L’insurrezione di nat turner (1859, di thomas hamilton)

Nat Turner (1800–1831) era uno schiavo nella contea di Southampton, in Virginia. Un bambino precoce, Turner ha imparato a leggere in giovane età e alla fine è diventato un predicatore famoso sia dai neri che dai bianchi. Credendo di essere stato chiamato da Dio a guidare i suoi compagni schiavi alla libertà, Turner organizzò una violenta ribellione nel 1831. Con la copertura della notte, lui e altri schiavi uccisero il suo padrone e la sua famiglia prima di predare attraverso la campagna. La rivolta fu rapidamente repressa il giorno successivo, ma non prima che cinquantuno bianchi fossero stati assassinati. Turner e circa duecento altri schiavi, molti dei quali non coinvolti nella violenza, furono giustiziati per vendetta. Sulla scia degli attacchi, il Sud ha approvato molti codici punitivi sugli schiavi, compresi i divieti di alfabetizzazione tra gli schiavi. L'insurrezione di Nat Turner divenne per le forze pro e contro la schiavitù allo stesso modo un'immagine potente della brutalità inerente alla schiavitù.

La rivista anglo-africana ristampò la confessione di Nat Turner di Thomas Gray in occasione dell'esecuzione di John Brown nel 1859 ad Harper's Ferry. Nella sua introduzione, l'editore Thomas Hamilton ha confrontato i due radicali: entrambi sono stati costretti dalla coscienza e da Dio a liberare schiavi; entrambi erano maniacali nella loro ricerca dell'emancipazione. Ma dove Turner credeva che la libertà fosse possibile solo con la distruzione della razza schiavista, Brown vide che gli schiavi potevano essere liberati senza indebito spargimento di sangue. Sebbene questa caratterizzazione negasse l'uso della violenza da parte di Brown, servì a sollevare lo spettro della ribellione degli schiavi armati, una paura mai lontana dai pensieri degli schiavisti. Hamilton ha osservato che il Sud era meno in grado di difendersi dall'insurrezione nel 1859 di quanto non lo fosse nel 1831. Ha ipotizzato che Turner avrebbe avuto successo se fosse stato al posto di Brown a Harper's Ferry. Hamilton ha implorato la nazione di non ritardare più la sua decisione di emanciparsi, una scelta da fare tra odio e compassione.

Mark D.Baumann,
New York University

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Ci sono due ragioni per cui presentiamo ai nostri lettori la Confessione di Nat Turner. In primo luogo, per registrare questo episodio più straordinario nella storia della schiavitù umana, che dimostra all'osservatore filosofico che nel mezzo dei sistemi di schiavitù più perfettamente congegnati e apparentemente sicuri, l'umanità uscirà e genererà dal suo seno forze , che si batterà contro l'oppressione, anche se senza successo: e in secondo luogo, che i due metodi di Nat Turner e di John Brown possono essere confrontati. L'uno è il modo in cui lo schiavo cerca la libertà per i suoi simili, e l'altro, il modo in cui l'uomo bianco cerca di liberare lo schiavo. Ci sono molti punti di somiglianza tra questi due uomini: erano entrambi idealisti; entrambi governati dalle loro opinioni sugli insegnamenti della Bibbia; entrambi avevano nutrito per anni lo scopo per il quale avevano rinunciato alla vita; entrambi si sentivano influenzati da un impulso divino, o almeno spirituale; quello che cerca nell'aria, nella terra e nei cieli i segni che vennero alla fine; e l'altro, obbedendo agli impulsi che crede siano stati preordinati dall'eterno passato; sia freddo, calmo ed eroico in prigione e nella prospettiva della morte inevitabile; entrambi confessano con franchezza e semplicità infantili l'oggetto che avevano in vista: la pura e semplice emancipazione dei loro simili; vincono entrambi dai giudici che li condannano, espressioni di profonda simpatia - e qui il parallelo cessa. La terribile logica di Nat Turner poteva solo vedere l'affrancamento di una razza, guidata dall'estirpazione dell'altra; e seguiva il suo cruento sillogismo con rude esattezza. John Brown, credendo che la libertà degli incantati potesse essere realizzata solo ponendoli su un'uguaglianza con i loro schiavi, e incapace, nello stesso sforzo di emancipazione, di tiranneggiare se stesso, è mosso a compassione per i tiranni oltre che per gli schiavi, e cerca di estirpare questo formidabile cancro, senza versare una goccia di sangue cristiano.

Questi due racconti rappresentano una scelta spaventosa per gli schiavisti, anzi per questa grande nazione: quale delle due modalità di emancipazione avverrà? Il metodo di Nat Turner o il metodo di John Brown?

L'emancipazione deve avvenire, e presto. Non ci possono essere lunghi ritardi nella scelta dei metodi. Se John Brown non sarà presto adottato dal Nord libero, allora Nat Turner sarà dal Sud asservito.

Se l'ordine degli eventi fosse stato invertito - se Nat Turner fosse stato al posto di John Brown, a capo di questi ventuno uomini, governato dalla sua logica inesorabile e dalla sua fredda audacia, il suolo della Virginia, del Maryland e dell'estremo sud, a quest'ora sarebbe stato essere intriso di sangue, e il corso selvaggio e sanguinario di questi uomini nessuna potenza terrena potrebbe resistere.

La rotta che il Sud sta ora freneticamente perseguendo, genererà nel suo seno e nutrirà nella maturità un centinaio di Nat Turner, quando Virginia è infinitamente meno capace di resistere nel 1860 di quanto non fosse nel 1831.

Quindi, gente del Sud, gente del Nord! uomini e fratelli, scegliete quale metodo di emancipazione preferite: quello di Nat Turner o quello di John Brown?

FONTE: Hamilton, Thomas. Rivista anglo-africana (1859).