Louis antoine leon de saint-just

Louis Antoine Léon de Saint-Just (1767-1794), un leader politico radicale durante la Rivoluzione francese, era un membro del gruppo giacobino al potere a Parigi durante il regno del terrore.

Louis de Saint-Just è nato il 25 agosto 1767 a Decize, figlio di un ufficiale dell'esercito. Dopo un periodo di scolarizzazione, scappò di casa per Parigi, portando con sé parte dell'argento di famiglia. Studiò giurisprudenza per un certo periodo e pubblicò anche un'epopea burlesca che era un misto di crudamente erotico e di aspre critiche al governo e alla società del suo tempo.

Quando scoppiò la rivoluzione nel 1789, il giovane Saint-Just diede il suo entusiasta sostegno e pubblicò nel 1791 Lo spirito della rivoluzione e della Costituzione francese. Era troppo giovane per essere eletto all'Assemblea legislativa quell'anno, ma nel settembre 1792 fu eletto membro della Convenzione, il cui compito era, ora che il Re era stato deposto, di redigere una nuova costituzione e di governare la Francia in nel frattempo. Saint-Just, bello, orgoglioso e padrone di sé, ha parlato con lo zelo di un rivoluzionario devoto. Spietatamente e brillantemente sollecitò il processo e l'esecuzione del re; ha partecipato attivamente alla stesura della Costituzione del 1793; e nell'atmosfera febbrile della guerra straniera e civile, divenne il portavoce dei giacobini chiedendo la morte dei loro oppositori moderati, i Girondini.

Nel giugno 1793 Saint-Just divenne membro del Comitato di Pubblica Sicurezza, l'organo esecutivo che governava la Francia in modo dittatoriale, utilizzando il cosiddetto Regno del Terrore come mezzo per reprimere l'opposizione. In ottobre fu inviato come rappresentante dell'Esercito del Reno a Strasburgo, dove la guerra andava male e la faziosità e l'opposizione al governo di Parigi erano al culmine. Fu inviato due volte in missioni simili nell'Esercito del Nord.

Tornato a Parigi, Saint-Just ha difeso il Terrore in discorsi e ha proposto una ridistribuzione dei beni dei ricchi sleali, un piano che non è mai stato attuato. Come portavoce della fazione Robespierrist, ha denunciato gli estremisti hebertisti; denunciò anche Georges Jacques Danton e gli indulgenti; e ogni volta gli oggetti del suo disprezzo venivano inviati alla ghigliottina.

Sebbene fosse un terrorista determinato, Saint-Just era anche un idealista. Il suo inedito Frammenti riguardanti le istituzioni repubblicane rivela il suo utopismo rousseauista e spartano. Lui e Robespierre erano determinati a creare una nuova Francia, una "Repubblica della Virtù", e per questo obiettivo la continuazione del Terrore era essenziale. Ma era iniziata una tendenza moderata, spinta in parte dalla vittoria militare di Fleurus, alla quale Saint-Just aveva contribuito durante la sua ultima missione nell'esercito. Per questo e altri motivi si è verificata una scissione fatale.

Saint-Just preparò un rapporto di denuncia degli oppositori suoi e di Robespierre, da consegnare alla Convenzione il 27 luglio 1794. Ma fu interrotto dall'opposizione e lui, Robespierre ei loro colleghi furono arrestati. Liberati dai loro sostenitori, si sono riuniti presso il municipio, sperando di prevalere sui loro nemici con l'aiuto della popolazione parigina. Ma poco dopo mezzanotte furono catturati e giustiziati. La bellezza giovanile di Saint-Just e la sua terribile virtù gli hanno valso il soprannome di "arcangelo della rivoluzione".

Ulteriori letture

La biografia più completa e migliore, anche se a volte inutilmente dettagliata, è Eugene Newton Curtis, Saint-Just: collega di Robespierre (1935). Uno studio breve e percettivo è Geoffrey Bruun, Saint-Just: Apostolo del Terrore (1932). Entrambi gli studi sono ragionevolmente obiettivi nella loro stima dell'uomo. Il ruolo di Saint-Just come membro del Comitato di Pubblica Sicurezza è descritto nell'eccellente storia di tale organizzazione da RR Palmer, Dodici che governavano (1941).

Fonti aggiuntive

Hampson, Norman, Saint-Just, Oxford, Regno Unito; Cambridge, Mass., USA: Blackwell, 1991.

Mazzucchelli, Mario, Saint-Just, Milano: Dall'Oglio, 1980.

Vinot, Bernard, Saint-Just, Parigi: Fayard, 1985. □