Louis Philippe

LOUIS PHILIPPE (1773–1850; governato 1830–1848), re dei francesi; conosciuto come il duc d'Orléans prima dell'ascesa al trono.

Louis-Philippe d'Orléans era il figlio maggiore del principe liberale che divenne Philippe Égalité. Entusiasta sostenitore della rivoluzione del 1789, Luigi Filippo era salito al grado di tenente generale dell'esercito nel 1792. Quando la monarchia cadde quell'anno, abbracciò la nuova repubblica e combatté nelle vittoriose battaglie di Valmy e Jemappes. Sulla scia dell'escalation della violenza politica e dei problemi di disciplina all'interno di un esercito di volontari, ha perso il suo entusiasmo per la repubblica. Il voto di suo padre nella Convenzione nazionale per giustiziare Luigi XVI lo indignò e approvò la cospirazione militare del generale Charles-François Dumouriez per ripristinare la monarchia. L'intercettazione da parte del governo di una lettera incriminante portò a un ordine per il suo arresto e la sua fuga in esilio il 5 aprile 1793. La sua fuga fece precipitare il voto della Convenzione per imprigionare suo padre e due fratelli minori. Philippe Égalité fu ghigliottinato sette mesi dopo, momento in cui Louis-Philippe divenne duc d'Orléans. I suoi fratelli rimasero in prigione fino al 1797, quando il Direttorio accettò di rilasciarli in cambio della promessa che tutti e tre i fratelli lasciassero l'Europa per gli Stati Uniti. Nel 1800 il duca d'Orléans trovò asilo in Inghilterra e giurò fedeltà a Luigi XVIII. I suoi fratelli sono morti per malattie contratte durante la prigione. I sospetti che suo padre e in seguito lui stesso aspirassero al trono di Francia alimentarono infinite voci tra i sostenitori dei Borbone e i repubblicani di un complotto orleanista. Nessuna prova storica affidabile supporta tale accusa.

strada per il trono

Questo passato travagliato con la sua tragica dimensione personale ha dato alla carriera politica di Luigi Filippo i suoi tratti distintivi. In esilio, si rifiutò di unirsi all'esercito di emigrati aristocratici del principe de Condé composto dai più acerrimi nemici della sua famiglia. Politicamente, divenne un sostenitore della monarchia costituzionale. Ha attribuito il suo fallimento in Francia all'emigrazione aristocratica e all'irresolutezza di Luigi XVI. Ha attribuito la violenza della rivoluzione alla democrazia. Nel 1809 sposò Marie-Amélie de Bourbon, figlia del re delle Due Sicilie. Implacabile nella sua opposizione a Napoleone I, il duca d'Orléans cercò comandi militari in Spagna e Sicilia per combattere i francesi. Fortunatamente per la sua successiva carriera, non ci è riuscito.

La sconfitta di Napoleone nel 1814 permise al duca d'Orléans di tornare in Francia fino a quando i cento giorni di Napoleone non lo portarono di nuovo in esilio nel 1815. Questa volta si rifiutò di stabilirsi con la sua famiglia in Francia fino al 1817, quando il clima politico reazionario che seguì il la seconda restaurazione borbonica si era placata. Aveva già stabilito una reputazione per le opinioni politiche liberali che intendeva proteggere. Sia Luigi XVIII che Carlo X gli negarono qualsiasi funzione ufficiale durante la monarchia della restaurazione. Questa emarginazione ufficiale ha avuto l'effetto paradossale di renderlo più popolare presso l'opposizione liberale. La sua popolarità è aumentata dopo aver dimostrato il suo sostegno a un ordine sociale meritocratico mandando i suoi figli a una scuola secondaria statale. Nel luglio 1830 i quattro editti di Carlo X che sciolsero la Camera dei deputati e privarono del diritto di voto molti elettori liberali innescarono una rivoluzione popolare a Parigi. Per porre fine alla crisi politica, i realisti liberali hanno convinto il duca d'Orléans ad accettare un'offerta del legislatore per sostituire la famiglia Borbone sul trono di Francia. L'approvazione del marchese de Lafayette gli garantì il sostegno popolare.

re dei francesi

Louis-Philippe sapeva che la sua decisione lo avrebbe bollato come un usurpatore agli occhi dei lealisti borbonici. Ma credeva che solo lui poteva fermare la guerra civile, sostenere la monarchia e impedire un'altra invasione straniera della Francia. In qualità di "re dei francesi", giurò fedeltà assoluta a una costituzione liberale che aboliva la censura. Una legge elettorale rivista ha aumentato il numero di contribuenti maschi aventi diritto di voto da 90,000 a 170,000. I pari ereditari furono aboliti. Il principio del merito era quello di regolamentare l'accesso a tutti gli uffici pubblici eccetto il trono. Louis-Philippe sperava di consolidare una monarchia costituzionale attraverso la crescita economica, l'ampliamento dell'istruzione pubblica e un'alleanza diplomatica con l'Inghilterra che avrebbe garantito la pace in Europa.

