Li zhi

di 1192-1279

Studioso e matematico

Primi anni di vita. Li Zhi è nato nello Shandong, dove suo padre praticava la medicina. In seguito suo padre divenne così insicuro delle sue diagnosi che interruppe la sua partecipazione alla professione. Li Zhi ha poi studiato legge ma presto ha rinunciato per i classici confusicani ed è diventato un esperto di belle lettere. Nel 1191 il padre ottenne thtjinshi laureato nella categoria della letteratura in prosa ed è stato impiegato come magistrato. Li Zhi era stato uno studente estremamente intelligente ed entusiasta fin dall'infanzia, ma i suoi primi anni furono influenzati dalla carriera di suo padre. Li Zhi si dedicò seriamente allo studio e iniziò a mostrare un genio nella letteratura.

Scholar-Official. Li Zhi divenne amico intimo di futuri eminenti letterati ed emerse come celebrità letteraria e studioso istruito la cui reputazione divenne ben nota nell'Henan. Nel 1230, alla tarda età di trentotto anni, ottenne il suo Jinshi laureato in letteratura in prosa ed è stato impiegato come cancelliere della contea nello Shanxi. A quel punto l'Henan era minacciato dall'invasione mongola. Li assunse la responsabilità personale dell'ufficio contabile, dove ottenne ottimi risultati, indiscutibilmente grazie alle sue capacità matematiche. Nel 1232, tuttavia, le forze di Jin furono sconfitte dai mongoli. L'anno successivo molti famosi studiosi-ufficiali di Jin divennero prigionieri di guerra e rifugiati. Li Zhi, come molti dei suoi ex colleghi e amici, vagava senza casa nell'Hebei, nello Shanxi e nell'Henan.

Insegnamento. In questi anni, Li Zhi ha avuto il tempo di migliorare non solo le sue capacità letterarie ma anche le sue conoscenze matematiche studiando antichi trattati e dedicandosi industriosamente all'indagine scolastica. Nel 1251 tornò in patria e fondò, con l'assistenza della popolazione locale, un'accademia privata. Presto alla sua accademia arrivarono studenti provenienti da tutto il mondo. Li Zhi iniziò sei anni di insegnamento e ricerca concentrati, fino a quando fu convocato dal governo mongolo.

Qubilai. Nel 1257 il futuro mongolo khan Qubilai, su raccomandazione dei suoi consiglieri cinesi, convocò Li Zhi, così come altri studiosi cinesi, nella capitale. Qubilai fu molto colpito dal suggerimento di Li Zhi su come governare la Cina, ma non fu in grado di attuare la proposta, o quelle suggerite da altri intellettuali, poiché non ricopriva ancora alcuna posizione. Anche così, da tali contatti Qubilai ha compreso più chiaramente i problemi di governo della Cina e ha implementato alcune di queste raccomandazioni dopo la sua ascesa al trono.

Matematico. Poiché Qubilai non ha nominato Li Zhi per alcuna posizione ufficiale, Li è tornato alla sua ex residenza e ha ripreso le sue ricerche matematiche. Ha continuato a lavorare su misurazioni circolari. Insoddisfatto dei metodi di calcolo tradizionali, li ha corretti ed elaborati in un trattato chiamato Yigu Yanduan (New Steps in Computation) in tre capitoli. Questo lavoro fu completato nell'agosto del 1259 ma fu pubblicato postumo nel 1282. Le altre opere esistenti di Li Zhi sono due trattati di matematica. Il suo principale contributo alla matematica consisteva nella verifica e nell'elaborazione di soluzioni a problemi complessi di misurazione circolare proposti da studiosi precedenti e contemporanei.

Studioso. Nel 1260, poco dopo la sua intronizzazione, Qubilai chiamò diversi studiosi e notabili Jin per servire il suo nuovo governo. Li Zhi era tra gli uomini invitati e si recò nella capitale mongola con diversi ex colleghi e amici. A settembre è stato nominato accademico Hanlin responsabile dei documenti imperiali. Li Zhi, tuttavia, ha rifiutato l'offerta per motivi di salute e la sua richiesta è stata accolta. Un anno dopo Li Zhi fu chiamato in tribunale per la seconda volta e riconfermato accademico di Hanlin. Ha smesso per malattia dopo un mese in carica. Li Zhi non ebbe alcun risultato negli affari di governo, ma fu uno studioso versatile e uno scrittore prolifico sull'argomento dei classici, dedicando la maggior parte della sua vita allo studio e alla paternità. Merita di essere considerato uno dei più grandi matematici della storia cinese.