Luigi Rossi

Il compositore italiano Luigi Rossi (ca. 1598-1653) scrisse importanti opere nel campo della cantata da camera.

Luigi Rossi nacque a Torremaggiore, ma i documenti che potrebbero documentare la sua specifica data di nascita furono distrutti dai terremoti del 1627 e del 1638. Studiò a Napoli con Jean de Macque e successivamente fu impiegato dal Duca di Traetta. All'inizio della sua carriera Rossi si trasferì a Roma, e questa divenne la sua residenza permanente. Fu impiegato per la prima volta a Roma da Marc'Antonio Borghese.

Nel 1627 Rossi sposò Costanza de Ponte, arpista e musicista eccezionale a pieno titolo. Quando i Rossis visitarono la corte fiorentina nel 1635, Costanza de Ponte fu molto acclamata per le sue esibizioni.

Nel 1633 Rossi assunse l'incarico aggiuntivo di organista presso la chiesa di S. Luigi dei Francesi. Sebbene mantenne questo incarico per il resto della sua vita, fu secondario rispetto ai suoi principali interessi e attività, poiché era essenzialmente un compositore di musica secolare adatto alla vita di corte.

Dei numerosi mecenati aristocratici di Rossi, il più importante era il cardinale Antonio Barberini. La famiglia Barberini era famosa per il patrocinio delle arti e il cardinale Antonio era il più prodigo di tutti nel suo sostegno alla musica. Quando Rossi entrò al servizio del cardinale nel 1641, si unì a un considerevole istituto musicale di brillanti cantanti e strumentisti. A Palazzo Barberini è stata presentata non solo musica da camera ma anche musica teatrale. Le opere, complete di cantanti stellari e splendide produzioni, erano state date lì dal 1632.

Subito dopo la sua nomina allo stabilimento Barberini, Rossi iniziò a lavorare alla sua prima opera, Il palazzo incantato, su libretto di Giulio Rospigliosi, secondo l'Ariosto Orlando furioso. Fu rappresentata più volte a Palazzo Barberini nel 1642. La seconda e unica altra opera di Rossi, Orfeo, su libretto di Francesco Buti, fu eseguita non a Roma ma a Parigi nel 1647. Rossi si recò lui stesso a Parigi per organizzare le rappresentazioni di Orfeo. È stato eseguito sei volte e ha avuto un notevole successo. Due degli spettacoli erano in onore della regina d'Inghilterra, all'epoca ospite della corte francese. Una delle prime opere date in Francia, fu molto influente sul successivo sviluppo dell'opera francese.

Le cantate da camera di Rossi si sono rivelate molto popolari anche nei circoli musicali francesi. In effetti, il suo successo in Francia fu così grande che fu chiamato di nuovo a Parigi nel 1648. Morì a Roma il 19 febbraio 1653.

Rossi scrisse anche dei mottetti latini; probabilmente alcuni oratori italiani (la paternità di questi è incerta); un brano per clavicembalo; e circa 300 cantate da camera, con parole italiane, che rappresentano il suo contributo più importante. La grande maggioranza delle cantate sono composte per voce solista, solitamente soprano, accompagnata da un basso completo. Molti altri sono scritti per due voci e bassi profondi. Alcuni sono per tre o quattro voci e bassi profondi.

Nella produzione di Rossi compaiono tutte le dimensioni e le varietà della cantata contemporanea: pezzi brevi e semplici; opere lunghe in forme sofisticate; arie leggere; lamenti dolorosi; e brani contenenti i più svariati stili musicali. Le sue cantate furono copiate ed eseguite in tutta Italia e all'estero. Sono esempi eccezionali della cantata da camera italiana.

Ulteriori letture

La musica di Rossi è discussa da Manfred F. Bukofzer, La musica nell'era barocca: da Monteverdi a Bach (1947); e da Claude V. Palisca, Musica barocca (1968). Un catalogo tematico delle cantate di Rossi, con una dettagliata introduzione di Eleonora Caluori, dal titolo Luigi Rossi, è il fascicolo 3 di The Wellesley Edition Cantata Index Series (2 voll., 1965). Ulteriori dettagli sulla vita di Rossi compaiono in Il nuovo dizionario di musica e musicisti di Grove (1980); e Nicolas Slonimsky, ed., Dizionario biografico dei musicisti di Baker (1992). □