Los angeles riots (1992)

Il 3 marzo 1991, quattro agenti del dipartimento di polizia di Los Angeles fermarono l'automobilista Rodney King (1965–) dopo un inseguimento ad alta velocità. Un uomo nelle vicinanze, a cui è capitato di avere la videocamera pronta, ha fotografato la maggior parte dell'arresto di King, meno i primi due minuti. La videocassetta mostrava King che riceveva decine di colpi dai bastoni da notte dei quattro ufficiali. Il testimone ha venduto la sua videocassetta a una stazione televisiva di Los Angeles, California , e presto l'incidente fu ripetuto nei notiziari nazionali. La stazione televisiva, tuttavia, aveva montato la videocassetta che è stata vista dalla nazione. Un segmento di tredici secondi, in cui King ha accusato la polizia, non è mai stato mostrato. Il pubblico ha visto ciò che è seguito: quattro ufficiali armati che picchiano brutalmente un uomo disarmato e contenuto.

Nella tempesta di protesta che ne è derivata, i quattro agenti di polizia sono stati accusati di uso della forza non necessario. Poiché il video aveva suscitato tanta emozione tra i neri a Los Angeles, gli avvocati della difesa degli ufficiali hanno spostato il processo da Los Angeles nella vicina Simi Valley, un sobborgo prevalentemente bianco. Il 29 aprile 1992, la giuria ha assolto gli agenti di polizia dalle accuse.

Scoppiano disordini

Il risentimento per la brutalità della polizia si era sviluppato tra gli afroamericani e gli ispanici di Los Angeles. L'assoluzione degli ufficiali nel pestaggio del re è stata l'ultima goccia. Entro poche ore dal verdetto, una rivolta ha travolto la città. Giovani arrabbiati neri e ispanici iniziarono ad attaccare gli automobilisti bianchi, compreso un camionista di nome Reginald Denny (1953–), che quasi morì dopo essere stato tirato fuori dal suo camion e picchiato con mattoni e mazze. Un elicottero si librava sopra a fotografare l'incidente, che è stato poi visto nei notiziari a livello nazionale. Afroamericani disarmati che vivevano nelle vicinanze hanno visto il filmato in televisione e sono corsi a salvare l'uomo privo di sensi. Subito dopo il pestaggio di Denny, Fidel Lopez, un immigrato guatemalteco, è stato duramente picchiato allo stesso incrocio.

Mentre il pomeriggio si è trasformato in sera, la violenza si è diffusa dal centro-sud di Los Angeles ad altre parti della città. Una folla ha acceso un incendio nel municipio e ha danneggiato l'edificio del tribunale penale. Incendiari e saccheggiatori si diffusero a Hollywood, Long Beach, Culver City e persino nella San Fernando Valley. L'area di Los Angeles è stata punteggiata da decine di incendi. Sorprendentemente, gli attacchi più brutali sono stati riservati alle imprese asiatiche, soprattutto a quelle dei quartieri poveri.

Dopo tre giorni di violenze e saccheggi, la rivolta è stata finalmente fermata con l'aiuto della Guardia Nazionale e del Marine Corps . Tra le cinquanta e le sessanta persone erano morte e altre duemila sono rimaste ferite. Le stime dei danni sono salite a quasi 1 miliardo di dollari. Mentre i residenti cercavano di ricostruire le loro comunità, le autorità federali hanno accusato i quattro agenti di polizia nel caso King di violazioni dei diritti civili. Due degli ufficiali sono stati giudicati colpevoli e condannati al carcere.