Località e terme

Località e terme. Negli anni successivi alla fine della guerra franco-indiana nel 1763, le sorgenti minerali divennero una moda tanto in America quanto lo erano in Inghilterra, a causa della loro promessa terapeutica: bere, fare il bagno e inalare erano raccomandati per una varietà di reumatici, fegato, reni, alimentazione e altri disturbi, e perché erano diventati un '"indulgenza alla moda" della nobiltà coloniale. Stafford Springs, Connecticut, con radici del diciassettesimo secolo, Berkeley Springs, Virginia, e molte altre località con sorgenti minerali hanno concesso la preminenza a Saratoga Springs, New York, nel diciannovesimo secolo.

Sorgenti, spiagge e cure esoteriche

Mentre il paese si espandeva verso ovest, nuove terme attiravano visitatori. All'inizio del diciannovesimo secolo, numerosi "ritiri temporanei" sorsero in tutta la valle del Mississippi, tra cui Hot Springs, Arkansas (1804) e Blue Licks, Kentucky (1818). Più tardi, la presenza di sorgenti, unita a un clima salubre, ha portato i cercatori di salute alle terme in luoghi come Colorado Springs, Colorado; Las Vegas, New Mexico; e la Napa Valley e Santa Barbara in California. Tutti gli stati e il Distretto di Columbia sono stati inclusi in un elenco del 1927 delle terme di acqua minerale.

Il Novecento ha visto lo sviluppo di località e terme (cosiddette) che punteggiano il paese, molte in luoghi inaspettati. Hanno offerto un'intera gamma di attrazioni che riflettevano gli eccessi edonistici, le ossessioni per il fitness e soprattutto il fascino per le vie di fuga esoteriche e mistiche e la realizzazione spirituale di alcuni segmenti della società americana. La maggior parte dei resort erano tematici, con le loro offerte che andavano dalla faticosa vita da ranch a "palazzi di piacere" a ritiri religiosi e meditativi virtuali. Tutto era disponibile, dal trattamento ayurvedico (indù) alla meditazione zen, dall'aerobica allo "yoga con focus cabalistico".

La spiaggia offriva anche qualche speranza ai malati, ma la sua attrazione era più spesso ricreativa. Long Branch, nel New Jersey, rivendicava radici prerivoluzionarie, ma verso la metà del diciannovesimo secolo, la costa atlantica e, in misura minore, la costa del Golfo, vantavano molti resort. Long Branch e Cape May, nel New Jersey, che rifornivano la nobiltà di New York, Filadelfia e del sud, persero la loro posizione alla moda alla fine del secolo a Newport, nel Rhode Island, dove solo i più ricchi potevano costruire i loro "castelli". "

Piroscafi, ferrovie, tappe e infine filobus portarono gli escursionisti anche nelle località più esclusive, e con le due settimane di vacanza che divennero più comuni, la riva non era più il dominio dell'élite. Alla fine del 1800, Atlantic City, New Jersey, iniziò a prosperare; negli anni Cinquanta vantava 1950 hotel e 1,200 milioni di visitatori all'anno.

Case di montagna, hotel e sanatori

Ancora un altro tipo di resort, la casa di montagna, attirava gli orientali. La Catskill Mountain House nello Stato di New York fu aperta nel 1823. Verso la fine del secolo, spesso sotto lo stimolo delle ferrovie, le White Mountains, i Berkshires, gli Adirondacks e gran parte della catena degli Appalachi divennero costellate di hotel resort, alcuni molto grandi e molto alla moda.

Nell'insediamento dell'Ovest americano, la ricerca di una buona salute si trasformò in un affare di immense proporzioni. Ferrovie, operatori immobiliari e funzionari pubblici (spesso con l'aiuto della professione medica) sbuffavano come virtualmente miracoloso il clima delle Grandi Pianure, dei deserti, delle Montagne Rocciose e della California meridionale. Alberghi e sanatori, spesso indistinguibili, si rivolgevano soprattutto ai tubercolari e agli asmatici e giocarono un ruolo significativo nella crescita delle città del Colorado, della California, dell'Arizona e del Texas nell'ultimo terzo del diciannovesimo secolo. Per la maggior parte solo i benestanti potevano permettersi gli alloggi forniti, ma esistevano accordi per un sostanziale "traffico di invalidi" di mezzi modesti e anche di indigenti. Nel 1890, esperienze amare e nuove conoscenze mediche portarono disillusione. I resort e gli hotel iniziarono a scoraggiare il patrocinio dei malati.

