Logistica di viaggio e trasporto

Spazio e tempo. L'impero romano aveva all'incirca le stesse dimensioni degli Stati Uniti continentali. La distanza dall'estremo angolo nord-orientale a quello sud-occidentale, quando l'impero era al suo apice, era più o meno la stessa che da Boston a Los Angeles, con una grande ed evidente differenza: i romani avevano al centro un enorme mare, il Mediterraneo , che significa, letteralmente, "in mezzo alle terre". Questo grande specchio d'acqua, con i suoi prevedibili periodi di relativa calma durante l'estate e la sua mancanza di maree, facilitava notevolmente il movimento all'interno dell'impero. La posizione centrale della capitale, al centro di una penisola che si protendeva in mezzo al mare, non sorprende che i romani si riferissero spesso al Mediterraneo come mare nostrum (il nostro mare). Non erano mai più di un viaggio di due settimane da qualsiasi località costiera sotto il loro dominio, a condizione che il tempo collaborasse. I viaggi via terra erano molto più lenti; il più lontano possibile, comodamente, in un dato giorno sarebbe stato di circa quaranta miglia. I viaggi per gli eserciti, con i loro bagagli, le loro attrezzature e un gran numero di soldati, erano più ingombranti; non potevano fare più di venticinque miglia al giorno. Sotto pressione, un solo messaggero, cavalcando a cavallo e fermandosi lungo la strada per cambiare cavallo, poteva, al massimo, percorrere 150 miglia al giorno, come si faceva nel 9 d.C. per riferire ad Augusto la distruzione del suo esercito in Germania .

Efficienza. Da queste informazioni geografiche di base, si potrebbe quasi indovinare la storia dei viaggi e dei trasporti romani. L'importanza della navigazione era fondamentale e i problemi dei viaggi via terra erano gravi e, a volte, devastanti. Se un esercito in campagna, ad esempio, in Partia, avesse subito una sconfitta, sarebbero occorsi circa cinque giorni per portare il messaggio sulla costa e poi altri quindici giorni per consegnarlo all'imperatore a Roma. Se avesse risposto immediatamente, gli ordini dell'imperatore sarebbero tornati in un po 'meno tempo, a causa della direzione dei venti; ciò significherebbe un totale di circa trentacinque giorni dopo la sconfitta iniziale prima che si potessero conoscere le intenzioni dell'imperatore. Un esercito vicino della zona, poiché era più vicino dell'imperatore, potrebbe aver scoperto il problema prima e ha marciato per alleviarli, ma anche così, ci sarebbero volute settimane prima che arrivassero gli aiuti. Fin dall'inizio i romani riconobbero le minacce rappresentate dagli ostacoli al viaggio e rispondevano loro con la stessa efficienza e amministrazione che era evidente per le loro modalità di comunicazione. Le loro strade, ponti, porti e acquedotti erano miracoli dell'antica ingegneria e sono una vivida testimonianza della loro attenta pianificazione e organizzazione. Sebbene lenti per gli standard moderni, i romani erano in grado di percorrere distanze maggiori più rapidamente delle persone in qualsiasi altro periodo precedente della storia umana. La relativa facilità di viaggio era in parte responsabile del mélange culturale che così definisce l'impero romano.