Lingue indiane

Lingue indiane. La lingua è fondamentale per l'identità indiana. Sebbene ci siano eccezioni, in generale, l'identità del gruppo aborigeno corrispondeva alla lingua parlata dai suoi membri. Questa tradizione continua in quanto le designazioni tribali spesso si riferiscono alla lingua, anche se in alcuni casi pochi o nessuno dei suoi membri può conoscere la lingua.

Al momento del contatto europeo, si stima che circa 300 lingue fossero in uso tra gli abitanti indigeni dell'area a nord del Messico e un numero sorprendentemente elevato di queste sopravvive fino ai giorni nostri. Nel censimento statunitense del 1990, 136 di queste lingue sono state identificate come lingue domestiche dagli intervistati. Sebbene i dati del censimento possano comportare la sovrastima e la sottostima di entrambe le lingue e del loro numero di parlanti, aggiungendo una cifra aggiuntiva conservativa per le lingue che si trovano solo in Canada, si può affermare che forse la metà del numero stimato al contatto europeo è ancora in uso .

Classificazione e storia

Il punto di partenza per le discussioni sulle lingue indiane è solitamente il loro rapporto reciproco o la loro classificazione. Il primato di questa preoccupazione nasce dalla tradizione della linguistica storica e comparativa, in particolare rispetto a molte lingue europee nella famiglia indoeuropea. Il successo della tradizione indoeuropea si basa in una certa misura sulla disponibilità di dati nel tempo (fino a quattromila anni) in alcune lingue. Tuttavia, poiché non esistono record comparabili per le lingue indiane, le loro relazioni e la loro classificazione sono state più problematiche.

I primi studenti di lingue indiane includevano Thomas Jefferson, che si impegnò nel lavoro sul campo e chiese a Meriwether Lewis e William Clark di riportare informazioni sulle lingue delle tribù che incontrarono nella spedizione del 1804-1806. Albert Gallatin, il segretario del Tesoro di Jefferson, è anche accreditato di aver fatto in seguito il primo serio tentativo di una classificazione completa. La classificazione definitiva delle lingue indiane è stata prodotta dal Bureau of American Ethnology sotto la guida di John Wesley Powell nel 1891 e ha riconosciuto cinquantotto famiglie linguistiche distinte. Da allora, sono state apportate modifiche generalmente accettate della classificazione Powell che comportano fusioni di lingue e gruppi con altri gruppi e altri riarrangiamenti. Tuttavia, l'opinione di un gran numero (più di cinquanta, inclusi gli isolati) di gruppi linguistici distinti in Nord America è rimasta quella ortodossa. Ci sono stati, tuttavia, tentativi di ridurre radicalmente il numero fino a tre scorte per l'intero Nuovo Mondo postulando relazioni remote che mostrano l'unità genetica tra i numeri delle famiglie Powelliane. Ciò ha portato a un dibattito considerevole e talvolta aspro tra gli esperti. Sono stati compiuti progressi sostanziali nella determinazione delle relazioni interne alle famiglie e nel metterle in relazione con le migrazioni preistoriche e storiche. Sono stati compiuti progressi anche nella ricostruzione delle prime fasi delle lingue.

È importante notare che la classificazione genetica delle lingue non corrisponde necessariamente ad altre classificazioni come quella geografica o culturale. La diversità geografica delle lingue algonchine, che sono diffuse su una vasta parte del continente nordamericano in diversi luoghi non contigui, compresi gli altipiani e sia la costa orientale che quella occidentale, lo illustra bene. Un altro tipo di relazione linguistica tra le lingue è illustrato dalle lingue Pueblo, che derivano da tre famiglie abbastanza distinte ma mostrano modelli di espressione e di utilizzo paralleli a causa delle strette relazioni geografiche e culturali dei loro parlanti. Questo tipo di relazione non genetica è chiamata area linguistica.

scrittura

Sebbene gli indiani registrassero le informazioni usando pittogrammi prima del contatto con gli europei, non avevano la scrittura nel senso di un sistema grafico con cui rappresentare direttamente la lingua. La singolare realizzazione del Cherokee Sequoyah, che ha creato un sillabario per la sua lingua all'inizio del diciannovesimo secolo, non ha eguali nel mondo indiano. I sistemi di scrittura che utilizzano l'alfabeto latino e, nel caso di Cree e Ojibwe, un sillabario geometrico sono stati sviluppati inizialmente da missionari bianchi e antropologi, ma i madrelingua si sono presi la responsabilità di promulgare ortografie standardizzate. La forte tradizione dell'oralità ha dato a molte lingue indiane un insieme di convenzioni sull'uso altrettanto rigoroso come esiste per l'inglese formale e scritto.

Lingua e cultura

Al centro di qualsiasi discussione sulle lingue indiane è il rapporto tra lingua e cultura. Qui, il fulcro è stato il dibattito sull'ipotesi associata al linguista Edward Sapir e al suo studente Benjamin Lee Whorf che la lingua possa determinare i modi in cui i suoi parlanti vedono il mondo. Le prime prove fornite da Whorf a sostegno dell'ipotesi sono state respinte come insostenibili, ma il dibattito continua ad emergere nelle discussioni accademiche.

Non ci possono essere dubbi, tuttavia, che la cultura nativa si riflette riccamente nelle lingue indiane. Gli elaborati sistemi di parentela trovati in queste lingue non solo illustrano visioni specifiche della parentela, ma mostrano anche la centralità di tali relazioni con la vita indiana. I sistemi nativi di classificazione del mondo naturale sono spesso sottili e complessi.

L'inglese americano è stato notevolmente arricchito prendendo in prestito dalle lingue indiane. A parte i molti nomi di luoghi, i due tipi più comuni di prestito sono termini per flora e fauna autoctone e per oggetti e concetti della cultura nativa.

Prospettive

All'inizio del ventunesimo secolo, tutte le lingue indigene nordamericane erano classificate come a rischio di estinzione. I Navajo avevano di gran lunga il maggior numero di parlanti, circa 150,000, mentre la maggior parte ne aveva meno di 1,000 e molti avevano solo un numero molto ridotto di parlanti anziani. L'influenza più devastante è stata la pressione dell'ambiente anglofono in cui vivevano gli indiani, sotto il quale solo una piccola percentuale di bambini indiani ha imparato a parlare la loro lingua madre a casa. Ciò ha portato le tribù a introdurre ambiziosi programmi di mantenimento e rinnovamento della lingua mentre assumevano il controllo dei loro sistemi educativi dalla scuola materna fino alla scuola di specializzazione.

Bibliografia

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GaryBevilacqua