Lord Dunmore

Dichiarazione di legge marziale in Virginia

Rilasciato il 7 novembre 1775; estratto da Annals of America, 1968

"Richiedo che ogni persona in grado di portare armi ricorra allo standard di Sua Maestà, o sia considerata traditrice della corona e del governo di Sua Maestà ...".

Lord Dunmore

Nel marzo 1775, il patriota radicale Patrick Henry (1736-1799) si alzò di fronte alla Virginia House of Burgesses (il suo organo legislativo) e fece un appassionato discorso a sostegno del suo appello per i preparativi militari contro gli inglesi. Ha concluso il suo discorso con il famoso grido: "Dammi la libertà, o dammi la morte". La Virginia's House si è riunita illegalmente perché il irascibile governatore reale della Virginia, John Murray (1732-1809), noto come Lord Dunmore, aveva sciolto la legislatura nel 1773 e 1774 per i sentimenti apertamente anti-britannici espressi da alcuni dei suoi membri. Era ancora sciolto nel 1775 quando Henry pronunciò il suo discorso.

Dopo il discorso di Henry, gli eventi in Virginia sono passati rapidamente al conflitto armato. Come avevano fatto i patrioti del Massachusetts a Concord, Henry e altri in Virginia avevano accumulato polvere da sparo a Williamsburg, Virginia. Il 2 maggio 1775, proprio mentre stava per partire per Filadelfia, in Pennsylvania, per partecipare al Secondo Congresso Continentale, Henry venne a sapere che Dunmore aveva sequestrato le scorte a Williamsburg. Henry e un gruppo di miliziani marciarono su Williamsburg e provocarono uno scontro armato con Dunmore. Dunmore era ribelle, gridando che "dal Dio vivente se un insulto viene offerto a me oa coloro che hanno obbedito ai miei ordini, dichiarerò la libertà agli schiavi e ridurrò la città in cenere!" Ma Dunmore fece marcia indietro e il 4 maggio pagò per la polvere da sparo che aveva sequestrato.

Dunmore fu costretto a fuggire per sicurezza su una nave da guerra britannica ancorata al largo della costa della Virginia. Da lì, eseguì manovre militari contro i coloni, ordinando infine la distruzione di Hampton, in Virginia, nell'ottobre 1775. Sconvolto dalla sua incapacità di distruggere Hampton, il 7 novembre il governatore Dunmore dichiarò la legge marziale (pronunciata MAR-shul) in Virginia . La legge marziale è una regola temporanea da parte delle autorità militari, imposta in tempo di guerra o quando il governo regolare cessa di funzionare. Dichiarare la legge marziale è un passo molto estremo ed è stato scioccante per i cittadini della Virginia. Ancora più scioccante era che Dunmore mantenne la sua precedente minaccia e offrì la libertà a qualsiasi schiavo che avesse abbandonato il suo padrone per portare armi per la causa britannica.

Cose da ricordare leggendo un estratto dalla Dichiarazione di legge marziale di Lord Dunmore in Virginia:

  • Lord Dunmore era il più assertivo di tutti i governatori coloniali. Governò una colonia con più patrioti di qualsiasi altra tranne il Massachusetts. Dunmore ha fatto più di qualsiasi altro governatore coloniale per cercare di reprimere i rivoluzionari.
  • Virginia aveva molti più schiavi che patrioti. In effetti, più di un terzo della popolazione della Virginia era schiava. Ecco perché i Virginiani erano così scioccati dall'offerta di Dunmore di liberare gli schiavi. Per l'intera durata della guerra rivoluzionaria, i proprietari di schiavi del sud vissero nel timore di una rivolta di schiavi armati in fuga.

Estratto dalla Dichiarazione di legge marziale in Virginia

E all'estremità affinché la pace e il buon ordine possano essere ripristinati prima, richiedo a ogni persona in grado di portare armi ricorrere secondo gli standard di Sua Maestà, o essere considerati traditori della corona e del governo di Sua Maestà, e quindi diventare responsabile alla pena inflitta dalla legge a tali reati; ad esempio decadenza della vita, confisca di terre, ecc.

