Libro di Domesday

Nel Natale del 1085, il re Guglielmo I il conquistatore tenne "un discorso profondo" con i suoi grandi uomini a Gloucester "su questa terra e su come era popolata e con che tipo di uomini", come Cronaca anglosassone rapporti. I risultati di questa inchiesta sono i due grandi volumi conservati presso il Public Record Office di Londra e conosciuti come Domesday Book. La relazione tra questa inchiesta e il prodotto finito è stata ed è tuttora controversa, ma i contorni della realizzazione del Domesday Book sono abbastanza chiari.

L'Inghilterra era divisa in circuiti, ad eccezione del devastato nord, e per condurre l'inchiesta furono inviati commissari, molti dei quali vescovi e tutti fidati consiglieri del re. Sono stati assegnati a parti del paese in cui non detenevano la terra. Probabilmente sedevano nei tribunali della contea e ricevevano i rapporti delle giurie locali, che sarebbero state per lo più inglesi, e probabilmente anche le dichiarazioni del baronaggio, che sarebbe stato per lo più francese. Le informazioni sono state quindi organizzate contea per contea e baronia per baronia. Una bella copia di questi rapporti fu inviata al tesoro di Winchester, dove le informazioni furono ulteriormente digerite, e il Domesday Book così come lo conosciamo fu il risultato.

È improbabile che questo fosse del tutto finito quando William morì alla fine del 1087. I volumi esistenti mostrano segni di lavoro sotto grande pressione improvvisamente allentati. In particolare il secondo volume, il cosiddetto Little Domesday, si presenta come la bella copia inviata dall'East Anglia arrivata in ritardo e non è mai stata incorporata nel volume principale come il resto delle contee.

Non c'è accordo sullo scopo di questo atto di governo senza precedenti. È stato uno sforzo fantastico da intraprendere per un governo dell'XI secolo. All'epoca suscitò commenti e grande risentimento, ma tale era il potere e il prestigio di William che fu fatto. Sfortunatamente, la sua morte prematura ha fatto sì che non possiamo essere sicuri che sia mai stato utilizzato per lo scopo che aveva in mente. È stato sicuramente un prezioso strumento di riferimento per i suoi immediati successori. Conoscevano la ricchezza approssimativa dei loro sudditi maggiori e questa conoscenza deve essere stata utile per valutare ciò che chiamiamo dazi in caso di morte e imposta di successione (imposta sulle successioni). Inoltre, il libro era così strutturato che era possibile vedere in quale contea ogni lord possedeva proprietà. Poiché la contea era l'unità principale del governo locale, il valore delle informazioni è ovvio. Domesday Book potrebbe anche essere consultato in cause legali sui titoli di proprietà. Le opinioni più antiche, tuttavia, che fosse davvero destinato a essere la base della rivalutazione della tassa tradizionale, chiamata castrone, che era troppo impopolare perché il successore del Conquistatore potesse tentare, ha ancora qualcosa da dire a riguardo. Il Domesday Book contiene anche informazioni sulle chiese parrocchiali e sull'economia ecclesiastica in generale utili allo storico della chiesa.

Bibliografia: jh round, Inghilterra feudale (Londra 1895). fw maitland, Domesday Book e oltre (Cambridge, Eng. 1897). rw finn, Domesday Inquest (Londra 1961). vh galbraith, The Making of Domesday Book (Oxford 1961). Il Victoria County Histories contenere abstract del Domesday Book in traduzione; quelli per Norfolk e Wiltshire hanno esp. preziose introduzioni.

[e. john]