Louis terkel

Il personaggio radiofonico e autore Louis Terkel (nato nel 1912) era meglio conosciuto per le sue storie orali di americani comuni. Queste antologie di interviste mostrano come le persone si sentissero riguardo a eventi storici chiave, lotte e sogni quotidiani.

Inizialmente una personalità radiofonica di Chicago, a metà carriera Studs Terkel ha acquisito una reputazione nazionale come storico del popolo attraverso una serie di libri che si basavano su interviste registrate per documentare le esperienze, i ricordi, i sogni e le paure di un'ampia sezione trasversale di americani. Alla radio era un oratore divertente e supponente, ma nelle raccolte di racconti personali ha dimostrato pari capacità di abile ascoltatore.

Louis Terkel è nato il 16 maggio 1912 nel Bronx, New York, il terzo figlio di genitori ebrei russi, Samuel e Anna Terkel. Suo padre era un sarto e un artigiano. Nel 1923 la famiglia si trasferì a Chicago, dove sua madre gestiva un hotel per operai e operai specializzati.

Dopo essersi diplomato al liceo nel 1928, Terkel frequentò il college e conseguì una laurea in giurisprudenza presso l'Università di Chicago nel 1934. Non superando l'esame di abilitazione, accettò un lavoro di servizio civile facendo ricerche statistiche per il governo federale, prima in Nebraska e poi a Washington , DC

Tornato a Chicago nel 1935, iniziò la sua carriera radiofonica, producendo programmi settimanali per il Federal Writers Project e apparendo in soap opera radiofoniche, spesso come gangster. È stato anche coinvolto nel Chicago Repertory Theatre. Durante la Grande Depressione ha cambiato il suo nome in "Studs" dopo il personaggio dei romanzi proletari di James T. Farrell, Studs Lonnigan.

All'inizio degli anni '1940 era una voce radiofonica consolidata come commentatore di notizie, giornalista sportivo e disc jockey. Nel 1945 creò il suo primo programma per la piccola stazione FM per belle arti WFMT. Dal 1949 al 1953 ha prodotto un programma televisivo chiamato "Studs 'Place", in cui Terkel era il barista-conduttore di un ristorante barbecue. Uno scontro con il Comitato per le attività antiamericane della Camera durante l'era di Joseph McCarthy per il suo coinvolgimento politico e le sue convinzioni ha portato alla sua lista nera e alla cancellazione del suo spettacolo.

Per tutti gli anni '1950 è stato attivo con le arti in diversi ruoli. Ha recitato a teatro, comprese opere come "Uomini e topi", e nel 1959 ha scritto una commedia, "Amazing Grace", basata sull'esperienza della sua famiglia con un hotel urbano nella Depressione. (Non è stato eseguito fino al 1967.) Ha scritto una colonna di jazz per il Chicago Sun-Times, che ha portato al suo primo libro, il Giganti del Jazz (1957). Nel 1959 e nel 1960 ha ospitato il Newport Folk Festival e altri festival intorno a Chicago. Nel 1958 iniziò il suo programma radiofonico quotidiano di lunga durata su WFMT, lo Studs Terkel Show.

Terkel aveva 55 anni quando pubblicò Division Street: America (1967), il suo primo libro basato su trascrizioni modificate di storie orali. Presentava una visione vivida e toccante della vita urbana vista da 70 persone che vivevano a Chicago o nelle vicinanze, inclusi operai siderurgici, dirigenti, lavavetri e racket.

Nei suoi libri Terkel ha esaminato la storia e la società dal basso verso l'alto, fornendo un resoconto aneddotico di eventi e atteggiamenti. Si considerava meno uno storico, un sociologo o un reporter che un giornalista "guerrigliero" con un registratore. Preferiva le storie di persone anonime ma vivaci che non erano esperte nell'esprimere le loro opinioni.

