Luddismo

I luddisti erano rompitraccia inglesi dell'inizio del diciannovesimo secolo, così chiamati dal loro mitico leader, Ned (in seguito "Re" o "Generale") Ludd, che secondo la leggenda fracassò gli aghi di una calza ad Anstey nel Leicestershire qualche volta intorno al 1779. Essenzialmente un'espressione della resistenza della classe operaia alla tecnologia industriale, il luddismo vero e proprio iniziò l'11 marzo 1811, quando una folla di calzolai - calzolai - distrusse circa sessantatré strutture nella piccola città di Arnold, nel Nottinghamshire. Da lì la violenza si estese ai vicini Derbyshire e Leicestershire e assunse le caratteristiche di un movimento insurrezionale: lettere pseudonime, incursioni con fiaccole, segretezza e giuramento. C'erano disordini occasionali e occasionali ferite o addirittura perdite di vite umane. Ma per la maggior parte, i luddisti riservarono la loro furia alle macchine che nelle loro menti minacciavano la loro indipendenza artigianale e il loro modo di vivere. Non hanno distrutto i macchinari in modo casuale o arbitrario. Piuttosto, si sono rivolti a quei maestri calzetteria specifici che hanno addebitato affitti eccessivi per i telai delle calze o li hanno adattati senza scrupoli allo scopo di una produzione di massa e di bassa qualità. In questo senso, il luddismo alle sue origini riguardava meno la macchina in sé che il suo uso equo e responsabile; era un movimento in difesa degli standard tradizionali di occupazione e produzione.

Dopo una pausa durante l'estate del 1811, a novembre il luddismo riprese una forte rinascita nelle contee delle Midland. Circa 250 fotogrammi furono distrutti a novembre e dicembre e altri 300 nel solo gennaio 1812. Ormai le autorità erano seriamente allarmate e sospettavano una sorta di sedizioso legame francese. Il principe reggente ha emesso un proclama che offre una ricompensa di £ 50 per informazioni che portano alla condanna di chiunque sia coinvolto nella rottura di una macchina, il segretario degli interni ha inviato nove truppe di cavalleria e due truppe di fanteria nella regione colpita e il governo del primo ministro Spencer Perceval (1762-1812) introdusse in Parlamento un progetto di legge per rendere il reato capitale, fino a quel momento un reato minore, la rottura di una cornice. Quando il disegno di legge divenne legge a marzo (a causa delle furiose obiezioni di Lord Byron, tra gli altri), il luddismo nel Nottinghamshire era in gran parte scomparso.

A nord, tuttavia, nei distretti tessili del Lancashire e dello Yorkshire, infuriava ancora il luddismo, e qui gli operai erano molto meno esigenti riguardo a ciò che distruggevano. A Leeds, un intero stabilimento di rifinitura andò in fumo; a Manchester, un intero magazzino rifornito di stoffe tessute a macchina. Il 14 marzo 1812, una folla di tessitori a Stockport attaccò diverse fabbriche, distrusse telai elettrici e, per buona misura, incendiò la casa di un proprietario di una fabbrica locale. Il culmine arrivò il 12 aprile 1812, quando un centinaio di operai attaccò una tosatrice fortemente difesa vicino a Huddersfield: l'incidente centrale nel romanzo di Charlotte Brontë Shirley (1849). Da questo punto, diventa difficile separare il luddismo dalla turbolenza sociale generale del tempo e dalla lotta per la riforma costituzionale. La rottura delle macchine continuò in modo sporadico per tutto il diciannovesimo secolo. Ma l'ultima esplicita invocazione dell'autorità del generale Ludd, l'ultimo episodio record di rottura di una macchina in nome di Ludd, risale al gennaio 1813, quando quattordici telai di calze furono distrutti nel Nottinghamshire, dove tutto ebbe inizio.

Estratto di una lettera minacciosa da "Ned Ludd" a "Mr. Smith Shearing Frame Holder a Hill End Yorkshire", riprodotto in WB Crump, ed., The Leeds Woolen Industry (Leeds, 1931), p. 229:

Signore. Sono state appena fornite informazioni sul fatto che sei un detentore di quei detestabili telai da taglio, e i miei uomini mi hanno chiesto di scriverti e darti il ​​giusto avvertimento di abbatterli, e per questo scopo desidero che ora capirai che sono ora ti scrivo. Noterai che se non verranno abbattuti entro la fine della prossima settimana, staccherò uno dei miei luogotenenti con almeno 300 uomini per distruggerli e noterai inoltre che se ci dai la difficoltà di arrivare così lontano lo faremo aumenta la tua sfortuna bruciando i tuoi edifici in cenere e se hai l'impudenza di sparare su qualcuno dei miei uomini, hanno l'ordine di ucciderti e bruciare tutti i tuoi alloggi, avrai la bontà per i tuoi vicini di informarli che lo stesso il destino li attende se i loro telai non vengono smontati rapidamente perché ho capito che ce ne sono diversi nel tuo vicinato, possessori di frame. ...

Firmato dal Generale dell'Esercito dei Redressori
Ned Ludd Clerk
Redressers for ever Amen.

Ciò che i luddisti avevano ottenuto è difficile da dire. Avevano distrutto circa 100,000 sterline di macchinari e ritardato brevemente l'avvento dell'era industriale in pochi luoghi isolati. Il loro risultato più duraturo, tuttavia, fu quello di aver lasciato un'impressione così duratura nella storia che fino ad oggi gli scettici tecnologici si descrivono come luddisti. luddista è diventato, vale a dire, un termine generico per chiunque dubiti dei vantaggi sociali della tecnologia innovativa. Gli storici, nel frattempo, continuano a discutere sulla portata e sulla portata della rivolta originale. Dove si vede una violenza fisica inutile e un vandalismo cieco, un altro vede "la contrattazione collettiva per sommossa". Dove uno vede un desiderio reazionario per la comunità del villaggio perduto, un altro vede una lotta progressista per la democrazia industriale. Gli stessi luddisti, purtroppo, non hanno lasciato volantini o manifesti: la questione della loro intenzione ultima non sarà mai risolta. Ma nell'evidenza delle loro azioni scorgiamo, per lo meno, un rifiuto storicamente convincente di sottomettersi alla tirannia arbitraria della macchina.