E dichiaro inoltre tutto a contratto servi, negri o altri ... liberi, capaci e disposti a portare armi, si uniscono alle truppe di Sua Maestà il prima possibile, poiché riducono più rapidamente la sua colonia al giusto senso del loro dovere verso la corona e la dignità di Sua Maestà. (Annals of America, p. 361)

Quello che è successo dopo …

Nel dicembre 1775, circa trecento schiavi in ​​fuga si erano uniti al reggimento etiope di Lord Dunmore, come veniva chiamata la sua unità militare (etiope è un termine obsoleto per gli africani neri). Entro l'estate successiva, almeno ottocento schiavi si erano uniti a Dunmore. I legislatori ribelli della Virginia risposero ordinando la pena di morte a "tutti i negri o altri schiavi, cospirando per ribellarsi".

Gli inglesi si unirono a Lord Dunmore nell'offrire la libertà agli schiavi che li servivano. Mentre gli uomini di Dunmore erano armati e combattevano in battaglie, gli inglesi usavano gli schiavi in ​​fuga per il tipo di lavoro meno desiderabile. Questo lavoro includeva lo scavo di tolette, il lavaggio dei panni in enormi bollitori d'acqua fumanti e la cura del bestiame. Questi schiavi erano denutriti e svestiti, e quando un'epidemia di vaiolo scoppiò tra l'esercito britannico in Virginia nel 1781, i neri furono gravemente colpiti e un gran numero di morti. Gli inglesi hanno lasciato i loro corpi sparsi per le campagne, sperando di diffondere la malattia ai ribelli locali.

Lo sapevate …

  • Mentre la guerra si trascinava, alcuni schiavi in ​​fuga furono traditi dai soldati britannici, che li mandarono per essere venduti nelle Indie Occidentali (un gruppo di isole tra il Nord e il Sud America). Gli inglesi finalmente misero fine al reclutamento di schiavi per l'esercito di re Giorgio III (1738–1820). Tuttavia, alla fine della guerra, gli inglesi dovettero fare i conti con diverse migliaia di ex schiavi filo-britannici, che non potevano rimanere in America, dove erano oggetti speciali di odio per schierarsi con gli inglesi. Da due a tremila ex schiavi furono portati in Nuova Scozia, nel Canada di proprietà britannica. Alcuni ex schiavi furono portati al quartier generale dell'esercito britannico a New York City (gli inglesi rimasero a New York per circa diciotto mesi dopo la resa a Yorktown). Prima che gli inglesi decidessero cosa fare con loro, molti ex schiavi furono sequestrati dai loro ex proprietari e ridotti in schiavitù.
  • Molti schiavi che avrebbero potuto passare dalla parte britannica sono stati impediti vivendo troppo lontano dai posti britannici. Avrebbero dovuto attraversare un sacco di territorio controllato dagli americani prima di poter raggiungere gli inglesi. Altri furono impediti dal fatto che avevano figli che vivevano con altri maestri e non se ne sarebbero andati senza i loro figli.

Dove saperne di più

"Africani in America". Il viaggio dell'America attraverso la schiavitù presentato in quattro parti da PBS e WGBH. Parte seconda: Rivoluzione: 1750–1805. Con narrazioni, una banca di risorse (elenco di documenti, saggi, ecc.) E una guida per l'insegnante. [Online] http://web-cr05.pbs.org/wgbh/aia/part2/title.html (consultato il 25 marzo 2000).

Annali d'America. New York: Encyclopedia Britannica, Inc., 1968.

Boatner, Mark M. "Negroes in the American Revolution" in Enciclopedia della rivoluzione americana. Mechanicsburg, PA: Stackpole Books, 1994.

Nardo, Don e Martin Luther King, Jr. Sfidare il nuovo mondo: 1619–1784: dall'arrivo degli schiavi africani alla fine della rivoluzione americana (pietre miliari nella storia dei neri americani). New York: Chelsea House, 1995.