Libertà, concetto di

Libertà, concetto di. "Dammi la libertà, o dammi la morte!" gridò Patrick Henry nel 1775. Le sue parole risuonano ancora, avvertendo potenziali tiranni in patria e all'estero del posto della libertà nel cuore degli americani. Niente

è loro cara quanto la libertà, nemmeno l'uguaglianza. Ma cosa comporta la libertà, chi ne ha diritto e qual è il ruolo appropriato del governo nel garantirla? In generale, le risposte a queste domande si concentrano sui concetti di libertà negativa e positiva. La tensione tra i due è stata centrale nel dibattito sulla ratifica della Costituzione, sull'abolizione della schiavitù, sulla "seconda rivoluzione" dei diritti civili dopo la seconda guerra mondiale e su altri punti di svolta nella politica americana.

La libertà negativa è libertà da restrizioni ingiustificate su credenze, azioni o movimenti. "Unwarranted" è la parola chiave qui. Senza alcune restrizioni non c'è libertà per nessuno; regna l'anarchia. Senza ulteriori restrizioni, la libertà non sarebbe universale; solo i forti lo apprezzerebbero. Tuttavia, ogni restrizione, non importa quanto necessaria o desiderabile possa essere, è anche un limite alla libertà e preclude opportunità che possono essere importanti o addirittura essenziali per la ricerca della felicità come alcuni individui la intendono. Pertanto, coloro che apprezzano la libertà negativa insistono che le restrizioni siano ridotte al minimo per non minare la libertà.

La libertà positiva è il diritto di perseguire la felicità come una persona pensa meglio. Questo diritto implica garanzie che assicurano che a nessuna persona vengano negate opportunità sulla base di razza, sesso, etnia o credo. Tali garanzie sono di origine politica e presumono l'esistenza di un'altra garanzia: il diritto di partecipare alle decisioni politiche che modellano la struttura delle opportunità nella società americana. Ma l'esercizio della libertà dipende da opportunità più che garantite: richiede anche una certa capacità di sfruttare appieno queste opportunità. I sostenitori della libertà positiva sostengono che lo sviluppo di questa capacità è ciò che consente agli individui di godere dei benefici della libertà. I due sensi di libertà danno ovviamente origine a nozioni concorrenti di governo e del suo ruolo appropriato nella vita sociale ed economica. Coloro che enfatizzano la libertà da restrizioni ingiustificate credono con Jefferson "che il governo è il migliore che governa di meno". Il governo dovrebbe provvedere alla difesa comune e mantenere la legge e l'ordine, proteggendoci gli uni dagli altri. Oltre a questo, il governo non può funzionare senza diminuire la libertà di alcuni, se non tutti, i cittadini. Questo è vero anche, o forse soprattutto, quando i governi perseguono il bene pubblico o il benessere generale, che possono essere definiti in modo così ampio da richiedere enormi quantità di regolamentazione e proscrizione.

I fautori della libertà positiva hanno una visione più espansiva del governo. Per loro, il governo esiste non solo per proteggere la libertà, ma anche per promuovere la libertà conferendo potere agli individui. Quindi, il governo è molto più di un "guardiano notturno"; è anche il fornitore di beni e servizi essenziali per la realizzazione del successo, come l'istruzione pubblica. Nel ventesimo secolo, l'elenco di beni e servizi è cresciuto fino a includere l'assicurazione contro la disoccupazione, la sicurezza sociale, i servizi sanitari e la protezione ambientale. Alcuni lo amplierebbero ulteriormente, aggiungendo azioni positive e politiche simili intese a superare l'eredità di precedenti discriminazioni e limitazioni della libertà.

Conciliare queste visioni opposte della libertà è il problema principale del governo costituzionale. Come ha osservato James Madison: "È una triste riflessione che la libertà dovrebbe essere ugualmente esposta al pericolo se il governo ha troppo o troppo poco potere". Gli sforzi per trovare il giusto equilibrio tra troppo e troppo poco governo definiscono la storia della libertà negli Stati Uniti.

Bibliografia

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Foner, Eric. La storia della libertà americana. New York: Norton, 1999.

Kammen, Michael G. Sfere di libertà: cambiare la percezione della libertà nella cultura americana. Madison: University of Wisconsin Press. 1986.

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Russell L.Hanson