Levi, primo (1919–1987)

Scrittore.

Primo Levi è una delle grandi figure della letteratura europea del dopoguerra. Con il suo libro di memorie Sopravvivenza ad Auschwitz, fornì anche un'indispensabile descrizione e analisi dei campi di concentramento nazisti.

Levi nasce a Torino nel 1919, da una famiglia ebrea non osservante. Fino al 1938 la sua infanzia e adolescenza erano poco diverse da quelle della maggior parte dei giovani in Italia sotto il fascismo, compresa l'appartenenza alle organizzazioni giovanili del partito al governo. Nel 1937 iniziò gli studi universitari in chimica. La promulgazione delle leggi antisemite nel 1938, tuttavia, cambiò il corso della vita di Levi. Inizialmente ha continuato la sua formazione in condizioni difficili e nel luglio 1941 ha conseguito il dottorato in chimica. Due anni dopo, nel settembre 1943, dopo l'invasione nazista del nord e del centro della penisola italiana e l'istituzione della Repubblica Sociale Italiana, Levi si unì a un gruppo di combattenti della resistenza vicini al movimento antifascista Giustizia e libertà (Giustizia e libertà). Arrestato dalla milizia fascista il 13 dicembre 1943, Levi scelse di dichiararsi "cittadino italiano di razza ebraica" piuttosto che combattente della resistenza. Fu mandato al campo di internamento di Fossoli di Carpi, poi deportato ad Auschwitz, arrivando il 26 febbraio 1944 dopo un viaggio di cinque giorni in carro merci. Fu messo a lavorare nella fabbrica di gomma sintetica nel complesso di Buna-Monowitz (a volte chiamato Auschwitz III).

Levi's Se questo èun uomo (Sopravvivenza ad Auschwitz, pubblicato anche in inglese come Se questo è un uomo) descrive in dettaglio il funzionamento del campo: i suoi regolamenti, la comprensione da parte dei prigionieri di come negoziare il sistema dei campi di concentramento, la lingua dei campi di sterminio, le misere condizioni di vita e di lavoro, i piccoli furti e la corruzione, il campo gerarchie e strategie di sopravvivenza dei prigionieri. Levi ha attribuito la sua sopravvivenza a diversi fattori, inclusa la sua conoscenza di abbastanza tedesco per comprendere gli ordini e la carenza di manodopera in tempo di guerra che è stata utilizzata per giustificare l'impiego di ebrei nel complesso di Buna-Monowitz.

Sopravvivenza ad Auschwitz include anche riflessioni filosofiche sul comportamento umano, sulla natura del bene e del male in situazioni estreme e su Dio e la religione. Levi ha equiparato Auschwitz al male assoluto, concludendo che non era più possibile credere in Dio: "C'è Auschwitz, quindi non può esserci Dio. Non trovo una soluzione al dilemma. La cerco ma non la trovo". ("C'è Auschwitz, e quindi non può esserci Dio. Non trovo una soluzione a questo dilemma. Continuo a cercare, ma non la trovo.") (Camon, p. 75).

Quando l'esercito sovietico arrivò ad Auschwitz il 27 gennaio 1945, Levi era malato. In Il risveglio, tradotto anche come La tregua, pubblicato nel 1963, racconta il suo ritorno in Italia, un viaggio di diversi mesi nell'Europa dell'Est . Mentre la guerra finiva in Occidente, Levi scoprì la natura disfunzionale della burocrazia sovietica occupante. Critico ma non amaro, Levi ha descritto questa transizione come una "tregua" o una pausa prima del suo ritorno alla vita ordinaria. Sebbene si fosse riunito alla sua famiglia dopo essere arrivato a Torino il 19 ottobre 1945, inizialmente non trovò nessuno ad aspettarlo. Come molti deportati di ritorno, fu accolto con incredulità e indifferenza. Sentiva un urgente bisogno di scrivere della sua esperienza e il risultato fu Sopravvivenza ad Auschwitz. Sebbene un grande editore, Einaudi, rifiutò il libro nel 1947, fu pubblicato da una casa più piccola in un'edizione di 2,500 copie. Levi mise su famiglia e lavorò in un'azienda chimica, dove alla fine divenne manager. Una mostra a Torino sulle deportazioni ebraiche ha aumentato l'interesse per Sopravvivenza ad Auschwitz, ed Einaudi finalmente pubblicò il libro nel 1956. Dopo la pubblicazione del Il risveglio, Levi ha iniziato seriamente la sua carriera di scrittore, pur continuando a lavorare nel campo della chimica. Ha ricevuto numerosi premi letterari e i suoi libri sono stati ampiamente tradotti. La chiave della scimmia, pubblicato nel 1978, presenta le storie di un operaio edile piemontese; Claude Lévi-Strauss lo definì un importante lavoro etnografico sul lavoro. Nel 1982 il suo Se non ora quando? ha raccontato le avventure dei combattenti della resistenza ebrei russi e polacchi durante la seconda guerra mondiale. Il suo meditativo Il sistema periodico (1976), fu ben accolto negli Stati Uniti quando tradotto in inglese come La tavola periodica in 1984.

Levi ha continuato a essere perseguitato dalle sue esperienze nei campi di concentramento e nel 1986 ha pubblicato Gli annegati e i salvati. Nonostante il suo successo, la sua ripresa di una vita normale era più apparente che reale, come risulta dal sogno ricorrente che ha raccontato in Il risveglio: "Sono seduto a un tavolo con la mia famiglia, o con gli amici, o al lavoro, o nel verde della campagna ... eppure provo un'angoscia profonda e sottile ... Sono di nuovo nel Lager [campo di concentramento] e niente è vero fuori dal Lager. Tutto il resto fu una breve pausa, un inganno dei sensi, un sogno: la mia famiglia, la natura in fiore, la mia casa "(p. 207).

Nel 1987, malato e depresso, Primo Levi si suicida.