Lisbona, antonio francisco

c. 1738
18 Novembre 1814

Nato a Vila Rica (ora Ouro Prêto), Minas Gerias, Brasile, Antônio Francisco Lisboa, figlio illegittimo di Manuel Francisco Lisboa, architetto e maestro falegname portoghese, e la sua schiava africana Isabel, era un architetto, scultore e intagliatore di legno. Lisboa è considerata l'artista più importante del periodo coloniale in Brasile. La sua biografia è stata spesso mitizzata nella storia brasiliana del XX secolo e utilizzata per consolidare un patrimonio artistico nazionale. Tra il 1796 e il 1804, lavorando principalmente in legno e pietra ollare, l'artista mulatto creò un numero straordinario di sculture barocche. Lisboa ha lavorato come apprendista nei laboratori di suo padre, di suo zio Antonio Francisco Pombal e del disegnatore João Gomes Batista della Zecca di Lisbona. Tutti questi artisti europei risiedevano nel prospero Capitanato di Minas Gerais all'inizio del XVIII secolo, al culmine del boom dell'oro brasiliano. Il maestro Lisboa non ha mai lasciato il Brasile e, secondo fonti documentarie, ha fatto un solo viaggio a Rio de Janeiro per risolvere una causa di paternità. Il suo relativo isolamento rende ancora più straordinario il fatto che abbia adattato raffinate forme e stili rococò tedesco e francese nelle sue opere scultoree e decorative. La sua conoscenza degli stili europei proveniva probabilmente da trattati teorici di architettura e incisioni ornamentali. Le stampe religiose della Germania meridionale, in particolare quelle dei fratelli Klauber con sede ad Augusta, hanno influenzato l'opera artistica di Lisbona.

In giovane età, Lisboa divenne uno degli artisti più rispettati del Capitanato, producendo le sue prime opere in legno e pietra a quattordici anni, e lavorando fino alla sua morte. La sua fama aumentò solo con l'inizio di una malattia non identificabile (forse lebbra, sifilide o influenza virale) intorno ai quarant'anni. In risposta alla sua condizione, che ha portato alla progressiva deformazione del suo

arti, era soprannominato O Aleijadinho ("il piccolo storpio"). La malattia gli ha causato un'intensa sofferenza, nonostante sia riuscito a mantenere l'uso dei pollici e degli indici, indispensabili per i movimenti più precisi di scolpire. Tuttavia, Lisboa ha avuto una carriera estremamente prolifica e ha prodotto la maggior parte del suo lavoro documentato dopo l'inizio della malattia.

La stragrande maggioranza delle opere architettoniche e scultoree di Lisbona si trova nelle città del Minas Gerais di Ouro Prêto, São João del Rei, Sabará e Cogonhas do Campo. Molte delle sue statue sono ora in musei brasiliani (San Paolo, Museu de Arte Sacra; Ouro Prêto, Museu de Inconfidência) e centri religiosi, così come in collezioni private.

Lisboa ricevette la maggior parte delle sue commissioni negli anni Settanta del Settecento, subito prima dell'inizio della sua malattia. La sua prima opera su larga scala in pietra ollare fu per il portale della Chiesa del Carmo di Sabará nel 1770. Negli anni '1770 del Settecento completò l'ornamento interno della chiesa. La Chiesa di San Francesco d'Assisi a Ouro Prêto, un'altra importante commissione, incarna nel modo più completo i concetti architettonici e ornamentali di Lisboa. Il suo progetto architettonico molto originale combina una chiesa rettangolare manierista portoghese con una pianta curvilinea secondo Francesco Borromini. Il prestigio e il successo di questo progetto hanno portato a molte più commissioni architettoniche.

L'eredità scultorea più importante di Lisbona risiede nella chiesa di pellegrinaggio di Bom Jesus de Matozinhos, Congonhas do Campo. Aleijadinho e i suoi assistenti hanno scolpito un totale di sessantasei figure a grandezza naturale della Passione di Cristo (1796-1799). Queste sculture si trovano in sei cappelle che formano il Via Sacra, o Via Crucis, che termina su una collina sacra. In cima alla collina si trovano dodici sculture in pietra ollare a grandezza naturale dei profeti dell'Antico Testamento (1800–1805). L'insieme di statue è emotivamente evocativo nella tradizione del dramma religioso medievale, consentendo ai fedeli di partecipare alla messa in scena del teatro sacro mentre salgono le scale e osservano le sculture da diverse angolazioni.

Chiamato "il nuovo Prassitele" dai suoi colleghi artisti, Lisboa morì a Vila Rica all'età di settantasei anni, non avendo mai accumulato grandi ricchezze o prestigio sociale.

Guarda anche Pittura e scultura

Bibliografia

Bazin, Germain. Architettura religiosa barocca in Brasile, 2 voll. San Paolo, Brasile: Museo d'Arte, 1956–1958. (catalogo ragionato)

Ribeiro de Oliveira, Myriam Andrade. Aleijandinho e il suo laboratorio. San Paolo, Brasile: Editora Capivara, 2002. (in portoghese e inglese)

amy j. buono (2005)