Lucas cranach il sambuco

Il pittore, incisore e disegnatore di xilografie tedesco Lucas Cranach il Vecchio (1472-1553) è meglio conosciuto per lo stile deliziosamente educato che praticava come pittore di corte presso gli elettori della Sassonia.

Lucas Cranach il Vecchio è nato a Kronach, Franconia. Apparentemente fu addestrato da suo padre, Hans, un pittore, e dal 1495 al 1498 iniziò a lavorare a Kronach per Coburg e Gotha. Ci sono prove che Cranach risiedesse a Vienna tra il 1500 e il 1504 circa. Nel 1504 sposò Barbara Brengbier di Gotha; ebbero tre figlie e due figli, Hans (morto nel 1537) e Lucas il Giovane (1515-1586), entrambi pittori.

Nel 1505 Cranach stabilì la residenza a Wittenberg, dove fu pittore di corte di tre elettori successivi: Federico il Saggio, Giovanni il Costante e Giovanni Federico il Magnanimo. Cranach era un cittadino prospero e rispettato. Possedeva diverse case e terreni, ricopriva la carica di consigliere ed era un borgomastro. Ha lavorato anche per altri mecenati principeschi ed è stato un seguace e amico di una vita di Martin Lutero.

Nel 1550 Cranach seguì Giovanni Federico il Magnanimo ad Augusta, dove l'elettore era in esilio, e nel 1552 lo accompagnò a Weimar. Cranach morì a Weimar il 16 ottobre 1553.

Prime opere

Le prime opere conosciute di Cranach appartengono al periodo della sua residenza viennese e sono fortemente espressive nello stile, con figure e paesaggi drammaticamente uniti nel movimento; si manifesta un interesse per il paesaggio pittoresco, anticipando tendenze peculiari della cosiddetta scuola del Danubio. Esempi caratteristici sono San Girolamo in Penitenza (1502), i ritratti a mezzo busto del dottor Johannes Cuspinian e di sua moglie Anna (1502-1503 ca.), e il Crocifissione a Monaco di Baviera (1503). Nella composizione del Crocifissione Cranach ha rotto bruscamente con la tradizione iconografica e ha utilizzato accorgimenti audaci scorci e altri dispositivi spaziali che riflettono una conoscenza dell'arte di Michael Pacher e, attraverso di essa, di Andrea Mantegna. Nel primo dipinto firmato di Cranach, Riposo durante la fuga in Egitto (1504), lo spirito è idilliaco e le azioni delle figure sono vivaci.

Cambiamento di stile

Il lavoro di Cranach divenne meno emozionante dopo essersi trasferito a Wittenberg nel 1505, anche se il cambiamento fu più lento nelle xilografie che nei dipinti. Le sue xilografie erano tecnicamente ispirate da Albrecht Dürer ma tagliate meno finemente e meno chiaramente organizzate. Nelle xilografie di Cranach prevaleva un'enfasi drammatica e una preferenza per il tono portò, nel 1509, all'uso della tecnica del chiaroscuro, come nel San Cristoforo del 1506, riutilizzato o ritagliato e stampato con un blocco di colore nel 1509. Il cambiamento di stile nei dipinti può essere visto nel Martirio di Santa Caterina Dresda (1506), in cui la resa enfatica dei modelli degli indumenti, le lingue di fuoco che cadono e l'affollamento delle figure risultano in una perdita di unità compositiva e chiarezza spaziale; e nel Pala d'altare della sacra parentela (1509), dipinto subito dopo il viaggio di Cranach nei Paesi Bassi, in cui l'influenza fiamminga spiega la disposizione generale e i costumi delle figure.

Da allora in poi la pittura di Cranach si distingueva sempre più per la modellazione minima, l'accento sui dettagli lineari, i contorni puliti e, nei ritratti e nella maggior parte delle immagini di una o due figure, sfondi non modellati. Questo può essere osservato in opere di argomenti così diversi come il Madonna col Bambino a Breslavia (1510 circa), il modello per molte varianti da emettere dalla sua bottega; Il Cardinale Albrecht di Brandeburgo come San Girolamo nel suo studio (1525), basato sull'incisione di Dürer San Girolamo nel suo studio; i Giudizio di Parigi (1530) e Venere (1532), in cui i soggetti sono classici ma l'interpretazione è pervasa da un fascino ingenuo dovuto in gran parte ai nudi femminili sinuosi e delicatamente erotici di Cranach; i ritratti a figura intera del duca Enrico il Pio e di sua moglie Caterina (1514); il Fontana della Giovinezza (1546); e immagini della riforma come il Caduta e salvezza (1529) e Cristo la benedizione dei bambini piccoli (1538). Cranach dipinse anche scene di caccia per le logge dei suoi principeschi mecenati.

I disegni di Cranach includono otto pagine di illustrazioni marginali per il Libro di preghiere di Massimiliano (1515) e magnifici studi su animali e ritratti, come la testa del padre di Martin Lutero (1527 circa). La sua incisione più nota è la Penitenza di San Giovanni Crisostomo (1509).

Ulteriori letture

Un buon riassunto della vita e dell'arte di Cranach, con riproduzioni delle sue opere più caratteristiche, si trova in Eberhard Ruhmer, Cranach, tradotto dal tedesco da Joan Spencer (1963). Per i disegni di Cranach vedere Jakob Rosenberg, I disegni di Lucas Cranach il Vecchio. UN. (1960); e per le stampe vedi FWH Hollstein, Incisioni tedesche, acqueforti e xilografie, ca. 1400-1700, vol. 6 (1954).

Fonti aggiuntive

Cranach, Lucas, Lucas Cranach, Leningrado: Aurora Art, 1976. □