Nel 1970 ha pubblicato Tempi difficili, che comprendeva interviste a un centinaio di americani che presentavano ricordi personali della Grande Depressione, in particolare il senso di colpa e il senso di fallimento che spesso accompagnavano le difficoltà. Il suo prossimo progetto, Lavorare: le persone parlano di quello che fanno tutto il giorno e di come si sentono riguardo a quello che fanno (1974), un best seller per 17 settimane, ha rivelato la mancanza di soddisfazione che la maggior parte delle persone riceve dal proprio lavoro. Ha prestato particolare attenzione ai molti aspetti dell'industria automobilistica.

Terkel poi ha diretto il registratore a se stesso, pubblicando un libro di memorie, Parlare a me stesso (1977). Comprendeva impressioni di molti incidenti e periodi della sua vita, ma rivelava poco su di lui o sulla sua famiglia.

Nel 1980 ha pubblicato Sogni americani: Lost and Found, che presenta lo spettro familiare di persone che condividono le loro delusioni nel passato e la loro ricerca di uno scopo nel futuro. Tornò sullo stesso argomento nel 1988 con Il grande divario.

Il coinvolgimento personale di Terkel con la seconda guerra mondiale era stato limitato. Si è arruolato nell'esercito, ma un timpano perforato gli ha impedito di servire. Quando ha cercato di andare all'estero unendosi alla Croce Rossa, è stato respinto (come ha poi appreso attraverso il Freedom of Information Act) a causa della sua precedente attività politica.

Tuttavia, la sua storia orale più venduta della guerra, "La buona guerra" (1984), è diventato il suo libro più apprezzato, ricevendo il Premio Pulitzer. Ha tessuto un avvincente registro di esperienze e ricordi in un potente documento che possiede la grazia della letteratura e l'autorità della storia.

Nel 1992 Terkel ha pubblicato Razza: come i neri ei bianchi pensano e provano l'ossessione americana, che ha mostrato come le relazioni e gli atteggiamenti razziali sono diventati più complicati e amari dopo gli anni di speranza del movimento per i diritti civili. Il libro esplora l'ossessione degli Stati Uniti per la razza attraverso le osservazioni di un'ampia raccolta di cittadini di tutti i ceti sociali e categorie di identità. Il libro ha messo in luce la complessità e la pervasività del problema e la sua capacità di evocare sentimenti opposti e conflittuali anche all'interno degli individui.

Terkel's Coming of Age (1995) hanno esaminato gli atteggiamenti degli americani più anziani nei confronti dell'invecchiamento. Il libro è stato un tributo e una piattaforma per la generazione formata dalla Depressione, dal New Deal e dalla Seconda Guerra Mondiale. Ha dimostrato particolarmente bene lo spirito combattivo spesso inosservato e gli impegni personali e pubblici appassionati di molti dei suoi intervistati.

La voce personale di Terkel era quasi scomparsa dai suoi libri, ma come critico sociale alla radio o come oratore ha protestato contro quella che considerava la banalizzazione della vita pubblica e del dibattito. All'inizio dei suoi ottant'anni, Terkel ha continuato a essere attivo come presentatore del suo talk show mattutino di un'ora e sindacato a livello nazionale su WFMT in cui ha parlato, condotto interviste, letto storie o suonato musica come il suo umore lo imponeva.

Era sposato nel 1939 con Ida Goldberg, che aveva incontrato mentre lavorava al Chicago Repertory Theatre, e hanno avuto un figlio, Paul.

Ulteriori letture

I libri di Terkel forniscono la migliore comprensione del suo stile e dei suoi soggetti. Sono tutti menzionati sopra, ma i più noti lo sono Hard Times (1970) lavoro (1974) "La buona guerra" (1984) Razza: come i neri ei bianchi pensano e si sentono riguardo all'ossessione americana (1992), e Coming of Age: The Story of Our Century by those who've lived it (1995). Per un assaggio della vita personale di Terkel, sebbene non sia un'autobiografia completa, vedere la sua Parlare a me stesso (1977). Tony Parker Studs Terkel: una vita in parole (1996) trasforma il metodo dell'intervista di Terkel sull'argomento stesso, offrendo un ritratto caloroso di Terkel dai commenti di amici e colleghi, nonché dallo stesso Terkel. Le recensioni dei singoli libri offrono una panoramica della sua vita e della sua personalità. □