Libri di consigli e galateo

Libri di consigli e galateo. I libri di consigli e di etichetta hanno molti nomi: libri di cortesia, libri di condotta, libri di buone maniere e libri che insegnano la "civiltà". Sono diversi dai pratici libri di consigli sul "come fare", dai manuali che insegnavano agli europei come cucinare, come duellare e come concepire un figlio maschio. I libri di consigli e di etichetta avevano altri obiettivi. Espongono le qualità intrinseche o acquisite che il gentiluomo o la gentildonna devono possedere. Hanno descritto l'educazione, gli interessi e i divertimenti che hanno formato il gentiluomo e la gentildonna ideali. Hanno discusso della condotta sociale, di ciò che l'individuo dovrebbe e non dovrebbe fare nella società degli altri. E i manuali enfatizzavano la moderazione: niente dovrebbe essere fatto in eccesso. La regola d'oro era seguire la media. I libri di consigli e di etichetta avevano anche una dimensione morale e un tono alto. Gli autori credevano che gli individui che seguivano i loro consigli sarebbero cresciuti in onestà morale con benefici per tutta la società.

Libri di consigli ed etichetta sono stati scritti e letti in tutta Europa. Le opere più popolari furono rapidamente tradotte dal latino nelle lingue vernacolari, o da una lingua vernacolare all'altra, e ampiamente vendute e lette. Molti sono stati scritti sia per uomini che per donne, ma si sono concentrati principalmente sul comportamento di uomini e ragazzi. Un numero crescente di opere destinate esclusivamente alle donne apparve nel tempo, soprattutto nell'Inghilterra del Settecento.

Il Rinascimento era l'età d'oro dei libri di consulenza. Ne produsse molte, comprese le tre opere più influenti del periodo compreso tra il 1500 e il 1800. La prima fu Il cortegiano (1528; Il libro del cortigiano) di Baldassare Castiglione (1478-1529). È molto più di un libro di cortesia. È un'immagine arrotondata, sottile, evocativa, idealizzata ma anche equivoca degli uomini e delle donne di alto rango che formarono la corte del piccolo principato rinascimentale dell'Italia settentrionale di Urbino tra il 1506 e il 1508. Si addentra in profonde questioni filosofiche e ha alcuni -umorismo a colori, che a volte gli editori successivi hanno espurgato. È un classico della letteratura italiana ben scritto.

Ma i lettori successivi lo hanno visto come un consiglio e un manuale di etichetta che descrive le qualità che un cortigiano di successo dovrebbe avere per andare avanti. Questi includevano una solida educazione da indossare con leggerezza, molte realizzazioni sociali come la danza e l'arte della spada e la capacità di impegnarsi in conversazioni aggraziate. Il cortigiano doveva soprattutto esibirsi con garbo e senza apparente fatica, con quello che chiamava Castiglione sprezzatura. L'apparizione del libro in un momento propizio nell'evoluzione della politica europea ha assicurato il successo popolare. Il governo repubblicano della città-stato, a cui partecipava una serie di cittadini di ranghi mercantili e professionali, stava cedendo il passo a un'Europa di principi e monarchie, in cui era fondamentale ottenere il favore di coloro che erano più alti nella politica e nella società. Il libro di Castiglione sembrava offrire l'addestramento ideale per andare avanti in questo nuovo mondo di corti di principi e re. Successivamente redattori e traduttori hanno sottolineato questo aspetto. Entro il diciassettesimo secolo, Il libro del cortigiano era sempre più visto come una guida al comportamento civile per le classi nobili europee e per coloro che volevano unirsi a loro. Il testo originale italiano e le traduzioni in inglese, francese, tedesco, olandese, spagnolo e latino raggiunsero un totale di 150 edizioni entro il 1750, e ebbe molte imitazioni.

