Liberia, relazioni con

Liberia, relazioni con. La Liberia si trova sulla costa occidentale dell'Africa ed è la più antica repubblica del continente. L'area è di circa 43,000 miglia quadrate, per lo più fitta foresta pluviale tropicale. Quasi l'intera popolazione è autoctona, composta da una ventina di gruppi etnici. Il due per cento appartiene all'élite americo-liberiana, discendente da schiavi liberati e liberti neri americani rimpatriati in Africa nel diciannovesimo secolo grazie agli sforzi dell'American Colonization Society.

Dalla fondazione della Liberia nel 1822, gli Stati Uniti hanno mantenuto una politica di relativo distacco. La colonia si dichiarò indipendente nel 1847, ma gli Stati Uniti, coinvolti in controversie sulla schiavitù, negarono il riconoscimento fino al 1862. Le navi militari americane assistettero occasionalmente i coloni liberiani nelle azioni di polizia contro gli indigeni recalcitranti. Nel 1909 e nel 1915 la USS Chester è stato inviato per salvare missionari americani e funzionari liberiani durante le ribellioni Kru.

Relativamente prospera durante la metà del diciannovesimo secolo, la Liberia divenne territorialmente sovraestesa e declinò disastrosamente di fronte alla concorrenza commerciale e coloniale europea. Commercianti e diplomatici britannici e francesi hanno ridotto il territorio liberiano di un terzo prima che gli Stati Uniti esercitassero tranquillamente pressioni intorno al 1900 per preservare l'indipendenza della Liberia. La Germania e persino la Polonia gettano occhi avidi sulla repubblica in difficoltà. Nel 1912 la Liberia era gravemente inadempiente nei confronti dei creditori europei e in cambio di un prestito dagli Stati Uniti accettò di accettare ufficiali doganali americani e una missione militare. Gli ingenti investimenti della Firestone Tire and Rubber Company nelle piantagioni di gomma liberiane dopo il 1926 hanno parzialmente alleviato le tensioni finanziarie. Gli Stati Uniti sospesero le relazioni diplomatiche dal 1930 al 1935 per presunti abusi di lavoro forzato e collaborarono con le autorità liberiane e della Società delle Nazioni nell'indagare sulle accuse. L'influenza degli Stati Uniti raggiunse il picco durante la seconda guerra mondiale quando la capitale della Liberia, Monrovia, divenne un importante deposito di rifornimenti. Le esportazioni di minerale di ferro di alta qualità hanno iniziato a rivoluzionare il paese negli anni '1960. L'influenza e il capitale europei e asiatici ora competono pesantemente con gli americani.

La costituzione liberiana replica la forma degli Stati Uniti: una legislatura bicamerale con la camera bassa ripartita in qualche modo in base alla popolazione in nove contee e quattro territori. I rami legislativo e giudiziario si sono atrofizzati e il potere è stato concentrato nell'esecutivo, specialmente sotto il presidente William VS Tubman (1944–1971). Il piano di unificazione nazionale di Tubman, che avrebbe dovuto colmare il divario tra l'oligarchia e le popolazioni indigene, fu solo un successo marginale.

Bibliografia

Chester, Edward W. Clash of Titans: Africa e politica estera degli Stati Uniti. Maryknoll, NY: Orbis Books, 1974.

Duignan, Peter e Lewis H. Gann. Gli Stati Uniti e l'Africa: una storia. New York: Cambridge University Press, 1984.

Ronald W.Davis/ag