Lexington e Concord, battaglia di

Durante la tarda serata del 18 aprile 1775, il generale Thomas Gage, comandante in capo di tutte le forze britanniche in Nord America, ordinò un raid per catturare scorte militari allora note per essere state raccolte dalle forze coloniali nella città di Concord, Massachusetts. Gage scelse un gruppo di soldati guidati dal tenente colonnello Francis Smith e li fece remare in silenzio attraverso il fiume Charles per iniziare la loro marcia di quasi venti miglia da Boston a Concord. Tuttavia, il leader dei patrioti Paul Revere, spiando una lanterna di avvertimento appesa nel campanile della Old North Church di Boston, remò attraverso il fiume davanti alle forze di sbarco britanniche e viaggiò rapidamente a cavallo, insieme ad altri cavalieri d'allarme, per avvertire la campagna del Middlesex che i regolari britannici erano in forze. Revere fu infine catturato e successivamente rilasciato dalle pattuglie britanniche, ma altri allarmatori furono in grado di avvertire l'intera campagna entro poche ore dall'inizio della marcia britannica sulla città di Concord.

Arrivando al villaggio di Lexington vicino all'alba, il furgone delle forze di Smith ha individuato la compagnia di milizia del capitano John Parker in formazione libera su Lexington Green. Un ufficiale britannico ordinò a Parker e ai suoi uomini di deporre le armi quando risuonò uno sparo. Nessuno sa con certezza da quale parte ha sparato il "colpo sentito in tutto il mondo". Gli inglesi risposero sparando una raffica tra le fila della milizia di Parker, uccidendo infine otto cittadini.

Proseguendo verso il villaggio di Concord, Smith mise una compagnia a guardia del North Bridge mentre altri componenti cercavano depositi militari. Circa quattrocento milizie coloniali hanno quindi marciato sul ponte e, in un'azione brusca in cui sono stati uccisi diversi soldati britannici, hanno messo in rotta la compagnia britannica a guardia del ponte. Percependo che la campagna era ora in pieno stato di allarme, Smith riformò rapidamente le sue forze e iniziò una rapida ritirata verso Boston. Teso un'imboscata in luoghi frequenti sulla lunga strada del ritorno, il comando di Smith sarebbe stato quasi distrutto se non fosse stato per il tempestivo arrivo della colonna di soccorso di Lord Hugh Percy, che ha incontrato Smith ei suoi uomini vicino a Lexington. Anche così, la forza britannica ora unita si trovò in pesanti combattimenti con le unità della milizia del Massachusetts per il resto della giornata. Le perdite erano considerate pesanti da entrambe le parti, ma la parte Patriot ha affermato che la giornata è stata una grande vittoria per la loro causa. In tutto, 49 miliziani erano stati uccisi e 39 feriti. Le perdite britanniche per la giornata furono 73 giubbe rosse uccise e 174 ferite. Con questa battaglia, la resistenza americana alle politiche britanniche passò dalla protesta politica alla belligeranza armata e iniziò la guerra rivoluzionaria.