Livingston, William

Livingston, William. (1723-1790). Membro del Congresso, governatore di New York. Nato nel novembre 1723 ad Albany, New York, William Livingston si laureò a Yale nel 1741 a capo della sua classe. Ha poi studiato legge sotto James Alexander, ottenendo l'ammissione al bar nel 1745. Fin dall'inizio era un riformatore presbiteriano che sosteneva la diversità religiosa, il che lo metteva in contrasto con la maggior parte dei suoi legami familiari. Si opponeva abitualmente a progetti sponsorizzati dalla fazione anglicana a New York, come l'istituzione del King's College (ora Columbia University), e questo lo mise in disputa con i De Lanceys, un'importante famiglia anglicana. Questa opposizione ha portato alla formazione delle fazioni Livingston e De Lancey nella politica provinciale.

Con poche cariche politiche, Livingston preferiva lavorare dietro le quinte. Nel 1758 il suo partito aveva strappato il controllo dell'assemblea ai DeLancey e divenne il leader riconosciuto nella resistenza alle interferenze della Corona negli affari provinciali. Quando i suoi compagni patrizi si allarmarono per le rivolte ispirate dai Figli della Libertà, Livingston cercò di riconciliare i Figli ei loro alleati più radicali a una posizione temporanea. Ciò non ebbe successo e nel 1769 i DeLancey avevano ripreso il controllo dell'assemblea.

Scoraggiato dalle sue sconfitte politiche, Livingston si trasferì nel maggio 1772 nella sua casa di campagna "Liberty Hall" vicino a Elizabethtown, nel New Jersey. Divenne rapidamente un membro del comitato di corrispondenza locale e fu inviato dal New Jersey al primo Congresso continentale, in servizio fino al 5 giugno 1776. In quella data, prese il comando della milizia dello stato come generale di brigata e si dimise il 31 agosto 1776 il la sua elezione a primo governatore dello stato. Ha ricoperto questo incarico per quattordici anni difficili e violenti. George Washington riteneva che Livingston fosse il governatore più affidabile durante la Rivoluzione, facendo di tutto per mobilitare il suo stato e aiutare l'esercito continentale. Livingston era un acerrimo nemico dei lealisti, che ricambiarono il sentimento tentando di assassinarlo in diverse occasioni. Estremamente popolare tra la gente comune, Livingston ha lavorato per ridistribuire la terra lealista ai poveri ed è stato uno dei primi oppositori della schiavitù. Ha partecipato alla Convenzione costituzionale nel 1787 ed è stato influente nella sua ratifica nel suo stato il 25 luglio 1790.