Nel corso del suo regno, noto come la monarchia di luglio, Luigi Filippo ha supervisionato l'esecuzione di questi obiettivi politici. Il numero delle scuole elementari pubbliche è aumentato di un terzo per i ragazzi e di un quinto per le ragazze. Dopo il 1840, l'economia francese entrò in un periodo di rapida crescita. Sebbene la Francia entrò in guerra con l'Olanda per difendere i confini internazionalmente riconosciuti del Belgio nel 1832, il re evitò che una crisi diplomatica precipitata dal suo premier e ministro degli interni, Adolphe Thiers, degenerasse in una guerra con l'Inghilterra nel 1840. Per unire i francesi intorno a un gloriosa immagine di se stessi mentre evitava la guerra in Europa, il re creò un nuovo museo a Versailles per celebrare le conquiste francesi. Ha approvato il ritorno da Sant'Elena delle ceneri di Napoleone, e ha continuato la conquista dell'Algeria iniziata da Carlo X. Quattro dei suoi cinque figli prestarono servizio in Algeria per dimostrare il loro valore alla nazione.

Durante il suo regno, Luigi Filippo mantenne un notevole sostegno da parte dei funzionari governativi e delle élite imprenditoriali. L'approvazione popolare per la monarchia di luglio scemò, tuttavia, poiché i sostenitori dei Borboni (legittimisti) e i sostenitori repubblicani del suffragio universale e dei diritti dei lavoratori screditarono il regime sulla stampa popolare. Nel giro di cinque anni, diverse insurrezioni di breve durata e tentativi di assassinio del re avevano indotto leggi repressive che limitando la libertà di associazione e di stampa, smentivano le origini liberali della monarchia. Maggioranze instabili alla Camera dei deputati costituirono una successione di fragili ministeri negli anni Trenta dell'Ottocento. François Guizot riuscì a garantire la propria sopravvivenza come primo ministro negli anni 1830 attraverso una combinazione di manipolazione elettorale e patrocinio per i deputati eletti. Nonostante la morte accidentale dell'erede apparente nel 1840, il regime apparve solido anche se impopolare negli anni Quaranta dell'Ottocento.

fine rivoluzionaria per regnare

La strategia retorica adottata dai repubblicani per screditare il regime contrapponeva una borghesia avida e interessata a trarre profitto a spese dell'interesse pubblico, contro una classe operaia disinteressata di uomini onorevoli. Le caricature portavano il messaggio anche agli analfabeti. Louis-Philippe è apparso il peggior trasgressore quando ha affermato che, nonostante la sua enorme fortuna personale, non poteva permettersi di dotare e sostenere la sua numerosa prole in linea con la loro statura di reali francesi. I matrimoni spagnoli del 1846 che sacrificarono l'alleanza anglo-francese per un trionfo dinastico permisero ai suoi nemici di ripetere l'accusa. Nel 1846 e nel 1847, una grave recessione economica ampliò il potere persuasivo di questo racconto morale sia per le élite che per la popolazione.

La crisi finale del regime è nata dal rifiuto di Luigi Filippo di prendere in considerazione qualsiasi riforma elettorale per paura che i populisti avrebbero suscitato passioni popolari. La decisione di vietare un banchetto politico a Parigi a sostegno della riforma elettorale ha posto le basi per uno scontro violento. Il 23 febbraio 1848 le guardie municipali spararono su una folla che cantava davanti al ministero di Guizot. La rabbia popolare ha portato a un'insurrezione il giorno successivo che ha fatto arrivare troppo tardi qualsiasi compromesso da parte del regime. Louis-Philippe abdicò in favore di suo nipote. Dopo che i rivoluzionari dichiararono la Francia una repubblica, fuggì in Inghilterra, dove morì il 26 agosto 1850.