Limiti di velocità

Limiti di velocità. Nel 1973 il Congresso ha risposto a una carenza di petrolio che deve affrontare gli Stati Uniti e altri paesi istituendo un limite di velocità massimo nazionale di 55 miglia all'ora (mph). Un grave conflitto con l'Organizzazione dei paesi esportatori di petrolio (OPEC) aveva provocato un aumento del 130% del prezzo del petrolio e alla fine

un embargo petrolifero. Prima del 1973, i limiti di velocità erano fissati dai singoli stati e la regolamentazione di tali questioni di sicurezza non era considerata parte della giurisdizione federale. L'unico mezzo del governo federale per far rispettare il limite di velocità nazionale era di ordinare al Dipartimento dei trasporti di trattenere i finanziamenti per le autostrade dagli stati che non avevano adottato il limite massimo di 55 mph.

Mentre il limite di velocità è stato convertito in legge dal presidente Richard Nixon per risparmiare carburante, molti cittadini e il governo hanno presto riconosciuto che ha anche salvato vite umane. Gli studi hanno documentato che maggiore è la velocità di marcia di un'auto, maggiore è il rischio di lesioni gravi o morte in caso di incidente. Tuttavia, molti americani erano critici nei confronti della nuova legge. Alcuni consideravano il limite di velocità una restrizione irragionevole del governo alla loro libertà individuale. Altri sostenevano che il limite di 55 mph fosse una designazione arbitraria e artificiale che trasformò la maggior parte degli americani in trasgressori della legge. Gli oppositori del limite di velocità hanno anche sostenuto che molte delle autostrade della nazione, specialmente in Occidente, sono state costruite per consentire alle auto di guidare a una velocità superiore a 55 mph. Alla base del dibattito c'era la questione se il governo federale piuttosto che gli stati dovessero fissare limiti di velocità. Come risultato di queste controversie, nel 1987 il Congresso ha emendato la legge per consentire agli stati di aumentare i limiti di velocità sulle autostrade rurali a 65 mph.

Nel novembre 1995, il presidente Bill Clinton ha firmato una legge che ha restituito agli stati la giurisdizione per fissare limiti di velocità. Questo atto, che ha eliminato il limite di velocità nazionale di 55 mph, è passato al Senato con un voto di 63 a 35. Agli Stati è stato permesso di aumentare i limiti di velocità a partire dall'8 dicembre 1995. Nel 2002, alcuni stati non avevano ancora modificato il limite di velocità sulle interstatali urbane, ma la maggior parte aveva aumentato il limite di velocità massima a 65 o 70 mph nelle aree rurali.

Bibliografia

Leaf, WA e DF Preusser. Revisione della letteratura sulle velocità di viaggio dei veicoli e sugli infortuni ai pedoni, pubblicazione della National Highway Traffic Safety Administration, US Department of Transportation. Springfield, Virginia: National Technical Information Services, 1999.

Presto, Mark. American Autobahn: la strada per un'autostrada interstatale senza limiti di velocità. Minneapolis, Minnesota: Vanguard Non-Fiction Books, 1999.

Contro Shira M.Cena