Lista nera di Hollywood

Gli americani trascorsero gli anni '1930 cercando di sopravvivere al Grande Depressione . Molte persone hanno perso la fiducia nel sistema economico del loro paese e alcune si sono rivolte a comunismo , una teoria economica in cui la produzione e la distribuzione di prodotti e servizi sono posseduti e controllati dal governo. È stato un punto basso nella storia americana.

Dopo Seconda Guerra Mondiale (1939-45), l'America entrò in a "guerra fredda" con la Russia. Questa non è stata una guerra vera e propria, ma un periodo di forte tensione e competizione tra i due paesi. La Russia era comunista e l'America temeva il comunismo e la possibilità che potesse diffondersi. (Guarda anche Spavento rosso .)

Nel 1947, un comitato del Congresso noto come Comitato per le attività antiamericane della Camera (HUAC) ha iniziato a indagare sull'influenza comunista dell'industria cinematografica. Il film l'industria era composta da scrittori, attori e produttori idealisti; molti erano stati contro la guerra e sgomentati dalla leadership in atto alla Casa Bianca. Alcuni avevano aderito al Partito Comunista Americano, che durante la guerra vantava circa cinquantamila iscritti.

Andare al cinema è stato un passatempo importante in America durante la metà del ventesimo secolo. I film hanno fornito una breve fuga dalle preoccupazioni della giornata, e anche quelle famiglie che non avevano molti soldi potevano godersi un film occasionale. I film hanno avuto una grande influenza e il governo lo sapeva. L'indagine sull'industria cinematografica è iniziata quando è stato affermato che i valori comunisti venivano glorificati nei film.

È stato preparato un elenco di testimoni di circa quaranta persone. Per un motivo o per l'altro, solo undici di queste persone furono chiamate davanti al comitato per testimoniare. La maggior parte di questi professionisti erano sceneggiatori. La domanda posta loro davanti era: "Sei ora, o sei mai stato, un membro del Partito Comunista?" Solo un testimone, il drammaturgo Bertolt Brecht (1898–1956), rispose. Divenne subito chiaro che rispondere a quella domanda non era sufficiente per soddisfare l'HUAC; voleva nomi di altri membri. Alla fine, voleva mettere in imbarazzo i testimoni costringendoli a parlare pubblicamente dei loro amici e colleghi.

Dieci dei testimoni originali hanno rifiutato di rispondere alla domanda, non necessariamente perché erano membri del Partito Comunista, ma perché credevano che l'appartenenza politica negli Stati Uniti fosse una questione privata. Il rifiuto di rispondere, tuttavia, potrebbe essere interpretato come un'ammissione di "colpa". Questi dieci sceneggiatori divennero noti come i dieci di Hollywood ei loro nomi furono aggiunti a un elenco che circolava in tutto il settore. Chiunque in quella lista non potrebbe più lavorare nell'industria cinematografica. Ciascuno dei Dieci ha scontato una pena detentiva di un anno.

Alla fine delle indagini, circa trecento intrattenitori erano stati inseriti nella lista nera; solo una trentina sono stati in grado di ricostruire le loro carriere. Alcuni hanno continuato a lavorare di rado, ma solo se hanno accettato di usare nomi falsi o di non ricevere credito per il loro lavoro. La lista nera è andata oltre il regno professionale, tuttavia, e ha reciso anche le amicizie più intime. Le famiglie sono state distrutte in alcuni casi in cui entrambi i coniugi hanno lavorato nel settore e uno ha dato il nome dell'altro.

Le liste nere continuarono fino al 1957, nonostante il fatto che le prove della promozione dei valori comunisti nel cinema fossero praticamente inesistenti.