Lincoln t. Perry

Attore

A colpo d'occhio ...

L'attore di comici Stepin Fetchit è considerato la prima grande star del cinema nero. Ha recitato in oltre 50 film ed è ricordato per aver interpretato personaggi controversi che molti sostengono esistano ancora oggi. Molti hanno criticato Lincoln Perry, il nome di battesimo di Fetchit, e altri come lui per aver interpretato personaggi negativi che hanno contribuito a perpetuare gli atteggiamenti razzisti che dilagavano nel 20 ° secolo.

Fetchit è nato Lincoln Theodore Monroe Andrew Perry a Key West, in Florida. Lasciò la casa all'età di quattordici anni e partecipò a spettacoli di medicina, spettacoli di menestrelli e carnevali. Successivamente si è esibito in spettacoli di vaudeville come ballerino, cantante e comico. Perry ha affermato di aver preso il nome "Stepin Fetchit" da un cavallo da corsa che gli aveva portato dei soldi, ma ha anche detto a un giornalista di essere stato un membro di una squadra di commedie nota come "Step and Fetch It". Un'altra versione è che Perry ha eseguito una canzone su un cavallo da corsa di nome Stepin Fetchit. L'esecutore è stato associato alla canzone, a causa della sua popolarità, quindi ha assunto il nome. In entrambi i casi, l'uomo che il pubblico conosce come Stepin Fetchit è diventato una figura piuttosto controversa.

Perry arrivò a Hollywood alla fine degli anni '1920, dove fece una grande impressione. Il primo film che ha realizzato usando il nome Stepin Fetchit è stato MGM Nel vecchio Kentucky, girato nel 1929. Dopo aver girato alcuni film, Stepin Fetchit si era guadagnato la reputazione di uno dei migliori comici cinematografici. Ha condiviso lo stato di fatturazione superiore con attori come Will Rogers e Shirley Temple. È stato il primo attore afroamericano a diventare milionario e ha mantenuto uno stile di vita estremamente costoso. Perry viveva in una grande casa, aveva 12 automobili, inclusa una Rolls Royce rosa, e aveva uno staff di 16 domestici cinesi.

Nei panni di Stepin Fetchit, il senso del tempismo della commedia di Perry era considerato brillante e aveva conquistato l'ammirazione dei più noti attori della commedia bianca dell'epoca, tra cui Charlie Chaplin e Buster Keaton. Stepin Fetchit non è mai stato criticato per il suo talento; è stato criticato per il tipo di personaggio che interpretava, l '"arciconfermato". Il critico Daniel J. Leab ha spiegato in Da Sambo a Supers pade: The Black Experience in Motion Pictures, "Fetchit è stato identificato nell'immaginazione popolare come un personaggio dialettale, con le spalle cadenti e la mascella rilassata che camminava, parlava e apparentemente pensava al rallentatore. Il personaggio di Fetchit ha superato questo letargo solo quando ha pensato che potesse essere presente un fantasma o un terrore senza nome; e poi si è mosso molto velocemente. " Secondo lo storico del cinema

A colpo d'occhio ...

Nato Lincoln Theodore Monroe Andrew Perry, il 30 maggio 1892 a Key West, Florida; morì il 19 novembre 1985 a Woodland Hills, in California; sposato Winifred Johnson (deceduto); bambini: Donald (deceduto nel 1969), Jemajo. Religione: ha adottato la fede musulmana nera negli anni '1960.

Carriera: Interprete di Vaudeville, attore. Film: Il misterioso sconosciuto, 1925; Nel vecchio Kentucky, 1927; La tragedia della giovinezza, 1928; Kid's Clever, 1929; Boat show, 1929; Hearts of Dixie, 1929; Il prodigo, 1931; Carolina, 1934; Charlie Chan in Egitto, 1935; Fossette, 1936; Zenobia, 1939; Miracolo ad Harlem, 1948; Amazing Grace, 1974; Ha vinto Ton Ton, Il cane che ha salvato Hollywood, 1976.

Premi: Premio Speciale Immagine, Capitolo di Hollywood di NAACP, 1976; Black Filmmakers Hall of Fame, 1978.

