Lorena, ducato di

Lorena, ducato di. Incastonato tra la Francia e il Sacro Romano Impero, il Ducato di Lorena conobbe un'esistenza turbolenta durante la prima età moderna. La Lorena era un mosaico irrazionale di diverse sovranità e giurisdizioni. I due territori più grandi del duca erano i Ducati di Bar e Lorena; tuttavia, nel cuore delle terre ducali si trovavano tre vescovadi sovrani: Metz, Toul e Verdun. Come altri piccoli stati, la Lorena era vulnerabile alle forze esterne e quindi non poteva sfuggire al coinvolgimento negli affari internazionali. Il commercio è stato un aspetto positivo di questo coinvolgimento. A cavallo dei fiumi Mosa e Mosella e che si estende dai monti Vosgi al Lussemburgo, la Lorena sedeva a cavallo di due grandi assi commerciali, da est a ovest e da nord a sud, e quindi merci, persone e idee scorrevano costantemente attraverso il ducato. Tuttavia, la Lorena non aveva il potere di tenere i rivali più grandi fuori dai suoi affari e dai suoi territori. Questa debolezza ha portato alla perdita di indipendenza di Lorraine.

I circa 800,000 abitanti del ducato nel 1600 occupavano un territorio prevalentemente rurale. La popolazione della Lorena era dominata dal suo ambiente naturale, che andava dalle montagne a sud-est alle pianure ondulate a ovest. Fitte foreste ricoprivano la regione. Il più grande centro urbano della zona, il vescovato sovrano di Metz, vantava una popolazione di circa 19,000 abitanti. Al contrario, all'inizio del XVII secolo, la più importante città sotto il controllo ducale, la capitale Nancy, contava solo circa 8,000 residenti. L'agricoltura ha costituito la base dell'economia del ducato, con la maggior parte dei contadini impegnati nella coltivazione di varie colture di cereali. Un aspetto cruciale dell'economia della Lorena era la sua produzione industriale, in particolare la produzione di vetro e l'estrazione del sale. Questi prodotti e le eccedenze agricole furono venduti in tutta Europa e aiutarono il ducato a prosperare nel XVI secolo. Nonostante l'economia ducale sia stata devastata dalle crisi della metà del Seicento, il Settecento vide una graduale ripresa economica.

All'inizio del 1500 la Lorena deteneva lo status politico di feudo imperiale. Questa situazione cambiò a metà del Cinquecento con due eventi che avrebbero definito i parametri della situazione geopolitica della Lorena fino agli anni Trenta del Settecento. Nell'agosto del 1730, il duca Antoine (governato dal 1542 al 1508) e l'imperatore Carlo V (governato dal 1544 al 1519) approvarono il Trattato di Norimberga, che riconosceva l'indipendenza della Lorena in cambio della continua responsabilità del duca per alcune tasse imperiali. Dieci anni dopo, il re francese Enrico II (governato dal 1556 al 1547), nell'ambito delle sue guerre dinastiche con gli Asburgo, occupò i tre vescovati. Enrico li pose sotto la "protezione" francese fino al 1559, quando il Sacro Romano Impero cedette la completa sovranità sulle città. Dagli anni Cinquanta in poi, la Francia godette di una presenza fisica in mezzo alle terre ducali, esercitando pressioni crescenti sui duchi.

Nonostante l'arrivo dei francesi, i successivi settantacinque anni videro una relativa pace e prosperità per la Lorena. I vicini più grandi di Lorraine lasciarono il ducato da solo a causa delle loro crisi interne. Stretti legami personali con la Francia segnarono il regno dei duchi Carlo III (governato dal 1545 al 1608) e di suo figlio Enrico II (dal 1608 al 1624). Le élite della Lorena, come la famiglia Guise, si spostarono facilmente in posizioni di potere in Francia. Il periodo ha visto una fioritura artistica, producendo artisti come Jacques Callot e Georges de la Tour. Per la sua brillantezza rispetto a quanto seguì, il periodo è stato definito "il rinascimento della Lorena".

La rinascita si trasformò in caos con l'ascensione di Carlo IV (governato dal 1624 al 1675) al trono ducale. Cattolico stridente come molti dei suoi connazionali, e più un guerriero che uno statista, Charles si oppose attivamente alle politiche pro-protestanti del cardinale Richelieu durante la Guerra dei Trent'anni (1618–1648). Questa posizione ha portato all'occupazione francese della Lorena e all'esilio ducale. Ad eccezione del 1660, l'occupazione francese durò dal 1634 al 1697. I duchi divennero generali imperiali, combattendo i francesi e i turchi ottomani. Il loro momento più importante arrivò nel 1683, quando Carlo V (governato dal 1675 al 1690) difese con successo Vienna contro gli ottomani. La stessa Lorena ha sofferto terribilmente in questi anni. Oltre agli orrori dell'occupazione militare, nel 1635 ci fu un'epidemia di peste. Come conseguenza di questi disastri, la Lorena perse quasi la metà della sua popolazione prebellica.

Nel 1697, Luigi XIV di Francia (1643-1715) riportò la Lorena alla sua dinastia regnante. Al suo ritorno, il duca Leopoldo I (governato dal 1690 al 1729) scoprì che, sebbene le sue terre fossero state devastate, il suo potere personale era stato aumentato. Le tradizionali limitazioni al potere ducale erano state eliminate; la guerra e l'occupazione avevano decimato le élite della Lorena, ei francesi avevano distrutto istituzioni che prima limitavano il potere sovrano. Sebbene i predecessori di Leopoldo avessero aspirato all'assolutismo, fu in grado di istituirlo in larga misura e usò il suo potere per portare avanti un programma di ricostruzione interna. Esternamente, tentò di mantenere buoni rapporti sia con la Francia che con il Sacro Romano Impero, ottenendo il riconoscimento della neutralità della Lorena negli anni Venti del Settecento.

Tuttavia, meno di un decennio dopo la morte di Leopoldo nel 1729, il ducato perse la sua indipendenza. Nel 1731 il duca Francesco III (governato dal 1729 al 1737) sposò Maria Teresa d'Austria, l'erede del Sacro Romano Impero. I francesi consideravano questo matrimonio una minaccia a causa della potenziale riunione della Lorena con l'impero. Dopo lunghe trattative, Francesco accettò nel 1737 di dare la Lorena al suocero di Luigi XV Stanislao Leszczynski, il re deposto di Polonia, ponendo effettivamente fine all'indipendenza della Lorena. Francesco ottenne la corona imperiale nel 1745. Stanislao governò fino alla sua morte nel 1766, dopo di che il ducato fu incorporato in Francia. Interessato più alla cultura dell'Illuminismo che alla politica, lasciò che un cancelliere francese gestisse la Lorena e si concentrò sul patrocinio delle arti e delle scienze e sulla fondazione di istituzioni caritatevoli. Nel processo, Stanislao divenne estremamente popolare e preparò efficacemente la Lorena per la transizione dallo stato indipendente alla provincia francese.