Lorenzo romano amedeo carlo avogadro

Il fisico e chimico italiano Lorenzo Romano Amedeo Carlo Avogadro, Conte di Quaregna e di Cerreto (1776-1856), è autore dell'ipotesi nota come legge di Avogadro, che alla fine ha chiarito i fondamenti della chimica molecolare e della fisica.

Nato a Torino il 9 agosto 1776, Amedeo Avogadro proveniva da un'antica famiglia legale, il cui nome derivava dal latino gli avvocati (sulla legge). Si laureò in filosofia nel 1789, si diplomò in giurisprudenza nel 1792 e pochi anni dopo il dottorato in diritto ecclesiastico.

Dopo diversi anni di esperienza legale, Avogadro ha trovato la sua vera vocazione nello studio delle scienze fisiche. Sebbene in gran parte autodidatta, ha acquisito una vasta conoscenza degli studi allora in espansione della materia allo stato gassoso. Nel 1809 fu nominato professore di fisica al Royal College di Vercelli. Fino a quel momento il suo unico articolo scientifico aveva riguardato un argomento nel nuovo campo dell'elettricità.

Il suo grande libro di memorie

Nel luglio 1811 Avogadro pubblicò le sue memorie a Parigi Journal of Physics. Iniziò attirando l'attenzione sulla scoperta del chimico francese Joseph Louis Gay-Lussac che quando i gas si combinano lo fanno in semplici proporzioni integrali in volume. Gay-Lussac ha fornito le prove sperimentali per generalizzare questa proprietà dei rapporti di volume per tutti i gas; cioè, due volumi di ammoniaca (NH3) sono composti da un volume di azoto e tre volumi di idrogeno, e così via per molti casi simili di proporzioni semplici e integrali.

Sulla base di questo tipo di prove, Avogadro ha tratto la conclusione logica che il numero di "molecole integranti" in tutti i gas è sempre lo stesso a parità di volumi. Ha anche concluso che i rapporti delle masse delle molecole sono gli stessi di quelli delle densità dei diversi gas a parità di temperatura e pressione e che il numero relativo di molecole in un dato composto è dato contemporaneamente dal rapporto dei volumi di i gas che lo formano.

In un documento supplementare inviato a Giornale di fisica nel 1814, Avogadro dedusse le formule corrette per COCl2, H2S e CO2, e postulando un'analogia tra carbonio e silicio affermò la corretta composizione della silice, SiO2. Dai dati disponibili ha calcolato i pesi atomici approssimativamente corretti per carbonio, cloro e zolfo. Ha contribuito in modo massiccio alla comprensione delle proprietà e delle reazioni del fluoro, nuovo e "mutevole" elemento. Ha pubblicato questi e relativi risultati in un'opera in quattro volumi intitolata Fisica de' corpi ponderabili, ossia trattato della constituzione generale de' corpi (1837-1841). Questo libro ha influenzato la grande carriera di scoperta di Michael Faraday.

La semplicità e la chiarezza delle opinioni di Avogadro, sebbene citate da eminenti scienziati, come André Marie Amp'e, non erano convincenti per la maggior parte dei chimici contemporanei. Questa mancanza di interesse era dovuta in parte alla novità delle teorie atomiche che erano state presentate al mondo pochi anni prima da John Dalton; inoltre, il temperamento metodologico dei tempi, profondamente sperimentale ed empirico, impediva un'attenta considerazione di un'inferenza puramente logica da fatti chimici non supportati da masse di dati di laboratorio.

Un altro aspetto confuso delle memorie di Avogadro è stato l'uso del termine ambiguo "molecola". Non solo questo conflitto con il vigoroso atomismo newtoniano delle scuole inglese e francese, ma implicava una sequenza di reazioni chimiche per le quali non era disponibile alcuna prova decisiva. Dalton, ad esempio, aveva ipotizzato che l'acqua fosse formata dalla semplice aggiunta dell'elemento idrogeno all'elemento ossigeno, o H + O → HO, mentre il processo corretto implicito nell'ipotesi di Avogadro era 2H2 + O2 (nella forma molecolare) → 2H2O .

Altre attività

Quando la prima cattedra italiana di fisica matematica fu istituita all'Università di Torino nel 1820, Avogadro ricevette la cattedra. Due anni dopo, a causa delle turbolenze che attanagliavano il paese, la sedia fu soppressa. Avogadro tornò al suo incarico nel 1834 e lo mantenne fino al suo pensionamento nel 1850. Sposò Donna Felicita Mazzi, dalla quale ebbe sei figli. Due figli salirono a posizioni di distinzione: Luigi, che divenne generale dell'esercito italiano, e Felici, che divenne presidente della Corte d'Appello.

Avogadro ha servito anche l'Italia come funzionario pubblico competente e onesto. Ha ricoperto incarichi nell'Ufficio nazionale di statistica, ha contribuito a stabilire un servizio meteorologico nazionale e nel 1848 è diventato membro del Consiglio superiore della pubblica istruzione. Modesto e ritirato, era indifferente agli onori ed evitava scrupolosamente quelle lotte pubbliche per la priorità che erano una caratteristica della società scientifica continentale a metà del XIX secolo.

Qualche indicazione della natura fondamentale della legge di Avogadro può essere vista nel fatto che quando la moderna teoria della termodinamica fu stabilita alla fine del XIX secolo, il grande scienziato tedesco ed eventuale premio Nobel Walter Nernst intitolò il suo libro di testo Chimica teorica dal punto di vista della regola e della termodinamica di Avogadro.

Ulteriori letture

Una discussione sulla vita e il lavoro di Avogadro appare in JR Partington, Una storia della chimica, vol. 4 (1964). Vedi anche Sir William Augustus Tilden, Famosi chimici: gli uomini e il loro lavoro (1921); Eduard Farber, L'evoluzione della chimica: una storia delle sue idee, metodi e materiali (1952; 2d ed. 1969); Henry M. Leicester e Herbert S. Klickstein, eds., A Source Book in Chemistry, 1400-1900 (1952); e Isaac Asimov, Una breve storia della chimica: un'introduzione alle idee e ai concetti della chimica (1965).

Fonti aggiuntive

Morselli, Mario, Amedeo Avogadro, una biografia scientifica, Dordrecht; Boston: D. Reidel Pub. Co .; Hingham, MA: venduto e distribuito negli USA e in Canada da Kluwer Academic Publishers, 1984. □