L’ultimo discorso di john brown (2 novembre 1859)

John Brown (1800–1859) era un abolizionista che credeva che Dio gli avesse comandato di liberare la terra dalla schiavitù. Fanatico nella sua missione, a volte fece campagna con violenza e terrorismo: nei combattimenti noti come "Bleeding Kansas" Brown ei suoi figli uccisero cinque coloni pro-schiavitù in rappresaglia per il saccheggio di Lawrence nel 1856. Spinto dal Kansas, Brown tornò a est. Con il sostegno di influenti abolizionisti tentò di radunare un esercito di neri liberi e schiavi fuggitivi nelle montagne del Maryland e della Virginia per organizzare una campagna di guerriglia contro gli schiavisti locali. Nel 1859, lui e una banda di ventuno uomini si impadronirono dell'Armeria degli Stati Uniti ad Harper's Ferry, in Virginia. Il raid fallì miseramente e le forze statunitensi sotto il comando del colonnello Robert E. Lee catturarono presto Brown ei suoi uomini. Processato in tribunale, Brown è stato riconosciuto colpevole di tradimento e giustiziato per impiccagione.

In questo discorso fatto alla conclusione del processo, Brown parla in modo falso contro la violenza e sostiene che i suoi obiettivi avrebbero potuto essere raggiunti senza spargimento di sangue da nessuna parte. Se le sue azioni fossero state adatte agli interessi dei "ricchi e dei potenti", ha detto, sarebbe stato elogiato, non condannato. Tuttavia, ha accettato il verdetto della corte; non si sentiva in colpa. Ha affermato che la sua esecuzione sarebbe servita alla causa della giustizia e avrebbe mescolato il suo sangue "con il sangue di milioni" di africani ridotti in schiavitù. Il raid di Brown ha mostrato alla nazione sempre più irritabile gli estremi che alcuni ritenevano necessari per portare all'abolizione. Fu lodato come un eroe e un martire da molti che altrimenti avrebbero aborrito la violenza, tra cui Ralph Waldo Emerson e Henry David Thoreau.

Mark D.Baumann,
New York University

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Ho, possa piacere alla Corte, alcune parole da dire.

In primo luogo, nego tutto tranne ciò che ho sempre ammesso, il progetto da parte mia di liberare gli schiavi. Avevo certamente intenzione di fare una cosa pulita di quella faccenda, come ho fatto lo scorso inverno, quando sono andato nel Missouri e lì ho preso schiavi senza lo sparo di una pistola su entrambi i lati, li ho spostati attraverso il paese e infine li ho lasciati in Canada. . Ho progettato di fare di nuovo la stessa cosa, su scala più ampia. Era tutto quello che volevo. Non ho mai avuto intenzione di uccidere, o tradire, o distruggere proprietà, o eccitare o incitare gli schiavi alla ribellione, o fare insurrezioni.

Ho un'altra obiezione; e cioè, è ingiusto che io subisca una simile pena. Se avessi interferito nel modo che ammetto, e che ammetto sia stato abbastanza dimostrato (poiché ammiro la sincerità e il candore della maggior parte dei testimoni che hanno testimoniato in questo caso), - se avessi interferito in tal modo a favore del ricchi, potenti, intelligenti, cosiddetti grandi, o per conto di uno qualsiasi dei loro amici, - o padre, madre, fratello, sorella, moglie o figli, o chiunque di quella classe, - e hanno sofferto e sacrificato ciò Ho in questa interferenza, sarebbe andato tutto bene; e ogni uomo in questa corte l'avrebbe considerato un atto degno di una ricompensa piuttosto che di una punizione.

Questa corte riconosce, come suppongo, la validità della legge di Dio. Vedo qui un libro baciato che suppongo sia la Bibbia, o almeno il Nuovo Testamento. Questo mi insegna che tutte le cose che vorrei che gli uomini mi facessero, dovrei farlo anche a loro. Mi insegna, inoltre, a "ricordare loro che sono legati, come legati a loro". Mi sono sforzato di attenermi a quell'istruzione. Dico, sono ancora troppo giovane per capire che Dio rispetta le persone. Credo che aver interferito come ho fatto io - come ho sempre liberamente ammesso di aver fatto - a favore dei suoi disprezzati poveri, non fosse sbagliato, ma giusto. Ora, se è ritenuto necessario che io perda la mia vita per il perseguimento dei fini della giustizia, e mescoli ulteriormente il mio sangue con il sangue dei miei figli e con il sangue di milioni di persone in questo paese schiavo i cui diritti sono ignorati dai malvagi, decreti crudeli e ingiusti, - mi sottometto; quindi lascia che sia fatto!

Lasciatemi dire ancora una parola.

Mi sento completamente soddisfatto del trattamento che ho ricevuto durante la mia prova. Considerando tutte le circostanze, è stato più generoso di quanto mi aspettassi. Ma non sento alcuna coscienza di colpa. Ho affermato fin dall'inizio quale era la mia intenzione e cosa no. Non ho mai avuto alcun progetto contro la vita di nessuna persona, né alcuna disposizione a commettere tradimento, o ad eccitare gli schiavi a ribellarsi oa fare insurrezioni generali. Non ho mai incoraggiato nessuno a farlo, ma ho sempre scoraggiato qualsiasi idea del genere.

Lasciatemi dire, anche, una parola riguardo alle dichiarazioni fatte da alcuni di coloro che mi sono legati. Ho sentito che alcuni di loro hanno affermato che li ho indotti a unirsi a me. Ma è vero il contrario. Non lo dico per ferirli, ma per rimpiangere la loro debolezza. Nessuno di loro si è unito a me di sua spontanea volontà e la maggior parte di loro a proprie spese. Alcuni di loro non li ho mai visti e con cui non ho mai avuto una parola fino al giorno in cui sono venuti da me; e questo era per lo scopo che ho dichiarato.

Adesso ho finito.

FONTE: La vita, il processo e l'esecuzione del capitano John Brown ... Compilati da fonti ufficiali e autentiche. New York: RM DeWitt, 1859.