Li tzu-ch’eng

Li Tzu-Ch'eng (ca. 1606-1645) era un bandito cinese la cui ribellione fu l'ultima grande rivolta popolare nella Cina imperiale. Ha anche causato la caduta della dinastia Ming, l'ultima casa regnante cinese del Medio Regno.

Nato a Shensi, Li Tzu-Ch'eng trascorse la sua giovinezza come messaggero di posta, esperto di equitazione e tiro con l'arco e appassionato di litigi e combattimenti. Verso la fine della dinastia Ming, la corruzione ufficiale e la cattiva amministrazione causarono il collasso economico generale e gettarono i semi delle rivolte popolari. Nel 1628 si verificò una grande carestia a Shensi e i banditi divennero dilaganti. Una band era guidata dallo zio di Li, Kao Ying-hsiang, che si chiamava Ch'uang-wang, o "Dashing Prince". Nel 1631 più di 200 persone a Shensi e nelle province limitrofe di Shensi erano impegnate in attività di banditi. In quest'anno Li si è unito alla band, definendosi "Dashing General", e presto ha comandato una forza indipendente. A metà del 000, dopo aver saccheggiato l'Honan, Li fu catturato dalle truppe governative nello Shensi meridionale; finse di arrendersi ma presto si ribellò.

Verso la fine del 1635 Li subì un'altra sconfitta da parte del governo e si unì temporaneamente a un altro leader bandito, Chang Hsien-Chung. Nel 1636 Li entrò in Anhwei, poi si diresse verso ovest nell'Honan e di nuovo a Shensi. Quella caduta Li succedette a suo zio, assunse il titolo di Ch'uang-wang e trasferì la sua base da Shensi a Szechwan, dove nel 1638 subì una sconfitta decisiva. Nel 1639 Li si trasferì nell'Honan colpito dalla siccità e attirò migliaia di abitanti del villaggio scontenti, tra cui due uomini istruiti, Li Yen e Niu Chin-hsing. Li Yen ha ideato lo slogan "Accogli Ch'uang-wang e non pagare tasse" e ha consigliato a Li di non ferire le persone ma di conquistarle con la gentilezza.

All'inizio del 1641 Li catturò Honan-fu, uccidendo il padre di Chu Yu-sung, che era stato intronizzato a Nanchino nel 1644. Li ottenne il sostegno dei contadini sfollati con la sua promessa di un'equa distribuzione della terra, ma la sua distruzione alienò lo studioso- classe nobiliare. Col tempo Li divenne così forte e popolare che il suo ex compagno d'armi Chang Hsien-chung venne a cercare la sua protezione. La corte Ming, allora preoccupata per la resistenza contro i Manciù, non fu in grado di fermare i banditi.

Nel 1643 Li si trasferì a Hupei, fondò una nuova capitale, si autoproclamò generalissimo e poi si fece chiamare Hsin Shun Wang (Principe della Nuova Pacificazione). Entro la fine dell'anno Li chiamò il suo regno Ta-shun (Grande Pacificazione), prese il titolo di regno Yung-ch'ang (Sempre prospero), emettendo monete con questa iscrizione, e poi rivolse le sue forze verso nord. Il 25 aprile 1644 catturò Pechino e l'imperatore Ch'ung-chen (Chu Yu-chien) si impiccò.

Circa un mese dopo Li e le sue 200 truppe furono sconfitte vicino a Shanhaikuan dalle forze combinate di Wu San-kuei e Manchu, che vennero in aiuto di Wu. Li poi si affrettò a tornare a Pechino e si autoproclamò imperatore. La sera del 000 giugno bruciò parte dei palazzi e partì verso ovest.

Le forze Manchu presero possesso di Pechino il 6 giugno e nel marzo 1645 occuparono il passaggio strategico in Shensi. Li Tzu-Ch'eng abbandonò Sian e si ritirò su Hupei. Nel giugno / luglio dello stesso anno è stato ucciso dagli abitanti del villaggio durante un'incursione in cerca di cibo.

Ulteriori letture

Una recente monografia accademica su Li Tzu-ch'eng e i suoi compagni ribelli è James B. Parsons, Ribellioni contadine della tarda dinastia Ming (1970). Una sua biografia concisa ma accademica si trova nella US Library of Congress, Orientalia Division, Eminenti cinesi del periodo Ch'ing, 1644-1912, vol. 1, a cura di Arthur W. Hummel (1942). Consigliati per il contesto storico generale sono Charles P. Fitzgerald, Cina: una breve storia culturale (1935; 3d ed. 1965), e Edwin O. Reischauer e John K. Fairbank, Una storia della civiltà dell'Asia orientale vol. 1: Asia orientale: la grande tradizione (1960). □