L’origine della lega delle cinque nazioni (c.1745)

Alla fine del sedicesimo secolo, cinque nazioni irochesi collegate crearono quella che era conosciuta come "La Lega irochese". Per le Cinque Nazioni, rappresentate dai Cayuga, dai Mohawk, dagli Oneida, dagli Onondaga e dai Seneca, tutti indigeni dei boschi e delle colline di New York, questa unione era "La Grande Pace". In realtà, tuttavia, i benefici della confederazione erano spesso sia militari che civili. Quando la tribù più occidentale degli Irochesi, i Seneca, divennero dichiarati nemici degli Illini, la loro appartenenza alle Cinque Nazioni permise loro di radunare un numero di guerrieri molto maggiore di quello dei loro avversari. E quando i francesi iniziarono la colonizzazione della Valle di San Lorenzo vicino al Quebec, gli irochesi furono in grado di combatterli per la terra fino a quando la fiorente popolazione francese non li spinse a nord dello stato di New York e nel bacino dei Grandi Laghi. Le Cinque Nazioni erano uno dei più importanti esempi di governo intertribale rappresentativo. I suoi capi, scelti dalle donne delle varie tribù e nominati per la vita, furono scelti per la loro saggezza, tolleranza e generosità di spirito.

Laura M.mugnaio,
Vanderbilt University

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Dove il fiume Mohawk sfocia nell'Hudson nei tempi antichi c'era un villaggio Mohawk. Le persone erano feroci e bellicose e inviavano continuamente gruppi di guerra contro altri insediamenti e il ritorno avrebbe riportato indietro lunghe file di scalpi per contare le vite che avevano distrutto. Ma a volte lasciavano indietro i loro scalpi e non tornavano mai più. Amavano la guerra meglio di tutte le altre cose ed erano felici quando le loro mani erano viscide di sangue. Si vantavano che avrebbero divorato tutte le altre nazioni e così continuarono ad andare contro altre tribù e combattere con loro.

Tra i Mohawk c'era un capo di nome Dekanawida, un uomo molto saggio, ed era molto triste di cuore perché il suo popolo amava troppo la guerra. Così parlò in consiglio e li implorò di desistere per timore che morissero del tutto, ma i giovani guerrieri non lo sentirono e risero delle sue parole, ma non cessò di avvertirli finché alla fine non smise di spostarli con mezzi ordinari si voltò verso l'ovest e pianse mentre si allontanava dal suo popolo. Alla fine raggiunse un lago le cui rive erano orlate di cespugli, ed essendo stanco si coricò per riposare. In quel momento, mentre giaceva meditando, udì il leggero spruzzo d'acqua che scivolava da un'abile pagaia e sbirciando fuori dal suo nascondiglio vide nella luce rossa del tramonto un uomo che si chinava sulla sua canoa e si tuffava nell'acqua bassa con un cesto. Quando lo sollevò era pieno di conchiglie, le conchiglie delle pervinche che vivono nelle pozze poco profonde. L'uomo spinse la sua canoa verso la riva e si sedette sulla spiaggia dove accese un fuoco. Poi ha cominciato a incordare le sue conchiglie e finendo una corda avrebbe toccato le conchiglie e parlato. Poi, come se fosse soddisfatto, lo deponeva e ne faceva un altro finché non ne avesse avuto un gran numero. Dekanawida osservò lo strano procedere con meraviglia. Il sole era tramontato da tempo, ma Dekanawida osservava ancora l'uomo con le corde delle conchiglie seduto alla luce tremolante del fuoco che ombreggiava i cespugli e scintillava sul lago.

Dopo qualche riflessione gridò: "Kwe, sono un amico!" e uscendo sulla sabbia stava davanti all'uomo con le conchiglie. "Io sono Dekanawida", disse, "e vengo dal Mohawk."

"Sono Haiowentha degli Onondaga", fu la risposta.