Nel 1530 Desiderio Erasmo (1466? –1536) pubblicò una breve opera intitolata De Civilitate Morum Puerilium (Sulle buone maniere per i ragazzi). Sebbene rivolto ai ragazzi, ha detto ai genitori e ai tutor cosa dovrebbero sforzarsi di ottenere nei loro figli e alunni. Il libro trattava l'aspetto, la postura, le buone maniere a tavola, l'abbigliamento, il comportamento in chiesa e ai banchetti, i modi per incontrare le persone rispettosamente, i giochi appropriati e gli ammonimenti per perdonare le mancanze degli altri. Era un manuale di comportamento esterno per ragazzi basato sulla convinzione che il ragazzo modellato sarebbe diventato l'uomo raffinato. Non trattava le complesse problematiche riscontrate nel classico di Castiglione. Il terzo manuale rinascimentale di portamento con ampia influenza fu Il Galateo (pubblicato nel 1558) di Giovanni Della Casa (1503–1556). Il sottotitolo annunciava che si trattava di un trattato di costumi, costumi e usi della conversazione. Si trattava di buone maniere nel significato limitato di maniere a tavola e comportamento sociale esterno. Descriveva come si potrebbe andare d'accordo e sorgere in un mondo di superiori e inferiori. Un'abile combinazione di educazione e grazie sociali aiuterebbe l'individuo a sopravvivere ai buffetti di fortuna. Queste due opere avevano anche molte stampe, traduzioni e imitazioni.

I libri di consigli e di etichetta nei successivi due secoli e mezzo hanno fatto eco, perfezionato e modificato i consigli trovati nelle opere precedenti senza mettere in discussione i loro principi di base. I nuovi hanno riassunto o ampliato il materiale e lo hanno adattato alle circostanze sociali. Molti avevano un tono moralista più aperto. Alcuni nuovi manuali erano rivolti specificamente a coloro che avrebbero servito monarchi e principi.

In Francia trattati su l'uomo onesto, il gentiluomo che era ben educato, cortese, onorevole, civile, educato e moderato, e sapeva come piacere a corte, iniziò a comparire a metà del diciassettesimo secolo. A volte il consiglio si riduceva a epigrammi concisi. Ad esempio, il sacerdote gesuita spagnolo Baltasar Gracián (1601–1658) pubblicò il suo Oracolo manuale e arte della prudenza (Oracle manual and the art of prudence) nel 1647. Riassumeva il comportamento corretto in epigrammi come "Evita le vittorie sul tuo superiore ... Nascondi il tuo scopo ... Sappi essere ogni cosa per tutti gli uomini". Sebbene trasmettesse gran parte degli stessi consigli di altri libri di consigli ed etichette, il suo tono era più cupo. Inoltre è stato tradotto in inglese, francese, italiano, latino e ungherese e ha avuto una notevole influenza.

I libri di consigli e di etichetta destinati alle donne, in particolare alle gentildonne, erano particolarmente numerosi nell'Inghilterra del diciottesimo secolo. Questi libri volevano che le donne avessero un'istruzione ampia ma non profonda, compreso il francese, il disegno, il cucito e la capacità di cantare o suonare uno strumento musicale. Le donne dovrebbero sapere ballare. I libri sottolineavano l'importanza di una lingua educata da impiegare in conversazioni utili e piacevoli. Il riso e l'arguzia venivano incoraggiati, ma non dovevano essere così rumorosi da offendere o così taglienti da ferire gli altri. Le donne dovrebbero evitare la vanità, comportarsi con modestia e salvaguardare la propria castità. Soprattutto, un buon carattere portava a un buon comportamento e buone maniere. Le buone maniere riflettevano una buona natura interiore, che era un mix di buona volontà e comportamento piacevole che incorporava gusto e discriminazione raffinati. Le eroine dei romanzi di Jane Austen (1775-1817) incarnavano quasi sempre gli ideali dei libri di cortesia inglesi del XVIII secolo per le donne. Fortunatamente, le eroine di Austen hanno mostrato molto più arguzia, umorismo e percezione, insieme a un comportamento appropriato, rispetto ai manuali.

I libri di consigli e di etichetta erano straordinariamente popolari durante il XVI, XVII e XVIII secolo perché soddisfacevano un'esigenza. Uomini e donne volevano consigli su come comportarsi bene e su come mantenere il rispetto di sé mentre si scalava la scala del successo o si tenevano alti gradini. I libri di consigli e di etichetta raramente trattavano gli spiacevoli compromessi tra successo e onore.