Lillian florence hellman

Lillian Florence Hellman (1906-1984), drammaturga americana, scrisse una serie di opere teatrali potenti e realistiche che la resero una delle maggiori drammaturghe americane. Ha esplorato temi altamente controversi, con molte delle sue opere che riflettono le sue opinioni politiche e sociali schiette.

Lillian Florence Hellman è nata a New Orleans il 20 giugno 1906 da genitori ebrei. Nel 1910 la sua famiglia si trasferì a New York City, dove frequentò le scuole pubbliche. Ha studiato alla New York University (1923-1924) e alla Columbia University (1924). Il suo matrimonio con Arthur Kober nel 1925 fu sciolto nel 1932.

Ha lavorato come lettrice di manoscritti per Liveright Publishers prima di diventare lettrice principale per il produttore Herman Shumlin. Nel 1930, pronta ad abbandonare la sua idea di essere una scrittrice, fu dissuasa da Dashiell Hammett, che divenne il suo mentore e partner per tutta la vita.

Grandi opere hanno suscitato polemiche

Dopo un "anno e mezzo di ostinazione inciampante", ha concluso Hellman L'ora dei bambini (1934), basato su un incidente reale in Scozia. L'azione della commedia è innescata dall'accusa di lesbismo di un bambino contro due insegnanti, che porta al suicidio di una donna. Il gioco rivela le caratterizzazioni taglienti di Hellman e il commento esplicito e morale su un tema considerato drammaticamente intoccabile all'epoca.

Nei giorni a venire (1936), una commedia sulla dissoluzione della famiglia e sulla lotta tra unione e gestione, il tocco drammatico di Hellman vacillò. Tuttavia, la sua prossima commedia, Le piccole volpi (1939), è considerato uno dei più potenti del dramma americano. Ambientato nel sud, raffigura una famiglia quasi completamente inghiottita dall'avidità, dall'avarizia e dalla malizia.

Durante la seconda guerra mondiale Hellman ha scritto due opere teatrali. Guarda sul Reno (1941), un dramma anti-nazista su un eroe clandestino, ha ricevuto il New York Critics Circle Award. Il vento alla ricerca (1944) sostenne l'attività antifascista e criticò il fallimento degli americani influenti nel fermare l'ascesa di Hitler e Mussolini. In Un'altra parte della foresta (1946), Hellman ritrasse di nuovo la famiglia Hubbard di Le piccole volpi; ha anche diretto lo spettacolo. Giardino d'autunno (1951) mancava della solita ferocia dei suoi drammi, ma era una visione toccante e rivelatrice di una pensione del sud. Lo stile dell'opera è a volte paragonato al lavoro di Anton Cechov. Giocattoli in soffitta (1960), un devastante ritratto di amore possessivo ambientato a New Orleans, le vinse un altro New York Critics Circle Award.

Lavora fuori dal teatro

Hellman ha dimostrato la sua versatilità come autrice con un libro spiritoso per il musical Candido (1956); adattamenti di due opere teatrali, Montserrat (1949) e di Jean Anouilh The Lark (1956); e il suo allontanamento dal realismo nel gioco umoristico della vita familiare ebraica, Mia madre, mio ​​padre e io(1963). Ha anche curato Le lettere di Anton Cechov in 1955.

Hellman ha pubblicato tre memorie che trattano della sua carriera, delle relazioni personali e delle attività politiche (comprese le sue aspre critiche al Comitato per le attività antiamericane della Camera guidato da Joseph McCarthy): Una donna incompiuta (1969) Pentimento: A Book of Portraits (1973), e Tempo canaglia (1976). All'epoca si discusse molto se il contenuto di queste memorie fosse notevolmente migliorato da Hellman.

Hellman ha ricevuto dottorati onorari da diversi college e università. I suoi premi teatrali includevano il New York Drama Critics Circle Award (1941 e 1960); una medaglia d'oro dell'Academy of Arts and Letters per Distinguished Achievement in the Theatre (1964); e l'elezione al Theatre Hall of Fame (1973). Ha anche ricevuto il National Book Award nel 1969 per Una donna incompiuta e una nomination nel 1974 per Pentimento: A Book of Portraits.

Ulteriori letture

Per approfondimenti sul mondo personale di Hellman, vedere Lillian Hellman, Una donna incompiuta: un ricordo (1969) Pentimento: A Book of Portraits (1973), e Tempo canaglia (1976). Valutazioni critiche dei suoi scritti si possono trovare in Barnard Hewitt, Theatre USA, dal 1668 al 1957 (1959); Allan Lewis, Commedie americane e drammaturghi del teatro contemporaneo (1965); Walter J. Meserve, ed., Discussioni sul dramma americano moderno (1965); Jean Gould, Drammaturghi americani moderni(1966); e John Gassner, Sondaggi drammatici: valutazioni e ritrattazioni (1968).