Liberalismo teologico

Origini. Durante il diciottesimo secolo, i pensatori illuministi erano fiduciosi che la mente umana potesse discernere tutte le forme di verità attraverso l'uso della sola ragione. A questi pensatori lo studio della natura, non la rivelazione soprannaturale, prometteva le risposte più attendibili alle domande fondamentali dell'esistenza umana. Questi studiosi, conosciuti come "neologi" o "innovatori", misero in dubbio le dottrine di ispirazione biblica che erano state articolate sin dall'età della Riforma. Hanno anche sfidato il soprannaturalismo del cristianesimo in tutte le sue forme, incluso

le dottrine cristiane storiche della Trinità, la divinità di Cristo, la nascita verginale, i miracoli di Gesù, la risurrezione e l'espiazione. Il cristianesimo storico subì un altro ciclo di critiche nel diciannovesimo secolo dopo che la rapida espansione del commercio internazionale, i viaggi ricreativi e gli sforzi missionari cristiani portarono i cristiani occidentali in più stretto contatto con le altre religioni del mondo, che avevano i loro sistemi di valori etici altamente sviluppati. La conoscenza di queste tradizioni ha incoraggiato gli studiosi a riesaminare il rapporto tra cultura e religione, a confrontare le somiglianze e le differenze tra le varie tradizioni religiose e ad analizzare criticamente i testi sacri di ciascuna. I nuovi metodi di critica testuale furono applicati allo studio della Bibbia e ad altri testi antichi. Una reazione a questi attacchi contro la religione rivelata fu un movimento all'interno delle chiese che tentò di ridefinire l'essenza del cristianesimo in modo da farlo sembrare compatibile con le correnti intellettuali prevalenti dei tempi. Questo movimento per salvare qualcosa della tradizione cristiana dagli assalti dell'Illuminismo è noto come liberalismo teologico.

Principali pensatori liberali. Il teologo soprannominato il "padre della teologia liberale" fu Friederich Schleiermacher (1768-1834), seguito da studiosi successivi come Albrecht Ritschl (1822-1889) e Adolf von Harnack (1851-1930). Secondo Ritschl, la vera fede derivava dal fare "giudizi di valore" sulla realtà, non dalla valutazione intellettuale dei dati sul mondo. Per Ritschl l'importanza di Gesù era il suo valore per la comunità cristiana. Se la comunità credeva che Gesù fosse divino, quella convinzione era ciò che contava, non un particolare insieme di fatti storici su di lui. Ritschl definì i cristiani coloro che si sforzarono di organizzare l'umanità secondo il comando di Gesù di amarsi gli uni gli altri. L'amore che dona se stesso, non la professione di un insieme di dottrine, dovrebbe essere la principale priorità religiosa dell'individuo. Per Ritschl, come per altri liberali religiosi, l'amore cristiano trascende la verità, quindi l'indagine razionale era essenzialmente inutile. Inoltre, concentrandosi sugli insegnamenti etici di Gesù, Harnack affermò che la purezza della religione di Gesù era stata corrotta quando il cristianesimo si era diffuso dalle sue origini ebraiche per diventare una religione mondiale. Il compito del teologo, insisteva Harnack, era di tornare al messaggio originale di Gesù, che non aveva nulla a che fare con le controversie teologiche che produssero i dogmi della Trinità e le definizioni della doppia natura di Cristo. In L'essenza del cristianesimo (1900; Cos'è il cristianesimo?), Harnack ha riassunto l'essenza del cristianesimo includendo la paternità di Dio, la fratellanza dell'uomo e il valore infinito dell'anima umana.

LA RELIGIONE DELL'UMANITÀ DI COMTE

Sebbene Comte non credesse in Dio, promosse la creazione di una “religione dell'umanità, i cui aderenti avrebbero adorato la sacralità dell'umanità stessa. Al centro di questa religione secolare c'era la fede nell'unicità della razza umana. Influenzato dalla sua educazione cattolica romana, Comte propose anche che la religione dell'umanità avrebbe dovuto avere un calendario dei giorni dei santi secolari, un catechismo e un sacerdozio di scienziati, con lo stesso Comte che serviva come pontefice. La chiesa di Comte non è mai emersa come una grande istituzione; tuttavia, le idee centrali del positivismo, comprese le premesse che la natura è ordinata e conoscibile; tutti i fenomeni naturali hanno cause naturali; niente è evidente; tutta la conoscenza dovrebbe essere derivata dall'esperienza; ei metodi della scienza possono essere applicati allo studio delle società - influenzato lo sviluppo di diverse discipline, tra cui la storia, la sociologia e la filosofia analitica e linguistica.

Fonte: Auguste Comte, Una visione generale del positivismo, tradotto da JH Bridges (London: Triibner, 1865).

Critica. Gli ideali del "Vangelo sociale" dei teologi liberali aiutarono i movimenti umanitari per la riforma politica che sorsero nelle nazioni in via di industrializzazione durante la fine del diciannovesimo e l'inizio del ventesimo secolo. Alcuni cristiani, tuttavia, consideravano tali ridefinizioni liberali del cristianesimo come un attacco alla fede storica. All'inizio del ventesimo secolo un gruppo di teologi "neo-ortodossi" emerse per criticare le idee centrali dei pensatori liberali. Le loro opinioni sulle carenze del liberalismo teologico sono riassunte in una dichiarazione spesso citata di H. Richard Neibuhr (1894-1962), il quale si lamentava che il liberalismo colpisse le radici del cristianesimo suggerendo che "Un Dio senza ira, guidò gli uomini senza peccato, in un regno senza giudizio attraverso il ministero di un Cristo senza croce ".