L’invasione occidentale: l’impero spagnolo a la florida, 1565–1585

Consolidamento. Dopo la sconfitta dei francesi nel 1565, Pedro Menéndez de Aviles, governatore spagnolo di La Florida, si trasferì per stabilire il controllo sul sud-est

parte del Nord America. Iniziò proteggendo il suo fianco settentrionale attraverso la costruzione del Forte San Felipe a Parris Island, nella Carolina del Sud, vicino al sito della roccaforte di breve durata che i francesi avevano costruito nel 1562. Presieduto con 160 uomini e sei cannoni, San Felipe si unì a St. Augustine e Fort Caroline - ribattezzato San Mateo dagli spagnoli - come il centro delle difese spagnole a La Florida. Menéndez ha integrato questi forti più grandi con sette guarnigioni costiere più piccole sparse su entrambi i lati della costa della Florida. Queste installazioni minori, ordinò Menéndez, dovevano essere fornite mediante tributi estratti dagli indiani locali. In parte a causa dell'ostilità che questo sistema di rifornimento ispirava tra i nativi americani della penisola, tutte le guarnigioni più piccole fallirono nel 1569, ad eccezione della missione Guale di San Pedro de Tacatcuru, sulla costa dell'attuale Georgia.

Impero interno. Avendo stabilito almeno il comando nominale della costa, Menéndez si trasferì per ottenere il controllo dell'interno del Nord America sud-orientale. Nel 1566 inviò una forza di diverse centinaia di soldati al comando del capitano Juan Pardo appena arrivato nell'entroterra di San Felipe con l'ordine di prendere cibo dagli indiani e di conquistare l'interno. Nel 1567 Pardo si avventurò di nuovo nell'entroterra, spingendosi fino alle pendici delle Blue Ridge Mountains, dove i suoi uomini costruirono il piccolo forte di San Juan de Xuala. Dopo aver presidiato il forte con una piccola forza di trenta uomini sotto il comando del sergente. Hernando Moyano de Morales, Pardo ha esplorato un percorso alternativo di ritorno alla costa. Moyano aveva poco interesse a difendere una postazione statica, tuttavia, e di conseguenza fu coinvolto nella guerra intertribale. Successivamente, Pardo tornò dalla costa con l'ordine di costruire e presidiare una serie di fortini sparsi in tutto il sud-est. L'istituzione di queste guarnigioni e l'apparente volontà degli indiani di accettare il dominio spagnolo portò Menéndez a concludere alla fine del 1567 di aver pacificato la regione.

Declino. L'impero di Menéndez crollò improvvisamente nella primavera del 1568. Come per le installazioni lungo la costa della Florida, le guarnigioni sparse che stabilì per controllare l'interno si rivelarono contemporaneamente troppo piccole per dominare gli indiani e troppo grandi per essere rifornite facilmente dai nativi americani. cibo. Infuriati per gli abusi spagnoli e le richieste di provviste, gli indiani insorsero contro gli invasori, distrussero tutti i loro fortini e li cacciarono dall'interno. Nello stesso anno, i francesi si vendicarono della precedente esecuzione di prigionieri ugonotti da parte di Menéndez saccheggiando Fort San Mateo e impiccando i sopravvissuti. Un successivo tentativo francese di prendere il controllo dell'area fallì, tuttavia, a causa dell'ostilità indiana e di un naufragio prematuro.

Guerra anglo-spagnola. Gli spagnoli continuarono i loro sforzi per stabilire il controllo del sud-est durante i prossimi decenni, ma non ebbero mai la forza lavoro necessaria per dominare gli indiani della regione. Infatti la resistenza dei nativi americani portò gli spagnoli ad abbandonare temporaneamente Fort San Felipe negli anni Settanta del Cinquecento; la tribù dei Cusabo approfittò rapidamente della loro assenza bruciando il forte al suolo. Alla vigilia della guerra anglo-spagnola, quindi, gli spagnoli si trovarono troppo deboli per vincere l'opposizione di potenti tribù indiane e, quindi, incapaci di soggiogare il sud-est. Allo stesso tempo, tuttavia, furono in grado di negare la Florida ai loro rivali europei e furono così in grado di proteggere le preziose flotte del tesoro dai corsari basati sulla penisola strategicamente critica.