Liu hsieh

Liu Hsieh (ca. 465-522) era un critico letterario cinese. Il suo trattato, "The Literary Mind", è il lavoro più sistematico e completo della critica letteraria cinese tradizionale e ha influenzato lo sviluppo della critica e della poetica cinesi.

Liu Hsieh, con il nome di cortesia Wen-ho, era di Tung-kuan, l'attuale Lühsien, provincia di Shantung. Era solo un bambino quando suo padre morì, ed è stato allevato in povertà dalla madre, morta quando aveva 20 anni. Liu Hsieh non si è mai sposato, in parte a causa della sua povertà e in parte a causa del suo grande interesse per il buddismo. Nella sua giovinezza rimase con il monaco Seng-yu per oltre 10 anni, assistendolo nell'editing dei sutra buddisti. Durante questo periodo ha immagazzinato la sua mente con i classici e la letteratura cinesi, perché senza la sua ampia lettura e la sua profonda preoccupazione per lo stato contemporaneo della letteratura, non avrebbe potuto scrivere Wen-hsin tiao-lung (La mente letteraria e l'intaglio dei draghi), un lavoro critico di lunghezza senza precedenti in 50 capitoli.

Liu Hsieh deve aver completato i lavori prima del 502, anno che segnò l'ascesa del primo imperatore della dinastia Liang nella Cina meridionale per sostituire la defunta dinastia Ch'i meridionale. Sotto la nuova dinastia Liu iniziò a servire in diversi incarichi ufficiali e ad acquisire fama sia per il suo discernimento letterario che per la pietà buddista. La mente letteraria Tuttavia, non fece alcuna impressione sul suo tempo, finché Liu Hsieh non ne presentò una copia a Shen Yüeh, l'arbitro del gusto in carica, che ne pronunciò l'importanza. Probabilmente è stato dopo quell'evento che anche Hsiao T'ung, principe imperiale e grande mecenate che ha compilato l'antologia classica Wen-hsüan, lo stimavano molto. In tarda età, Liu Hsieh fu incaricato dall'imperatore Wu di rieditare alcuni sutra buddisti. Al termine di questo compito divenne un monaco con il nome buddista di Hui-ti.

Le dinastie sotto le quali visse Liu Hsieh appartenevano all'età della disunità, che vide il fiorire sia del buddismo che della critica letteraria. Sebbene fosse buddista, la fama di Liu Hsieh dipende esclusivamente da La mente letteraria. Scritto nell'elegante stile della prosa parallela, discute vari tipi di scrittura nelle ampie categorie di ciò che chiameremmo letteratura immaginativa e funzionale.

Come tanti critici neoclassici occidentali che accordano a Omero un posto uguale alla natura, Liu Hsieh rovescia i classici confuciani come capolavori della letteratura perché sono sempre in accordo con la natura. Rimprovera gli scrittori contemporanei per il loro allontanamento dalla natura nel loro amore per gli ornamenti. La natura fornisce il correlativo oggettivo per i sentimenti degli uomini e la vera letteratura, il tipo di letteratura in accordo con Tao (la verità) e i classici confuciani, è sempre radicata nel vero sentimento. Questa enfasi sul carattere lirico ultimo della letteratura unifica i molti criteri apparentemente contraddittori di Liu impiegati nella valutazione della letteratura. È particolarmente brillante nella sua discussione sulla retorica della composizione, collegando il processo creativo a ciò che chiameremmo il potere dell'immaginazione.

Ulteriori letture

Nonostante lo stile difficile dell'originale e l'ambiguo vocabolario critico, un'ammirevole traduzione inglese di Wen-hsin tiao-lung è Vincent Yu-chung Shih, La mente letteraria e l'intaglio dei draghi (1959), che contiene anche una lunga introduzione che riporta una rassegna della critica cinese fino al tempo di Liu Hsieh. Per ulteriori informazioni vedere Ch'en Shou-yi, Letteratura cinese: un'introduzione storica (1961). □