Lo scisma est-ovest

Cristianità orientale e occidentale. Nei primi secoli del cristianesimo la Chiesa era governata dai vescovi locali. Ogni comunità su cui presiedeva un vescovo era giuridicamente indipendente dalle altre, ma erano tutte considerate come parte di un unico corpo unito di Cristo. Le cinque sedi episcopali più importanti erano a Roma, Costantinopoli, Alessandria, Antiochia e Gerusalemme, con i vescovi di queste città che assumevano il titolo di patriarca. Dopo la diffusione dell'Islam nell'VIII secolo, gli equilibri del potere ecclesiastico furono sconvolti: le chiese del Nord Africa e del Medio Oriente persero gran parte della loro influenza e solo i patriarcati di Roma e Costantinopoli rimasero grandi centri della cristianità. Quando Carlo Magno fu incoronato Imperatore del Sacro Romano Impero nell'800, la situazione divenne più polarizzata. Non solo c'erano due centri religiosi nel mondo cristiano, ma anche due imperi rivali. La tensione politica tra la cristianità orientale e quella occidentale è emersa da questa polarità.

Divergenze dogmatiche e liturgiche. Nel corso dei secoli la Chiesa orientale prevalentemente di lingua greca e la Chiesa occidentale di lingua latina avevano sviluppato pratiche canoniche e liturgiche diverse. In Occidente, ad esempio, per la celebrazione dell'Eucaristia si usavano cialde azzime chiamate “azzimi”, mentre in Oriente si utilizzava solo pane lievitato. I sacerdoti sotto la giurisdizione di Roma erano soggetti a severi requisiti di celibato, mentre in Oriente potevano essere ordinati i laici sposati. L'inizio della Quaresima è stato osservato il Mercoledì delle Ceneri in Occidente, mentre per la Chiesa greca è iniziato due giorni prima, il lunedì. Oltre a queste differenze minori, c'erano due importanti divergenze dogmatiche. In primo luogo, vi è stato l'inserimento sempre più diffuso del parola jilioque (e dal Figlio) nel Credo niceno in Occidente. In quel contesto la parola significa che lo Spirito Santo procede non solo dal Padre, ma anche dal Figlio. La Chiesa orientale si oppose con veemenza a questa aggiunta, che aveva gravi implicazioni per la dottrina cristiana centrale della Trinità. Poi c'era la questione dell'autorità papale. Almeno verso la fine del VI secolo i patriarchi, o papi, di Roma avevano cominciato a sostenere che come successori dell'apostolo Pietro avrebbero dovuto avere autorità su tutti gli altri vescovi e patriarchi. La Chiesa d'Oriente ha respinto questa nozione.

I primi segni di scisma. Le divergenze tra le due Chiese portarono al conflitto diretto nel IX secolo, quando i missionari di Roma e di Costantinopoli si trovarono a lavorare l'uno contro l'altro nei loro sforzi per convertire la Bulgaria. Ciascuna parte voleva convertire i bulgari non solo al cristianesimo, ma alle loro pratiche e dogmi particolari. Questa situazione spinse Fozio, il patriarca di Costantinopoli, a convocare un concilio nell'867 in cui papa Niccolò I fu scomunicato e la Chiesa occidentale fu dichiarata eretica per le sue pratiche divergenti, specialmente per il suo uso della parola figlio;. La questione della Bulgaria fu infine risolta a favore dei bizantini e la breccia a volte indicata come "scisma fotiano" fu sanata. Roma e Costantinopoli erano di nuovo in comunione, ma le tensioni tra loro rimasero.

Lo scisma del 1054. Una nuova controversia sorse all'inizio dell'XI secolo, quando i Normanni dell'Italia meridionale iniziarono a costringere le chiese bizantine ad adottare pratiche latine. Il Patriarca di Costantinopoli, Michele Cerularius, ha risposto chiedendo che le chiese di rito latino di Costantinopoli si conformassero all'uso locale. Quando le chiese latine rifiutarono, il Patriarca ne ordinò la chiusura, inducendo il Papa romano a inviare legati per risolvere la controversia. Il tentativo di riconciliazione è stato un fallimento; alla fine il capo dei legati papali, Umberto di Silva Candida, pose una bolla di scomunica sull'altare maggiore della cattedrale di Hagia Sophia a Costantinopoli, spingendo il Patriarca greco a rispondere con scomuniche dirette all'Occidente. Questo evento è a volte indicato come il Grande Scisma, e l'anno 1054 è tradizionalmente considerato per contrassegnare la separazione delle Chiese orientali e occidentali. Tuttavia, un'irreparabile animosità tra i due non si manifestò fino alla crociata occidentale contro Costantinopoli un secolo e mezzo dopo.

La quarta crociata. Le crociate in Terra Santa iniziarono dopo che l'imperatore bizantino Alessio Comneno fece appello per l'aiuto occidentale contro i turchi nel 1095, ma invece di riparare la spaccatura tra Oriente e Occidente queste cosiddette guerre sante alla fine portarono a persistenti ostilità tra Bisanzio e Roma. Nel 1201 papa Innocenzo III raccolse il sostegno per la quarta crociata contro i musulmani in Terra Santa, ma in questo caso i crociati non arrivarono mai a destinazione. Le rivendicazioni rivali al trono bizantino erano sorte a Costantinopoli, e il figlio del pretendente sconfitto, Isaac Angelus, era fuggito verso ovest nella speranza di trovare sostegno tra i crociati. Ha promesso loro non solo aiuti militari nella loro missione verso est, ma anche grandi ricchezze e la riunione delle due Chiese in termini romani. I crociati riuscirono a rovesciare l'usurpatore Alessio III e ad installare sul trono Isaac Angelus e suo figlio Alessio IV. Poco dopo, Isaac Angelus morì e Alessio IV fu assassinato. Crociati frustrati e indisciplinati decisero di rivendicare la città ed eleggere un nuovo imperatore tra i propri ranghi. Nel 1204 conquistarono e saccheggiarono Costantinopoli, uccidendo molti dei suoi abitanti cristiani. In effetti, secondo i rapporti locali, i crociati erano molto meno rispettosi degli altari e dei vasi sacri delle chiese di quanto lo fossero stati i musulmani. Baldovino, conte delle Fiandre, fu posto sul trono a Costantinopoli, e l'impero fu quindi diviso tra lui, altri capi della Crociata,

e i veneziani. Quando Innocenzo III venne a sapere per la prima volta delle azioni oltraggiose dei crociati rimase sconvolto, ma in seguito li perdonò, credendo che questa riunione forzata di Oriente e Occidente avrebbe portato “grandi benedizioni” alla cristianità. Le Chiese furono nominalmente unite sotto Roma fino al 1261, quando i Bizantini rovesciarono il regime latino, che non fu mai accettato popolarmente in Oriente. Sebbene in seguito siano stati fatti tentativi di riunificazione ecclesiastica, nessuno ha avuto successo e il sacco di Costantinopoli può essere considerato per segnare lo scisma definitivo tra la Chiesa orientale e quella occidentale.