Lo sciopero dei pullman

Uomo d'affari. George Mortimer Pullman, figlio di un contadino e falegname nato nello stato di New York nel 1831, è stato una delle figure più significative nella storia degli affari americani. Ha lasciato la scuola all'età di quattordici anni, lavorando in un emporio, e poi come falegname. Si trasferì a Chicago nel 1859, dove trovò lavoro nella fiorente città. Dopo un breve periodo in Colorado, tornò a Chicago nel 1863 per iniziare a costruire un nuovo tipo di vagone letto per i viaggi in treno, che chiamò "Pioneer". Con un occhio attento alla promozione, Pullman prestò la sua auto al governo federale per portare il corpo del presidente Abraham Lincoln in Illinois per il suo funerale nel 1865, un espediente che attirò la pubblicità nazionale. Negli anni successivi convinse diverse ferrovie ad accettare i suoi pullman (che erano leggermente più larghi degli altri vagoni ferroviari) e nel 1867 incorporò la Pullman Palace Car Company. Due anni dopo Pullman ampliò il suo stabilimento industriale nell'area del Lago Calumet, a sud di Chicago. Nel 1875 aggiunse le macchine da salotto alla linea di offerte dell'azienda.

Prodotto. Per coloro che potevano permettersi di guidarli, le auto di Pullman conferivano un'aria di gentilezza ai viaggi in treno. Tende e tappeti circondavano i passeggeri di classe media e alta con le comodità di casa. "Sappiamo ora che gli uomini non si arrampicheranno tra le lenzuola di un letto di un vagone letto Pullman con i loro stivali", ha scritto un portavoce in uno degli opuscoli promozionali dell'azienda, "e che non considereranno i tappeti e le tappezzerie dei vagoni letto. alla luce di comode sputacchiere. " Il prodotto era quindi decisamente adatto ai suoi tempi, adattando i servizi della classe superiore alla nuova economia guidata dalle ferrovie.

Cittadina. Per ospitare i lavoratori nel suo fiorente stabilimento industriale, Pullman iniziò la costruzione della città di Pullman nel 1880. L'uomo d'affari esaminò personalmente il terreno, collaborando con l'architetto paesaggista Nathan Barrett Berman per modellare una griglia attorno alla fabbrica e alla piazza della città. Altri edifici pubblici / aziendali includevano un hotel, la chiesa di Greenstone, un mercato arcade, un grande magazzino e un centro commerciale per i lavoratori, una biblioteca e una cassa di risparmio, tutti di proprietà dell'azienda. Gli operai vivevano in case a schiera di mattoni; case più grandi più vicine al centro della città erano riservate a ingegneri e capisquadra. La città doveva essere una comunità modello, libera dai bassifondi, dalla criminalità e dall'agitazione dei lavoratori che, secondo Pullman, stavano inquinando la nuova società industriale. Le opere teatrali all'Arcade Theatre di Pullman sono state scelte con cura per l'influenza morale di Pullman o dei suoi rappresentanti. La città non aveva saloon, case da gioco, bordelli o sale da ballo: nessuno di quegli stabilimenti che, nei normali quartieri operai, sostenevano la cultura e l'intrattenimento della classe operaia. (Pullman considerava queste "influenze dannose", e gli operai che desideravano un drink o una visita a un bordello dovevano recarsi nella vicina città, Roseland.) Inoltre non c'erano stazioni di polizia, tribunali o orfanotrofi a Pullman.

Comunità modello. La visione di Pullman di una comunità industriale benevola e paternalista ha attirato l'immaginazione della classe media americana. La città divenne una popolare escursione turistica per i turisti in visita a Chicago. Nel 1893, l'anno dell'Esposizione Colombiana, circa diecimila visitatori stranieri fecero il viaggio, così come migliaia di americani. Lo stesso Pullman ha guidato alcuni dei tour del suo feudo industriale. Proprio come Andrew Carnegie, Pullman considerava l'industriale un ingegnere sociale. "Il principio della mia vita", ha dichiarato, "è stato che tutta la ricchezza oltre il proprio bisogno è tenuta in fiducia a vantaggio di tutti". La sua città e la sua fabbrica dovevano manifestare questa visione paternalistica.

Sciopero. La visione di Pullman di un paternalismo industriale benevolo cadde, tuttavia, con l'avvento della depressione del 1893. Nel 1894 si rifiutò di abbassare gli affitti nonostante i tagli salariali nella sua fabbrica. I lavoratori decisero di scioperare e di sottoporre le loro lamentele all'American Railway Union (ARU), che, sotto la guida di Eugene V. Debs, stava allora emergendo come leader nel movimento sindacale industriale. All'inizio dell'anno l'ARU aveva vinto uno sciopero contro la Great Northern Railroad, e ha prontamente accettato di sostenere i lavoratori della Pullman, chiedendo uno sciopero nazionale e un boicottaggio dei vagoni della Pullman e dei treni che li trainano. Il traffico ferroviario in tutta la nazione si è interrotto.

Risposta nazionale. Nel conflitto che seguì l'ARU istituì il comando e il controllo in un comitato centrale con sede a Chicago; a contrapporsi ai lavoratori c'era la controparte delle ferrovie nell'Associazione dei Direttori Generali, un'organizzazione che coordinava le ventisei ferrovie schierate contro il sindacato. Circa 260,000 lavoratori hanno aderito allo sciopero, circa la metà dei quali direttamente affiliati al sindacato. La stampa conservatrice ha descritto Debs come un tiranno e lo sciopero come una pericolosa "insurrezione". Sembrava ancora di più quando i gestori delle ferrovie convinsero i governi federale e statale a pesare dalla loro parte. Allegando vagoni postali ai treni che trasportavano vagoni Pullman, le ferrovie diedero ad Atty. Il generale Richard C. Olney l'opportunità di chiamare l'esercito degli Stati Uniti sostenendo che l'attacco stava interferendo con il sistema di posta. Quando le truppe hanno marciato a Chicago su 4 Jury, hanno affrontato ammassati scioperanti in una mischia che ha ucciso tredici e ferito più di cinquanta. La resistenza si diffuse da Chicago; le scaramucce tra scioperanti e truppe federali e milizie statali divamparono in ventisei stati, dal Maine alla California. Le vittime salirono a trentaquattro. Ma a metà luglio lo slancio dietro lo sciopero era crollato. I leader dell'ARU, compreso Debs, sono stati arrestati e accusati di oltraggio civile. Criticamente, Samuel Gompers e la leadership dell'AFL hanno deciso di non sostenere lo sciopero generale e hanno invitato i lavoratori a tornare al loro lavoro.

Fine di Pullman. Nonostante lo sciopero, Pullman non è riuscito a sostenere la sua visione di una comunità industriale modello. Pullman morì nel 1897 e l'anno successivo una sentenza della Corte Suprema dell'Illinois costrinse l'azienda a vendere la proprietà cittadina. Pullman non sarebbe più stato lo stesso. Nel giro di una manciata di anni l'Arcade Theatre chiuse, i manager della classe media si trasferirono fuori città e al loro seguito apparvero i saloon.