Luigi xvi nella rivoluzione americana

Luigi xvi nella rivoluzione americana. Luigi XVI salì al trono di Francia nel 1774 all'età di diciannove anni con la determinazione a ristabilire la posizione della Francia come prima monarchia d'Europa; riconquistare l'autorità del monarca come "maestà più cristiana"; e superare le disastrose perdite della Francia in Inghilterra nella Guerra dei Sette Anni, anche se con un'esitazione a intraprendere una guerra totale. Turgot, il suo controllore generale delle finanze dal 1774 al 1776, fu inizialmente un'influenza restrittiva sui piani più aggressivi del ministro degli esteri Vergennes. Louis, tuttavia, convinto da Vergennes che la riconciliazione anglo-americana potesse minacciare le sue preziose colonie delle Indie occidentali, decise di assistere gli americani in minima parte. I suoi obiettivi erano di esaurire gli inglesi e di mantenere gli americani coinvolti nelle loro divergenze con l'Inghilterra, fornendo una piccola quantità di aiuti che li avrebbero tenuti impegnati nel conflitto senza sviluppare il risentimento americano verso i francesi.

Louis esitò a impegnarsi per un'alleanza formale e l'indipendenza americana fino a quando le notizie di Germantown e Saratoga nel 1777 lo portarono a temere un riavvicinamento anglo-americano. I trattati di alleanza seguirono rapidamente nel marzo 1778 e con essi dichiararono apertamente il conflitto. Il Congresso ha risposto proclamando Louis "difensore dei diritti dell'umanità". Il sostegno di Louis agli americani faceva parte di una politica strategica più ampia in cui la Francia cercava di determinare l'equilibrio del potere in parte diventando un mecenate commerciale e diplomatico di monarchie e repubbliche più deboli, inclusi Stati Uniti, Paesi Bassi, Svizzera e alcuni tedeschi indipendenti stati. Gli oneri finanziari risultanti furono aggravati dall'estensione globale della guerra dal 1778 al 1783 e dal rifinanziamento del debito esistente della Francia. Incapace di riformare il sistema finanziario francese, Louis accettò a malincuore una serie di riforme politiche negli anni 1780 che lo misero tra forze interne inconciliabili. Eppure senza l'assistenza di Louis - prima attraverso aiuti segreti come quello incanalato attraverso Hortalez & Cie, e poi attraverso aiuti aperti sotto l'alleanza francese - è dubbio che gli americani avrebbero potuto vincere.