Letteratura e l’antologia mensile

Sfondo. I periodici che iniziarono a materializzarsi durante i primi anni della repubblica servirono come importanti veicoli per la critica letteraria, pubblicando recensioni e saggi su argomenti letterari. Uno dei più importanti periodici di questo tipo era il Antologia mensile, fondata a Boston nel 1803. Il suo primo editore, David Phineas Adams, non fu in grado di rendere la rivista un'impresa finanziariamente sostenibile e la abbandonò dopo aver pubblicato sei numeri. Nel 1804 William Emerson, il padre del poeta e saggista Ralph Waldo Emerson, subentrò come redattore e l'anno successivo un gruppo di importanti intellettuali di Boston, tra cui Joseph Buckminster, William Tudor e Joseph Tuckerman, si unì a Emerson. Per dare all'impresa una base istituzionale più solida, formarono la Anthology Society. In quell'anno gli abbonati al antologia erano 440, ma i loro sforzi hanno prolungato la vita del antologia solo temporaneamente, e si è piegato nel 1811.

L'impatto di antologia. Sebbene di breve durata, il antologia ha dato un contributo significativo allo sviluppo letterario americano, offrendo saggi originali e ampie recensioni letterarie che erano pezzi di letteratura a sé stanti. Aiutando a stabilire gli standard per il successo letterario in America, questi scritti riflettevano i pregiudizi di classe e di sezione del antologia editori. Il antologia ha quindi svolto un ruolo nello stabilire il dominio culturale del New England sul resto della nazione, una tendenza che sarebbe diventata ancora più pronunciata nei decenni successivi.

Autori patrizi. Riflettendo il proprio background privilegiato, i membri della Anthology Society hanno articolato un ideale letterario che disdegnava i motivi commerciali in quanto incompatibili con la buona letteratura. Loro stessi non si guadagnavano da vivere con i loro scritti e non ricevevano alcun compenso per i loro contributi al antologia. Vedevano la letteratura come un'impresa patrizia, scritta da gentiluomini dilettanti che cercavano non ricchezza o fama ma solo il bene pubblico. Hanno accusato la diffusa preoccupazione per la popolarità e il profitto per il fallimento degli americani nello sviluppo della letteratura e della cultura. antologia il collaboratore Winthrop Sargent lamentò nel 1805 che la "massima nazionale" era "'ottenere soldi.' "Il suo collega, Theodore Dehon, ha espresso una preoccupazione simile:" la passione per la ricchezza e l'ardore della contesa politica, che sono, forse, i tratti predominanti nel carattere dei nostri connazionali, hanno ritardato l'ascesa del genio e ostacolato il progresso delle lettere. " Per Dehon i critici letterari dovevano combattere questa tendenza, perché "l'ignoranza, o la corruzione, negli importantissimi tribunali di critica, ostacolerebbero senza dubbio il progresso e diminuirebbero la reputazione della letteratura americana". Credeva che pubblicazioni come il antologia potrebbe aiutare gli Stati Uniti a raggiungere il potenziale per "competere con qualsiasi nazione sulla terra alla ricerca della distinzione letteraria".

Washington Irving e Salmagundi. I periodici erano oggetto di ridicolo in Salmagundi, una serie di saggi umoristici che gli scrittori newyorkesi Washington Irving, William Irving e James Kirke Paulding iniziarono a pubblicare nel 1807. Sebbene Salmagundi, apparso in serie come venti piccoli opuscoli tra il 24 gennaio 1807 e il 25 gennaio 1808, periodici satirici come il Mensile-Antologia, il lavoro dei newyorkesi condivideva anche la visione patrizia di quella rivista. Come i fondatori di antologiaWashington Irving ha disprezzato il desiderio di profitto e popolarità nella letteratura. Eppure, allo stesso tempo, Irving era profondamente ambivalente su questo argomento. Mentre disdegnava i motivi commerciali nella letteratura, fu anche uno dei primi scrittori americani a guadagnarsi da vivere con successo dalla paternità, contribuendo a inaugurare una tendenza che trovava inquietante.