Louis, joe (1914-1981)

Negli anni '1930, il pugile Joe Louis emerse come il primo eroe sportivo afroamericano della nazione. Nato Joseph Louis Barrow in Alabama, il "Brown Bomber" deteneva uno dei record di carriera più impressionanti della boxe: settantuno combattimenti, sessantotto vittorie e cinquantaquattro knockout. Tuttavia, il suo più grande successo è stata la sua popolarità universale nonostante la divisione razziale americana.

Louis divenne un eroe nazionale con la sua vittoria nel 1938 sul tedesco Max Schmeling (1905–). La loro lotta è stata uno degli eventi più celebrati nella storia della boxe. La lotta è venuto a simboleggiare i conflitti politici tra gli Stati Uniti e la Germania nazista (anche se Schmeling non era un nazista). Louis divenne presto l'uomo di colore più famoso del mondo e fu motivo di orgoglio per milioni di afroamericani. I bianchi hanno anche risposto alla personalità attraente del campione e lo hanno ammirato per aver posticipato la sua carriera per arruolarsi nell'esercito durante la seconda guerra mondiale (1939-45). Louis ha tenuto il campionato mondiale dei pesi massimi dal 1939 al 1949, quando si ritirò. Gli ultimi anni di Louis furono afflitti da abuso di droghe e problemi finanziari. Tuttavia, è ricordato come una leggenda del pugilato e uno dei primi pionieri del movimento per i diritti civili (vedi la voce sotto 1960 - The Way We Lived nel volume 4).

—Charles Coletta

Per maggiori informazioni

Gordon, Robert, regista. La storia di Joe Louis (film). United Artists, 1953.

Jakoubek, Robert E. Joe Louis: campione dei pesi massimi. New York: Chelsea House, 1990.

Joe Louis: il pugile che ha battuto Hitler (video). A & E Network, 2001.

Joe Louis: The Brown Bomber.http://www.cmgww.com/sports/louis/louis.html (accessed February 13, 2002).

Lipsyte, Robert. Joe Louis: un campione per tutta l'America. New York: HarperCollins, 1994.