Lingue straniere in egitto

Diverse lingue . Mentre la grande maggioranza degli abitanti dell'Egitto parlava una sola lingua, c'erano sempre stranieri in Egitto che parlavano altre lingue. Gli egiziani avevano una parola per "interprete" già nell'Antico Regno (circa 2675-2130 aC), quindi a quel tempo doveva esserci stata una notevole presenza di parlanti di lingue straniere in Egitto. Il conservatorismo della lingua egiziana non le ha impedito di riprendere le parole dei loro vicini. Non è sempre possibile identificare l'origine esatta delle parole che si sospetta siano straniere, soprattutto quando sembra probabile che la lingua del donatore non fosse scritta, come nel caso di molte lingue africane. (Un'eccezione a questa regola generale è il meroitico, la lingua di un regno che mise radici in Sudan alla fine del IX secolo a.C. Sviluppò una propria scrittura alfabetica, basata sui segni demotici egiziani, all'inizio del II secolo a.C. Diversi meroitici le parole in prestito sono attestate nelle ultime fasi dell'egiziano). Tuttavia, le lingue semitiche della Siria-Palestina e della Mesopotamia sono molto più conosciute e le parole semitiche venivano costantemente prese nella lingua egiziana, una tendenza che è particolarmente evidente durante il Nuovo Regno (circa 1539-1075 a.C.), quando l'Egitto aveva un impero in Siria-Palestina. Gli oratori semitici erano stati, ovviamente, in Egitto fin dall'inizio della storia egiziana, e una dinastia di lingua semitica di invasori cananei (gli Hyksos) aveva persino conquistato il delta egiziano e lo aveva governato dal 1630-1523 a.C.

Ispirazione per l'alfabeto . Probabilmente i parlanti semitici più importanti a lasciare la loro impronta linguistica in Egitto furono un gruppo anonimo di commercianti o mercenari che, tra il 1900 e il 1800 a.C., iniziarono a scrivere la propria lingua in un sistema di geroglifici egiziani semplificati. La scoperta dei primi esempi di questa scrittura, scritta su una parete rocciosa nel deserto vicino all'antica Tebe, fu annunciata nel 1999 CE Le iscrizioni non possono ancora essere lette con molta fiducia, ma sembra abbastanza chiaro che siano scritte in una scrittura che è ancestrale alla scrittura alfabetica chiamata "proto-sinaitico", che fu usata diversi secoli dopo, durante il Nuovo Regno egiziano. Il proto-sinaitico prende il nome dal fatto che è uno dei primi caratteri alfabetici (proto) che è stato trovato per la prima volta nella penisola del Sinai, la regione desertica tra il continente africano e i territori moderni di Israele, Palestina e Giordania . Come la scrittura tebana scoperta di recente, il proto-sinaitico era un sistema alfabetico con un numero limitato di segni, tutti chiaramente derivati ​​dai geroglifici egizi. Sembra relativamente chiaro che il proto-sinaitico, o un parente stretto, debba essere stato l'antenato delle scritture alfabetiche sviluppatesi in Canaan e in Fenicia nell'età del ferro (dopo il 1200 a.C.). La scrittura fenicia, ovviamente, fu adottata dai greci per scrivere la loro lingua e divenne l'antenata della maggior parte delle scritture alfabetiche in uso nel mondo moderno.

Parole egiziane in inglese

I lunghi secoli di contatti di stranieri con l'Egitto hanno portato molte parole egiziane a essere trasferite in altre lingue, compreso l'inglese moderno. Alcune di queste sono parole di "cultura" come "faraone" o nomi di luoghi come "Memphis", ma ci sono altre parole di certa o possibile origine egiziana che sono di uso comune in inglese. Alcuni esempi sono ebano, oasis, ibis, gomma, adobe, ammoniaca, azoto e sacco.

Influenza successiva . Negli anni successivi altre parole straniere entrarono nella lingua egiziana, a seguito di una serie di conquistatori stranieri. Nella scrittura demotica, parole di origine persiana, greca e latina, sebbene non esattamente abbondanti, non sono tuttavia difficili da trovare. La più influente di queste lingue era senza dubbio il greco. È difficile sapere quanto tempo impiegò il greco a farsi strada nell'egiziano parlato negli anni successivi a quello di Alessandro Magno

conquista. A parte i nomi personali, relativamente poche parole greche compaiono in demotico e ancora meno nelle iscrizioni geroglifiche. Ma una volta che la scrittura copta divenne il mezzo principale utilizzato per scrivere in egiziano nel V secolo d.C., ci fu un'esplosione di vocabolario greco che è evidente in qualsiasi testo copto. Sembra probabile che il conservatorismo degli scribi egizi nei periodi tolemaico e romano possa aver contribuito a mantenere le parole greche fuori dall'egiziano scritto, anche se le parole di prestito greche venivano in gran numero nell'egiziano parlato.

Archivi esteri . I documenti scritti in lingue non egiziane diverse dal greco sono meno comuni dei testi greci ed egiziani. Generalmente provengono da archivi ufficiali o da graffiti. Uno degli archivi più importanti che contengono testi non egiziani è il corpus di "lettere di Amarna", un archivio di corrispondenza diplomatica ufficiale condotta sotto Amenhotep III, Amenhotep IV (Akhenaton) e Tutankhamon, tre faraoni della fine della dinastia 18. Queste lettere sono stati trovati nel sito di el-Amarna, il nome moderno di una città vicino alla capitale politica di Akhenaton, che ha stabilito come parte delle sue riforme religiose. Le lettere sono scritte in accadico, la lingua semitica dell'antica Mesopotamia, che era la lingua diplomatica internazionale dell'epoca. Mostrano fino a che punto la padronanza delle lingue straniere fosse necessaria anche per gli orgogliosi egiziani. Alcuni dei testi di Amarna sono in realtà elenchi di parole bilingue per aiutare gli scribi egiziani a padroneggiare l'accadico e / o per aiutare gli scribi di lingua accadica a imparare l'egiziano.

Archivio di Elefantina . Un secondo grande archivio non egiziano proviene dal periodo persiano molto successivo (525-404 a.C.), quando l'Egitto era sotto il dominio dell'Impero Persiano. Si potrebbe pensare che questa scoperta significhi che un gran numero di testi in lingua persiana (iraniana) sono stati scoperti in Egitto, ma non è così. Piuttosto, i documenti non egiziani del periodo persiano sono principalmente in aramaico, una lingua semitica strettamente correlata all'ebraico e comune a vaste aree dell'antico Vicino Oriente negli ultimi secoli a.C. e primi secoli ce Molti testi aramaici sono stati trovati su Elefantina , un'isola nel Nilo di fronte alla città di Assuan, che era lo storico confine meridionale dell'Egitto. I persiani vi avevano stabilito una colonia militare per fungere da guarnigione di confine, e così accadde che molti soldati di stanza a Elefantina fossero ebrei, la cui lingua vernacolare era l'aramaico. I documenti aramaici Elefantini sono una fonte inestimabile per ricostruire la vita sociale, religiosa ed economica di questi soldati e delle loro famiglie, così come alcuni degli eventi politici del giorno.