L’impressionismo americano nell’arte

Un paradiso per gli artisti. L'Europa si rivolgeva agli artisti americani della fine del XIX secolo. Il pittore William Merritt Chase, originario dell'Indiana, ha affermato che avrebbe "preferito andare in Europa piuttosto che andare in paradiso", un sentimento condiviso da molti nella sua generazione. Gli studi d'arte di Monaco, Londra, Anversa, Roma e soprattutto Parigi brulicavano di giovani americani negli ultimi decenni del secolo. Alcuni americani - i pittori James McNeill Whistler in Inghilterra, Mary Cassatt in Francia - si stabilirono all'estero in modo più o meno permanente. Altri hanno studiato all'estero e poi sono tornati negli Stati Uniti per insegnare, dipingere e piantare idee europee nel suolo americano. Di tutti i movimenti artistici fioriti in Europa durante gli anni Settanta e Ottanta dell'Ottocento, nessuno si dimostrò più ardito - o più facilmente esportabile - dell'impressionismo.

Le molte sfaccettature dell'impressionismo. Il movimento impressionista ha trasformato la pittura alla fine del XIX secolo. Sia applicato a un insieme di artisti o a un insieme di convenzioni artistiche, il termine impressionista suggerisce sia l '"impressione" delle emozioni provate dall'artista e dal pubblico

e l '"impressione" di effetti atmosferici (come luce, ombra e colore). Come spiegò un critico francese negli anni Settanta dell'Ottocento, gli impressionisti "non rendono un paesaggio ma la sensazione prodotta dal paesaggio". L'anno 1870, quando Claude Monet espose Impressione: alba, un dipinto del porto francese di Le Havre - è spesso identificato come il punto di nascita del movimento. Nel decennio successivo, artisti francesi come Monet (1840-1926), Camille Pissarro (1830-1903), Edouard Manet (1832-1883), Edgar Degas (1834-1917), Paul Cézanne (1839-1906) e Pierre -Auguste Renoir (1841-1919) esplora coraggiosamente l'interazione tra forni e luce. Pennellate di colore illuminavano le loro tele. Molti dei primi critici consideravano le ampie pennellate degli impressionisti un segno di pigrizia e incompetenza tecnica ("il pancake originale dell'imbecillità visiva", si lamentava un osservatore in uno spettacolo impressionista). Altri, tuttavia, cedettero all'incantesimo di quella che Whistler chiamava "la poesia della vista".

Interpretazioni americane. Importanti pittori americani della fine del XIX secolo influenzati, in varia misura, dalla tecnica impressionistica includono Chase (1849-1916), Whistler (1834-1903), Cassatt (1845-1926), Winslow Homer (1836-1910), Frank Duveneck ( 1848-1919), Theodore Robinson (1852-1896), John Twachtman (1853-1902), John Singer Sargent (1856-1925), Childe Hassam (1859-1935), Irving Wiles (1861-1948) e Cecilia Beaux ( 1863-1942). Nata in una ricca famiglia a Filadelfia, Cassatt ha viaggiato molto nella sua giovinezza. Si stabilì a Parigi nel 1868, modellò occasionalmente per la sua amica Degas e realizzò ritratti commoventi e poco sentimentali di donne e bambini che giocano e lavorano. Un campionamento di titoli— L'infermiera (1878) Susan confortante il bambino (circa 1881), Donna che cuce (circa 1882), Madre e figli (1901): suggerisce il rispetto di Cassatt per la routine quotidiana della vita delle donne. Sargent ha infuso i suoi ritratti dell'élite sociale, come Le figlie di Edward D. Boit (1882) Madame X (1884), e Sig.ra Joshua Montgomery Sears (1899) - con fascino, colore e un pizzico di ciò che un critico chiamava la "tensione nervosa dell'epoca". Sebbene sia meglio conosciuto come ritrattista, Sargent ha anche dipinto paesaggi. Sia Twachtman che Hassam sono ricordati per le loro interpretazioni impressionistiche di scene americane. Twachtman, ispirato dalle raffigurazioni di Monet della campagna francese intorno a Giverny, acquistò una casa di campagna a Greenwich, nel Connecticut, e dipinse gli umori mutevoli del New England. Il suo Inverno (circa 1898) mostra un paesaggio ricoperto di bianco, con appena un accenno di un fienile rosso visibile attraverso il gelo. "Dobbiamo avere neve e molta neve", ha osservato Twachtman. "Tutto è così tranquillo e l'intera terra sembra avvolta in un mantello." Hassam, un nativo di Boston, ha resistito al termine impressionismo che ha preso per significare "andare direttamente alla natura per l'ispirazione, e non permettere alla tradizione di dettare il tuo pennello". Più di ogni altro artista americano, tuttavia, Hassam ha catturato l'essenza dell'impressionismo francese nei suoi temi americani. In dipinti come A Gloucester (1890) Serata a New York (circa 1890s), Promontori del New England (1899) Dewey Arch (1900), e Hollyhocks, Isole di Shoals (1902), Hassam creò effetti visivi che un critico paragonò a "togliersi un paio di occhiali neri che si è stati costretti a indossare all'aperto e lasciare che la piena gloria del colore della luce solare della natura si riversasse sulla retina".