Il Dekanawida ha chiesto informazioni sulle corde della conchiglia perché era molto curioso di conoscere la loro importanza e Haiowentha ha risposto: "Sono le regole della vita e le leggi del buon governo. Questa corda tutta bianca è un segno di verità, pace e buona volontà, questa nera il filo è un segno di odio, di guerra e di un cuore cattivo, il filo con i grani alternati, bianco e nero, è un segno che dovrebbe esistere la pace tra le nazioni. Questo filo con il bianco su entrambe le estremità e il nero al centro è un segno che le guerre devono finire e la pace dichiarata ". E così Haiowentha alzò i fili e lesse le leggi.

Poi disse Dekanawida: "Tu sei davvero mio amico e amico di tutte le nazioni. Il nostro popolo è debole per la guerra e debole per il fatto di essere combattuto. Noi che parliamo una lingua dovremmo unirci contro gli Hadiondas invece di aiutarli uccidendoci l'un l'altro. ma il mio popolo è stanco dei miei consigli e non mi ascolta ".

"Anch'io sono della stessa mente", disse Haiowentha, "ma Tatodaho ha ucciso tutti i miei fratelli e mi ha cacciato via. Così sono venuto ai laghi e ho fatto le leggi che dovrebbero governare gli uomini e le nazioni. Credo che dovremmo siate come fratelli in una famiglia invece che come nemici ".

"Allora vieni con me", disse Dekanawida, "e insieme torniamo dalla mia gente e spieghiamo le regole e le leggi".

Così, quando furono tornati, Dekanawida convocò un consiglio di tutti i capi e guerrieri e le donne e Haiowentha espose il piano che aveva escogitato. Le parole hanno avuto un effetto meraviglioso. La gente rimase sbalordita dalla saggezza dello strano capo degli Onondaga e quando ebbe terminato la sua esposizione i capi promisero obbedienza alle sue leggi. Delegarono Dekanawida ad andare con lui all'Oneida e conciliare con loro, poi andare avanti a Onondaga e conquistare l'arrogante e irregolare Tatodaho, il capo tirannico degli Onondaga. Fu così che insieme andarono nel paese di Oneida e conquistarono il loro grande capo e fecero promettere al popolo di sostenere la lega proposta. Quindi il capo Oneida andò con Haiowentha ai Cayuga e disse loro come sostenendo la lega avrebbero potuto preservarsi dalla furia di Tatodaho. Così, quando il Cayuga aveva promesso fedeltà, Dekanawida si voltò verso Onondaga e con i suoi compagni andò prima di Tatodaho. Ora, quando Tatodaho seppe come tre nazioni si erano unite contro di lui, si arrabbiò molto e corse nella foresta dove si mordicchiò le dita e mangiò erba e foglie. I suoi pensieri malvagi divennero serpenti e germogliarono dal suo cranio e agitando in una massa aggrovigliata sibilò veleno. Ma Dekanawida non lo temeva e ancora una volta gli chiese di dare il suo consenso a una lega di pace e amicizia, ma era ancora selvaggio fino a quando Haiowentha gli ha pettinato i serpenti dalla testa e gli ha detto che avrebbe dovuto essere il capo capo della confederazione e governare. secondo le leggi che Haiowentha aveva fatto. Poi si riprese dalla sua follia e chiese perché i Seneca non erano stati visitati perché i Seneca erano più numerosi di tutte le altre nazioni ed erano guerrieri senza paura. "Se la loro gelosia è suscitata", ha detto, "ci mangeranno".

Poi le delegazioni hanno visitato il Seneca e le altre nazioni ad ovest ma solo il Seneca avrebbe preso in considerazione la proposta. Le altre nazioni erano estremamente gelose.

Così fu fatto un patto di pace e fu costruita la Casa Lunga e Dekanawida era il costruttore, ma Haiowentha era il suo progettista.

Ora inoltre il primo consiglio di Haiowentha e Dekanawida era in un luogo ora chiamato Albany, alla foce di un piccolo ruscello che sfocia nell'Hudson.

FONTE: Parker, Arthur C. Miti e folclore di Seneca. Buffalo, NY: Buffalo Historical Society, 1923.