Los Angeles: la lunga spiaggia

Los Angeles è il più grande centro urbano del Nord America occidentale e il principale contendente del continente per il titolo di "Gateway to the Pacific Rim". Spinti dal crescente commercio degli Stati Uniti con l'Asia orientale e dalla rapida adozione della containerizzazione, i porti della regione sulla baia di San Pedro (Los Angeles e Long Beach) sono ora il porto più trafficato della nazione e il terzo più trafficato del mondo. Attualmente le esportazioni includono attrezzature high-tech, macchinari industriali, aeromobili e prodotti chimici. Le principali importazioni (tre quarti in arrivo dal Pacifico) sono elettronica, autovetture, abbigliamento, calzature e giocattoli.

L'ascesa della regione come centro commerciale è stata rapida e notevole. Nata come un villaggio sonnolento nel 1781, Los Angeles è passata da una popolazione di 1,610 persone nel 1850 a 102,000 nel 1900 (128,000 nell'area metropolitana più grande) e 3.7 milioni nel 2000 (8.7 milioni nella grande area metropolitana). Questa crescita esplosiva è notevole, perché Los Angeles inizialmente non possedeva né approvvigionamenti idrici adeguati per sostenere una grande popolazione né un porto naturale. Non sembrava essere una partita per rivali come San Diego, San Francisco o Seattle nella competizione per il commercio con la Cina.

Molti attribuiscono l'ascesa della regione a promotori ostinati che hanno spinto in modo aggressivo per investimenti in infrastrutture pubbliche nei decenni intorno al 1900. Dopo aver vinto la "Great Free-Harbour Fight" contro l'opposizione della Southern Pacific Railroad che ha sostenuto la costruzione di un porto in un luogo diverso che era sotto il suo controllo. Nel 1897, la comunità imprenditoriale di Los Angeles indusse il Corpo degli ingegneri dell'esercito a costruire un frangiflutti nella baia di San Pedro e dragare un porto artificiale da controllare pubblicamente. Questo punto di vista, che enfatizza il carattere costruito della regione, minimizza i suoi vantaggi naturali, ad esempio l'accesso a rotte di trasporto più brevi e meno montuose verso gli Stati Uniti orientali.

Dal 1900, quattro punti fondamentali hanno dominato il commercio internazionale della regione. Il primo e il più durevole sono i servizi turistici. Fin dall'inizio, i viaggiatori hanno cercato il "clima per tutto l'anno" della regione. Oggi vengono per i suoi paesaggi, attrazioni culturali e parchi di divertimento (ad esempio, Disneyland, che ha aperto nel 1955). Il secondo fiocco è il petrolio, scoperto per la prima volta a Los Angeles nel 1895. Il terzo è il petrolio. Il petrolio è diventato l'esportazione numero uno della regione nel periodo tra le due guerre grazie all'apertura di diversi importanti giacimenti a livello locale e all'accessibilità del Canale di Panama. Dopo i primi anni '1930, Los Angeles divenne anche un importante centro di produzione ed esportazione di aerei. Ciò è derivato dal ruolo di avanguardia delle sue aziende leader - Douglas, Lockheed e Northrop - nello sviluppo del moderno aereo di linea. L'aviazione e le successive industrie aerospaziali hanno guidato gran parte della crescita della California meridionale dalla seconda guerra mondiale alla fine della guerra fredda alla fine del ventesimo secolo.

La quarta principale esportazione era l'intrattenimento. L'impulso iniziale arrivò negli anni '1910, quando i registi pionieri si trasferirono a ovest per sfuggire ai collezionisti di brevetti di Edison. Anche i vari paesaggi e il clima della regione e il contrasto ben definito tra luci e ombre (nell'era prima del forte smog) erano attraenti. Nel 1929, "Hollywood USA" divenne un marchio riconosciuto in tutto il mondo. La televisione si è spostata a ovest negli anni '1950. Dagli anni '1930 in poi, il settore dell'intrattenimento ha promosso un'industria di abbigliamento locale, esportando prodotti che vanno dall'alta moda all'abbigliamento occidentale (Levis) fino all'abbigliamento sportivo e outdoor. Più in generale, l'industria dell'intrattenimento ha esportato il "sogno californiano" di vivere una "bella vita" più libera e informale in tutto il mondo.