Liang wu-ti

Liang Wu-ti (464-549) fu probabilmente l'imperatore cinese più famoso e colto delle dinastie meridionali, e il suo regno è generalmente considerato il loro culmine economico e culturale.

Liang Wu-ti è nato Hsiao Yen. Si era fatto un nome come letterato, generale e perfetto quando, nel 500, suo cugino, l'imperatore regnante Kaotsu della dinastia Ch'i del sud, uccise il fratello maggiore di Hsiao Yen, Hsiao I.Per vendicare alla morte di suo fratello, e per inciso liberato il paese da un sovrano estremamente dissoluto, Hsiao Yen attaccò la capitale Chien-k'ang (Nanchino) e detronizzò e uccise l'Imperatore. Dopo un breve interregno, Hsiao Yen salì al trono come primo imperatore della dinastia Liang il 30 aprile 502, assumendo il nome di Liang Wu-ti, o Imperatore Wu della dinastia Liang.

Nella prima metà del suo regno l'Imperatore Wu si dedicò ai suoi compiti con instancabile ardore. In particolare, ha promulgato una serie di leggi che tentano di riportare i contadini sotto l'autorità del governo centrale e di impedire che vengano massacrati dalle grandi famiglie "semifeudali". Allo stesso tempo promosse molto l'istruzione e gli studi tradizionali confuciani, fondando un tempio di Confucio nella capitale nel 505 e riaprendo l'università statale, nominando cinque professori, uno per ciascuno dei cinque libri del canone, con 100 studenti per ogni professore . Wu-ti stava tentando in questo modo di rieducare i ricchi oziosi, che nei secoli passati erano diventati gradualmente analfabeti completi. Nel 512 ha anche riformato il rituale, pubblicando un nuovo codice rituale in 8,019 articoli.

Le sue opinioni religiose

Il confucianesimo dell'imperatore Wu sembra essere stato principalmente educativo, per il bene dello stato; è molto più conosciuto per il suo fervore buddista. Già nel 504 emanò un editto che diceva che di tutte le vie verso la verità, "solo quella del Buddha era quella giusta, tutte le altre eterodosse: noi evitiamo le vie eterodosse per servire il Tathagata". Favorì molto il clero buddista, arrivando così lontano, nel 517, da ordinare la distruzione dei templi taoisti. Divenne vegetariano rigoroso e proibì l'uso di vittime di animali per i sacrifici statali.

L'illustrazione più sorprendente di Wu-ti del suo attaccamento al buddismo furono le curiose usanze che ebbe origine il 24 aprile 527 e che in seguito divennero pratica comune. In quella data, e due o tre volte dopo, lasciò il mondo secolare entrando come schiavo nel monastero di T'ung-t'ai. I suoi ministri sono stati quindi tenuti a riscattarlo per somme fantastiche (equivalente in contanti di $ 1 miliardo in 527!) In modo che potesse tornare al trono. Venne chiamato "Imperatore Bodhisattva".

Come si può vedere da questo gioco stravagante, il buddismo dell'imperatore Wu, verso la fine del suo regno, divenne un'ossessione e lo tenne sempre più lontano dagli affari di stato. Le sue politiche si rivelarono lettere morte e il suo disinteresse per il governo permise ai nobili ignoranti ed egoisti di litigare tra loro. La catastrofe finale avvenne nella persona di un barbaro del Nord di nome Hou Ching, il quale, sebbene fosse arrivato nel Sud con solo 800 uomini, fu presto in grado di reclutare un esercito di contadini scontenti e schiavi abbastanza grandi da prendere la capitale nel 548 -549. Ha così infastidito e tormentato l'imperatore ottantacinquenne che quest'ultimo si lasciò morire di fame il 85 giugno 7. La sua appellazione era "Shuta". A volte gli viene dato il titolo postumo "Kaotsu".

Ulteriori letture

Non c'è biografia di Liang Wu-ti in inglese. Per informazioni sulla sua vita e influenza vedere Kenneth KS Ch'en, Buddismo in Cina: un'indagine storica (1964). Per informazioni generali consultare Joseph Edkins, Buddismo cinese (1879; 2d ed. 1893; ripr. 1968); Chou Hsiang-Kuang, Una storia del buddismo cinese (1956); e Arthur F. Wright, Buddismo nella storia cinese (1959). □