Stazioni invernali

Le ferrovie, che avevano consentito agli abitanti dell'est dell'inverno in California, resero la Florida ancora più accessibile. La Florida aveva fatto appello alle persone in cerca di salute anche prima della Guerra Civile, ma il suo sviluppo come una delle principali località invernali fu il lavoro successivo di imprenditori, che mischiavano le ferrovie e il settore alberghiero, e di speculatori e promotori. Il culmine arrivò con la creazione di Miami Beach da una giungla in dieci anni, dal 1913 al 1923. L'automobile e poi l'aereo contribuirono a trasformare la Florida in un paradiso invernale per molti orientali e midwestern.

Un altro tipo di località invernale sarebbe fiorita, quella dedicata agli sport invernali, in particolare allo sci. Sebbene lo sci non fosse sconosciuto prima, fu solo con i Giochi Olimpici Invernali del 1932 a Lake Placid, New York, che l'interesse americano per lo sci iniziò a salire alle stelle. Le stazioni sciistiche sono diventate popolari per la prima volta nel nordest. L'introduzione del trasporto in salita nel Vermont e nel New Hampshire negli anni '1930, i treni per lo sci e la neve del fine settimana dalle città costiere e la facilità del trasporto automobilistico hanno contribuito a rendere popolare lo sport e costruire i resort. Alla fine del ventesimo secolo, una classifica collocava dieci comprensori sciistici nel Vermont e nel New Hampshire tra le migliori cinquanta del paese.

Il Colorado, con il suo clima ideale per lo sci e le sue oltre cinquanta vette di oltre quattordicimila piedi, non era molto indietro nello sviluppo delle aree sciistiche. Il carnevale invernale di Steamboat Springs risale al 1913; Aspen ha costruito la sua prima pista nel 1935. Entro la fine del secolo, secondo la stessa classifica sopra riportata, quindici delle migliori cinquanta aree sciistiche erano in Colorado. Lo sci, con i suoi aspetti salutari e ricreativi, ha continuato a fiorire. In Idaho, la Union Pacific Railroad ha trasformato la città di Ketchum in Sun Valley, una magnifica area di villeggiatura, nel 1936. In California, lo Yosemite National Park, il Lago Tahoe e il Donner Summit erano tra le prime aree sciistiche. Nel nord-ovest, i rifugi sono apparsi nelle vicinanze di Mount Rainier nello Stato di Washington e Mount Hood in Oregon. Da Butte, nel Montana, a San Diego, in California, a Flagstaff, in Arizona, apparvero le stazioni sciistiche.

La popolarità delle regioni montuose delle Montagne Rocciose e della Sierra Nevada è dovuta alla facilità dei viaggi aerei e alla promozione di "pacchetti" da parte delle compagnie aeree. Una caratteristica aggiunta è stata lo sviluppo della stazione sciistica come luogo di vacanza per famiglie, come dimostra la pronta disponibilità di tariffe per bambini, asili nido e baby-sitter. L'ingegno in Oriente è cresciuto per affrontare la concorrenza dell'Occidente: la macchina per l'innevamento artificiale doveva trasformare ogni collina di grandi dimensioni a breve distanza in auto da qualsiasi area popolata in una stazione sciistica.

Bibliografia

Amory, Cleveland. Gli ultimi resort. Westport, Connecticut: Greenwood Press, 1973.

Corbett, Theodore. The Making of American Resorts: Saratoga Springs, Ballston Spa, Lake George. New Brunswick, NJ: Rutgers University Press, 2001.

Holmes, Karen B. 101 Vacanze per cambiare la tua vita: una guida ai centri benessere, ai ritiri spirituali e alle terme. Secaucus, NJ: Carol Publishing Group, 1999.

Jay, John C. Sciare nelle Americhe. New York: Macmillan, 1947.

Jones, Billy M. Cercatori di salute nel sud-ovest, 1817-1900. Norman: University of Oklahoma Press, 1967.

David L.Cowen