Luce

Mwanga (ca. 1866-1901) era un monarca di Buganda e l'ultimo sovrano indipendente di quell'importante regno dell'Africa orientale.

Quando il grande kabaka, o monarca, di Buganda, Mutesa I, morì nel 1884, il suo stato era una forza importante nella regione del Lago Vittoria. Durante il suo regno seminale, i contatti con i mondi dell'Europa e della costa dell'Africa orientale avevano introdotto nuove forze nella società di Ganda che avrebbero complicato il governo di suo figlio Mwanga Mwanga divenne kabaka nell'ottobre 1884 con il sostegno generale del suo popolo, ma fu presto evidente che gli mancavano i talenti per padroneggiare i difficili problemi che affrontavano la sua amministrazione. La vita politica interna a Buganda è stata turbata dal conflitto tra fazioni raggruppate attorno a leader tradizionali protestanti, cattolici romani, musulmani e africani. Esternamente, l'Africa orientale stava appena affrontando l'inizio della sua divisione da parte di Gran Bretagna e Germania.

Mwanga, di fronte a queste difficili condizioni, presto indebolì la sua posizione rimuovendo dall'incarico i capi più anziani che avevano servito suo padre. Iniziò anche a perseguitare la Ganda cristiana e musulmana, ma ciò fu fatto in modo sporadico, e Mwanga alla fine diede ai giovani di queste fazioni una crescente influenza all'interno della sua amministrazione. Sotto leader come Henry Nyonyintono e Apolo Kaggwa, sono emersi come un importante blocco di potere e Mwanga ha reagito alla loro posizione troppo tardi. Ha preparato un'azione a sorpresa in un momento in cui gli erano rimasti pochi sostenitori tra la sua gente a causa della durezza e dell'indecisione del suo governo. Il risultato fu l'unione dell'élite cristiana e musulmana per deporre il loro sovrano impotente nel 1888, sostituendolo con suo fratello maggiore, Kiwewa. La difficile alleanza tra cristiani e musulmani presto crollò, tuttavia, e un colpo di stato musulmano diede loro il controllo dello stato con un nuovo kabaka, Kalema (il fratello minore di Mwanga).

A Mwanga era stato permesso di lasciare il paese, vivendo in difficoltà fino a quando i profughi cristiani non lo accettarono di nuovo come loro leader. Le loro forze cacciarono Kalema ei musulmani in una serie di conflitti che durarono fino al febbraio 1890. Mwanga fu restaurato come kabaka, ma la sua posizione fu molto ridotta da quando il nuovo gruppo dirigente cristiano rafforzò la sua posizione all'interno della politica di Ganda.

Nel frattempo la Gran Bretagna aveva ricevuto il controllo della Buganda nel 1890; i primi ufficiali sono arrivati ​​a fine anno per amministrare il Paese tramite una società di charter privata. Il protestante Ganda sosteneva la compagnia, sotto il suo rappresentante Frederick Lugard, mentre il cattolico Ganda era generalmente diffidente nei confronti dei governanti britannici. Dopo un periodo di intensi intrighi, in cui Mwanga svolse un ruolo serio, i protestanti e Lugard spezzarono la forza cattolica in una battaglia nel gennaio 1892.

Mwanga, che si era unito ai cattolici, è fuggito ancora una volta dal suo paese. Gli fu permesso di tornare, con un'autorità ancora più ridotta, una situazione che sopportò fino a quando un'umiliazione pubblica lo portò a ribellarsi contro gli inglesi nel 1897. Assicurandosi un piccolo sostegno a Ganda, Mwanga fu sconfitto e deposto per suo figlio neonato, Daudi Chwa. Mwanga sfuggì alla cattura fino al 1899; poi fu mandato in esilio e morì nel 1901.

Ulteriori letture

La vita di Mwanga può essere meglio seguita in Roland Oliver e Gervase Mathew, eds., Storia dell'Africa orientale, vol. 1 (1963). □