Lo storpio

L'architetto e scultore brasiliano Antônio Francisco Lisbôa, detto O Aleijadinho (1738-1814), esponente dello stile rococò, è riconosciuto come il più grande architetto e scultore del suo paese.

O Aleijadinho (un soprannome che significa "il piccolo storpio") è nato a Ouro Preto, nello stato del Minas Gerais. Era il figlio illegittimo dell'architetto Manuel Francisco Lisbôa e una schiava negra. Un documento perduto, datato 1790, fu citato dal suo primo biografo (Rodrigo Brêtas sul giornale di Ouro Preto, 1858), che lo citò ampiamente. L'autore anonimo e contemporaneo ha lodato profondamente O Aleijadinho, definendolo "il nuovo Prassitele, [che] onora allo stesso modo l'architettura e la scultura".

O Aleijadinho è diventato fisicamente disabile verso i 30 anni ed è stato descritto come "così malaticcio che deve essere portato ovunque e deve avere gli scalpelli legati per poter lavorare". Nonostante il riconoscimento contemporaneo del suo genio, la malizia sociale si aggiunse alle sue agonie fisiche. Non gli è stato permesso di entrare a far parte della confraternita religiosa degli artisti, ma è stato obbligato a farne parte per mulatti. Molte commissioni che ha progettato ed eseguito sono state assegnate contrattualmente ad altri mentre era elencato come operaio.

In architettura, il manierismo classicista persistette in Brasile fino al XVIII secolo. Intorno al 18, in particolare a Minas Gerais, dove i giunchi d'oro e di diamanti resero prospero lo stato, iniziò ad essere impiegato lo stile rococò. Essenzialmente era uno stile di curve ellittiche e ritmi sinuosi arricchiti da ornamenti irregolari. In definitiva è stato derivato dai progetti architettonici di Francesco Borromini attraverso le opere portoghesi degli italiani: Guarino Guarini a Lisbona nel XVII secolo e Nicolò Nasoni a Porto nel XVIII secolo. Le opere di O Aleijadinho sono eccezionali nel rococò sia per inventiva che per armonia.

L'indubbio capolavoro architettonico di O Aleijadinho è la chiesa di São Francisco de Assis, Terz'Ordine, a Ouro Preto (1766-1794). La pianta del terreno è un rettangolo attenuato. La campata centrale della facciata è un piano piatto, e le campate laterali, curve concavamente, terminano in torri rotonde. Una vista laterale dell'esterno offre un ritmo interessante di proiezioni e recessioni: la campata laterale concava della facciata, le curve convesse della torre, il muro della navata piatta, la spinta poligonale in avanti della più ampia area del santuario, il suo muro piatto e , infine, una leggera salienza ortogonale di un'unità spaziale terminale a forma di scatola.

I modelli di O Aleijadinho sono caratterizzati da un'efficace fusione di linee rette e curve. La facciata di São Francisco, vista in elevazione, è un esempio interessante. La campata centrale e piatta è fiancheggiata da colonne solitarie a tutto tondo; le aperture offrono una varietà di curve, così come la cresta; e lesene diritte segnano le giunzioni delle campate laterali curve e delle torri rotonde. O Aleijadinho ha eseguito il medaglione rococò sopra il portale raffigurante San Francesco che riceve le stimmate, l'ornamento scultoreo sopra il portale e tutta la scultura interna.

La scultura di O Aleijadinho comprende pulpiti, portali, balconi, altari, statue, immagini processionali e cariatidi. La sua scultura ha sempre valorizzato, oltre che armonizzato con la sua architettura. L'esempio più drammatico è il suo gruppo in pietra ollare di 12 profeti (1800-1805) per la chiesa di Bom Jesus de Matozinhos a Congonhas do Campo. L'atrio della chiesa è racchiuso da un muretto aperto nella parte anteriore da una scala monumentale multifilare. Le figure dei profeti sono così disposte in cima al muro dell'atrio e alla ringhiera delle scale che l'insieme è stato paragonato a un tremendo balletto. Salendo e scendendo la scala a chiocciola si offrono innumerevoli arrangiamenti compositivi. È come se si potesse vedere quello di Auguste Rodin Borghesi di Calais, da diverse angolazioni entro il gruppo. Le figure dei profeti non sono affatto rococò. Si profilano al di sopra della propria visione portentosamente come se fossero scolpiti da un Michelangelo romanico.

Ulteriori letture

Le migliori fonti di informazione su O Aleijadinho e le sue opere sono in portoghese e francese. In inglese vengono fornite informazioni importanti in Pál Kelemen, Barocco e rococò in America Latina (1951). □