Libri in brossura

I primi tascabili furono pubblicati nel 1841 da una società chiamata Tauchnitz. Ma per i successivi novant'anni, altri editori in tutto il mondo continuarono a realizzare libri con copertina rigida, che per molti erano un lusso costoso. Nel 1934, prima Albatross, poi Penguin Books, iniziarono a pubblicare tascabili in Gran Bretagna. Utilizzando il sistema di Albatross di codificare i libri a colori in base all'argomento, Penguin divenne rapidamente il più grande editore di tascabili. I libri tascabili furono un grande successo. A differenza dei libri con copertina rigida, potevano essere trasportati facilmente ed erano così economici che potevano essere gettati o regalati. I libri tascabili hanno portato la narrativa poliziesca, il romanticismo e la letteratura classica a milioni di persone. Nonostante un'immagine leggermente "scadente", nel ventunesimo secolo i tascabili sono di gran lunga il tipo di libro più popolare.

Negli Stati Uniti, Robert de Graff (1895–1981) fondò Pocket Books nel 1939. Con il loro caratteristico logo a forma di canguro (i canguri hanno le tasche), Pocket Books mirava a copiare il successo di Penguin. La loro lista originale di dieci titoli includeva il romanzo poliziesco di Agatha Christie, L'assassinio di Roger Ackroyd. Libri tascabili venduti per venticinque centesimi in negozi che non avevano mai portato libri prima. Graff si rese conto che a un prezzo così basso, i clienti avrebbero acquistato libri extra d'impulso, quindi erano impilati in base al tipo. La strategia ha funzionato e Pocket Books ha venduto oltre 1.5 milioni di copie nei primi sei mesi.

La carenza di carta ha danneggiato il commercio dei libri durante la seconda guerra mondiale (1939-45). Nel complesso, però, la guerra è stata una buona cosa per gli editori di tascabili. Vendendo "edizioni militari" tascabili di magliette ai soldati americani, gli editori di tascabili hanno creato migliaia di lettori che altrimenti non sarebbero mai stati acquirenti di libri. Impronte come Gold Medal, Ballantine e Mentor hanno reso gli anni '1950 l'età d'oro dei tascabili. Dai clamorosi originali di gialli di Medaglia d'Oro all'elenco di autori letterari "rispettabili" di Mentor, i tascabili hanno dominato il mercato dei libri. Anche nell'età di televisione (vedi voce sotto gli anni '1940 - TV e radio nel volume 3) e il Internet (vedi voce sotto 1990s - The Way We Lived nel volume 5), i tascabili vendono in grande quantità. I tascabili "commerciali" di grande formato hanno conferito loro una nuova rispettabilità. Le "novelle" cartacee attirano migliaia di appassionati di cinema e TV. All'inizio, gli editori pensavano che i tascabili avrebbero finito il libro con copertina rigida. Creando nuovi lettori, tuttavia, i libri tascabili hanno assicurato un futuro anche per i libri rigidi eleganti e costosi.

—Chris Routledge

Per maggiori informazioni

Lupoff, Richard A. The Great American Paperback: An Illustrated Tribute to Legends of the Book. Portland, OR: Collectors Press, 2001.

O'Brien, Geoffrey. Hardboiled America: Lurid Paperbacks and the Masters of Noir. New York: Da Capo Press, 1997.