Donald Bogle, autore di Toms, Coons, Mulatties, Mammies & Bucks: An Interpretive History of Blacks in American FilmsL'aspetto fisico di Fetchit si è anche aggiunto alla caricatura. Fetchit indossava abiti troppo larghi, aveva un sorriso perenne, teneva gli occhi ben aperti e si trascinava quando camminava.

Molti attori hanno usato il loro "schtick" per aumentare la loro popolarità e per fare soldi. Perry ha fatto proprio questo; ha usato il suo "schtick" e ha sviluppato un personaggio che così tante persone amavano e odiavano. Perry stava continuando una tradizione di spettacoli iniziata all'inizio del XIX secolo: lo spettacolo dei menestrelli. Originariamente gli spettacoli di menestrelli presentavano attori bianchi che si annerivano la faccia per ritrarre schiavi, ma dopo la guerra civile, gli attori neri sono entrati nella tradizione dei menestrelli e hanno continuato i personaggi stereotipati. Mentre gran parte della tradizione del menestrello rifletteva situazioni di vita comiche, alcuni spettacoli e film rappresentavano temi violenti e degradanti. Ad esempio, nel film di DW Griffith Una nascita di una nazione, il pubblico ha visto attori dalla faccia nera stuprare e rubare ai bianchi del sud. Stepin Fetchit è stato ceduto, insieme a un cavallo, a Will Rogers in David Hamm, (1934) e successivamente scambiato altre due volte. In Judge Priest, Fetchit è stato ripetutamente rimproverato e respinto. Ciò che separava il personaggio di Perry dagli altri tradizionali personaggi "coon" era il fatto che Stepin Fetchit era presente in molti film molto popolari. Il personaggio di Stepin Fetchit non solo ha raggiunto milioni di persone attraverso i cinema, ma anche sul set televisivo.

Durante gli anni '1970, quando la maggior parte delle reti televisive offriva spettacoli a tema nero, il pubblico era ancora nutrito con personaggi di Stepin Fetchit annacquati. Non solo il carattere stereotipo è stato perpetuato, ma le parole "Stepin Fetchit" sono state incorporate nel nostro vocabolario. A "Stepin Fechit" è sinonimo di un modo pigro, lento o in tempi più contemporanei, un tutto esaurito. Inoltre, altri attori hanno imitato Stepin Fetchit come Willie Best e Mantan More-land.

Le comunità afro-americane sono rimaste critiche e risentite del personaggio di Stepin Fetchit a causa della persona umile che Fetchit ha perpetuato. Man mano che il clima culturale americano diventava più politicamente corretto, i personaggi di Stepin Fetchit divennero meno popolari, anzi meno tollerati. Fetchit è essenzialmente andato alla deriva nell'oscurità durante gli anni Quaranta e Cinquanta. Ha sperperato la sua fortuna e nel 1940 fu costretto a fallire. Nel 1950 Perry era un paziente di beneficenza al Cook County Hospital di Chicago. Negli anni '1947, tuttavia, Stepin Fetchit tornò alla ribalta, diventando uno dei seguaci di Muhammed Ali. È diventato anche un musulmano nero.

Anche se Fetchit era ben considerato e alcuni critici affermano che ha aperto le porte ad altri attori neri, sarà sempre ricordato come il "procione" pigro. Nel 1970 Perry citò in giudizio la CBS, senza successo, per diffamazione del personaggio per il modo in cui era stato ritratto nel documentario del 1968 Storia nera: smarrito, rubato o smarrito. Stepin Fetchit ha realizzato due ultimi film negli anni '1970, Amazing Grace con Ha vinto Ton Ton, il cane che ha salvato Hollywood. Perry morì il 19 novembre 1985 in California. In tutto, Fetchit ha realizzato quasi cinquanta film durante la sua carriera. Se il pubblico trova Stepin Fetchit offensivo o adorabile, c'è una cosa su cui si può concordare, l'immagine è indelebile.

Filmagrafia selezionata

Vecchio Kentucky, 1929.

David Hamm, 1934.

Judge Priest, 1934.

Amazing Grace, 1974.

Ha vinto Ton Ton, il cane che ha salvato Hollywood, 1976.