Lovett, william

Lovett, william (1800–1877), riformatore radicale britannico.

Incapace di trovare un impiego nel commercio di corde, William Lovett lasciò la sua nativa Cornovaglia (e la rigida educazione metodista) per Londra per imparare un secondo mestiere, ottenendo successivamente l'ammissione all'élite West End Cabinet-makers Society, di cui fu poi eletto Presidente. Nonostante le inadeguatezze della sua educazione formale, presto raggiunse una posizione di leadership all'interno del radicalismo artigiano metropolitano. Nei giorni inebrianti della fine degli anni 1820 e all'inizio degli anni 1830 era all'avanguardia dei radicali avanzati, insieme a Henry Hetherington e John Cleave, che adottarono la visione cooperativa di Robert Owen (1771-1858) di un nuovo mondo morale ma evitarono la sua denigrazione e proscrizione di riforma politica.

Mentre era magazziniere della First London Co-operative Trading Association e segretario della British Association for Promoting Co-operative Knowledge, Lovett seguì una linea militante "repubblicana razionale" nelle successive organizzazioni di riforma radicale. Sebbene rinomato per le capacità organizzative (è stato spesso descritto in seguito come il perfetto segretario politico), Lovett si è fatto notare per la prima volta per la sua linea dura contro le concessioni al costituzionalismo, al gradualismo e alla leadership della classe media (da qui la sua designazione da parte della polizia come " un uomo pericoloso "). Nel bel mezzo della crisi del Reform Bill, ha contribuito a redigere le regole senza compromessi e la dichiarazione della National Union of the Working Classes dal titolo significativo. La sconfitta della riforma radicale, aggravata dal crollo del commercio cooperativo, spinse Lovett a rivedere i suoi modi e mezzi. All'indomani della disillusione del Reform Act del 1832, iniziò ad allontanarsi dall'agitazione militante e dal socialismo owenita verso la politica del miglioramento, un progetto liberale basato sull'istruzione della classe operaia e sul miglioramento reciproco, aiutato e facilitato dal mecenatismo della classe media - e con un forte impegno nelle lotte internazionali per la libertà e le riforme. Il nuovo allineamento era evidente nella London Working Men's Association (LWMA), un forum di artigiani di mutuo miglioramento personale fondato nel 1836 con Lovett (inevitabilmente) come segretario: l'appartenenza era limitata al " intelligente con utile parte delle classi lavoratrici "con membri onorari eletti dalla classe media.

A nome della LWMA, Lovett, assistito da Francis Place (1771-1854), ha intrapreso il compito (originariamente previsto per un comitato di sei operai e sei membri radicali del Parlamento) di redigere un disegno di legge parlamentare in sei punti per la riforma democratica, sulla base dell'intesa concordata che non avrebbe attaccato la Legge per i poveri né avrebbe sostenuto il socialismo. In un primo momento, Feargus O'Connor (1796-1855) e le "giacche di fustagno, le mani coperte di vesciche e il mento non rasato" che ha mobilitato nella "fabbrica" ​​del nord hanno considerato con sospetto questa "Carta del popolo", come uno stratagemma diversivo da parte di coloro che si oppongono a la spinta e il tono della classe operaia dell'agitazione contro la legge sui poveri. Tuttavia, una volta collegata ai programmi per una petizione nazionale e una convenzione nazionale (di cui Lovett è stata la scelta unanime come segretario), la Carta è diventata il simbolo e il fulcro di un impegno radicale. Benché aspro nelle critiche alla leadership "demagogica" e all'oratoria della "forza fisica" di O'Connor, Lovett si dedicò con tutto il cuore alla prima grande agitazione cartista. Dopo il trasferimento della convenzione a Birmingham, la sua condanna della brutalità della polizia nei confronti dei manifestanti cartisti ha portato a un anno di reclusione per diffamazione sediziosa. Avendo delineato i suoi piani in un breve libro scritto insieme a John Collins in prigione, Cartismo: una nuova organizzazione del popolo (1840), Lovett si mise a capo dei "new mover" al suo rilascio dalla Warwick Gaol, a parte con aria di sfida demagoghi vanagloriosi, folle volubili e organizzazioni illegali di agitazione di massa come la National Charter Association, a cui rifiutò di aderire .

Sradicando l'ignoranza, l'ubriachezza e la schiavitù, la sua rivale Associazione nazionale per la promozione del miglioramento politico e sociale del popolo ha offerto alla classe operaia il rispetto di sé necessario per il raggiungimento e l'esercizio del diritto di voto, la "conoscenza cartismo" da promuovere attraverso un rete progettata di padiglioni, scuole e biblioteche. I mezzi, le strutture ei metodi di istruzione nelle virtù dell'autosufficienza della classe operaia, tuttavia, erano assistiti dal mecenatismo della classe media, a volte esercitato in un modo che tendeva a sovvertire l'ethos democratico dell'auto-aiuto collettivo. Fu questa sconsiderata arroganza, l'assunzione di leadership e controllo, che spinse Lovett (con O'Connor a sostegno) a respingere la proposta di "Carta dei diritti" offerta dai leader della classe media della Complete Suffrage Union nel 1842 al posto di la Carta. Successivamente, Lovett si guadagnò da vivere come insegnante e scrittore sulle virtù dello sforzo individuale e della moralità personale, entrando in un rispettabile liberalismo vittoriano, una prospettiva che infonde la sua autobiografia (usata in modo piuttosto acritico dagli storici) a scapito di un adeguato riconoscimento della sua militanza iniziale (o del contributo di sua moglie, Mary, nel sostenere la sua lunga carriera politica).