Letteratura della Guyana francese

La Guyana francese è il più antico possedimento d'oltremare della Francia (risalente al XVII secolo). Insieme a Martinica, Guadalupa e Riunione, è un dipartimento della Francia dal 1946. Tuttavia, a differenza di questi altri dipartimenti francesi d'oltremare, è l'unico territorio francese sul continente americano. La Guyana francese (circa 35,000 miglia quadrate), si trova nella zona della foresta equatoriale del Sud America. Il paese è delimitato a nord dall'Oceano Atlantico, a est ea sud dal Brasile e ad ovest dal Suriname. A causa della sua geografia complessa e pericolosa, era particolarmente adatta a funzionare come colonia penale, che fu dal 1852 al 1938. Questa parte della storia della Guyana francese è stata drammaticamente rappresentata nel romanzo del 1969 di Henri Charrière, Papillone nel film del 1973 con lo stesso nome.

Sebbene il paese sia piccolo, il panorama letterario della Guyana francese è ampio e rispecchia fedelmente le complessità della sua variegata popolazione, che comprende persone di discendenza mista bianca, amerindia e africana (creoli), nonché discendenti di indiani Arawak e Carib. Da questo punto di vista, non c'è una sola letteratura, ma diverse componenti letterarie che compongono questo vasto corpo di opere. Sotto questo ombrello ci sono pezzi scritti in francese da scrittori che risiedono in Francia, opere in francese di scrittori che risiedono in Guiana, opere scritte in creolo e, in una certa misura, opere che emergono dal Bushinenge con amerindi comunità trovate lungo il confine del Suriname. Non sorprende quindi che i conflitti sull'identità - inclusi colore, classe, lingua ed etnia - compaiano frequentemente come temi all'interno della letteratura. Il loro obiettivo è quello di ritagliarsi una definizione più accurata del sé guianese, quello che viene chiamato loro Guyanese. Mentre il dibattito su questo tema critico continua, la maggior parte degli studiosi contemporanei di quella regione tende a concordare sul fatto che la capacità di uno scrittore di esprimere l'esperienza guianese è più importante della comunità geografica da cui emerge.

Tra i molti scrittori della Guyana francese, Alfred Parépou (autore del primo romanzo in creolo, Atipa [1885]) è meno conosciuto al di fuori del paese, sebbene il suo contributo a questo corpo di letteratura sia considerevole. Scrivendo esclusivamente in creolo, è stato in grado di ritrarre accuratamente la vita quotidiana nella comunità guianese e catturare vividamente lo spirito dei suoi abitanti. René Maran (vincitore del Prix Goncourt del 1921 per il suo romanzo Batouala) è più familiare ai lettori al di fuori della Guyana francese. Sebbene sia nato in Martinica (nel 1887) da genitori guianesi e abbia vissuto la maggior parte della sua vita in Francia (morì a Parigi nel 1960), Maran è ancora acclamato come uno degli scrittori più importanti della Guyana francese. Il suo romanzo pionieristico, Batouala, che ha rappresentato impenitentemente le realtà del sistema coloniale nell'Africa occidentale francese, rimane un classico. L'attenzione del lettore viene abilmente distolta dal colonizzatore europeo, e la storia viene invece raccontata attraverso gli occhi degli indigeni di Oubangui-Chari. Portandoli al centro della scena, ha dato un significato ai loro costumi, tradizioni e valori. È a causa del suo approccio innovativo che René Maran è considerato uno degli importanti precursori del négritude movimento.

Forse il più memorabile degli scrittori della Guyana francese è Léon-Gontran Damas (1912–1978), che, insieme ad Aimé Césaire (Martinica) e Léopold Sédar Senghor (Senegal), fu uno dei principali fondatori del négritude movimento. Damas era originario della capitale, Cayenne. Dopo la morte di sua madre, nel 1913, fu allevato dalla zia, la formidabile Man Gabi, la cui propensione alla stretta aderenza ai codici del comportamento borghese è stata vividamente riportata in vita nella poesia "Hoquet". Damas ha proseguito gli studi secondari in Martinica, presso il rinomato Lycée Schoelcher, dove ha incontrato per la prima volta Aimé Césaire. Ha poi proseguito i suoi studi a Parigi, dove è stato ispirato dalla corrente di pensiero liberato tra i giovani studenti africani e caraibici. Insieme a Césaire e Senghor, ha contribuito a creare la rivista Lo studente nero (1934), veicolo importante per l'articolazione di questi nuovi pensieri. Nel 1937 Damas pubblicò una raccolta di poesie intitolata Pigmenti, che simboleggiava e lanciava il négritude movimento. Il suo portfolio letterario include saggi, come Ritorno dalla Guyana (1938); raccolte poetiche, come Serate nere (1942) graffiti (1953), e Black Label (1956); e un'antologia di opere di poeti delle colonie francesi (1957).

Damas era sia ispirato che incuriosito dai problemi razziali in America. Nella sua poesia ha mostrato una particolare capacità di comprendere il dolore e la sofferenza causati dal pregiudizio razziale, da Jim Crow e dal linciaggio, oltre a comunicare l'essenza del blues e del jazz. Il suo memorabile stile sincopato cattura le frustrazioni dei neri del periodo mentre cercavano di esistere all'interno delle società bianche. Molte delle sue poesie sono dedicate ad artisti, scrittori e musicisti neri americani come Langston Hughes, Claude McKay, Countee Cullen, Alain Locke, Richard Wright, Louis Armstrong e altri. Alla fine, Damas si stabilì negli Stati Uniti, dove tenne conferenze e insegnò in molte università. Alla fine fu nominato Distinguished Professor of African Literature presso la Howard University, a Washington. DC, posizione che ha ricoperto fino alla sua morte nel 1978.

Un altro dei giganti della Guyana francese fu Bertène Juminer (1927-2003), acclamato per il suo romanzo I bastardi (1961), che descrive la lotta psicologica di un antillano che lascia la casa per studiare nella Francia metropolitana, e che poi torna in Guyana e cerca di riadattarsi a quella società. Juminer è anche noto per i suoi contributi come accademico e medico, e come uomo convinto che ha combattuto instancabilmente per il miglioramento della Guyana e delle Indie occidentali francesi.

Il panorama letterario contemporaneo della Guyana francese continua ad espandersi e include il poeta e drammaturgo Elie Stephenson (Dove sono gli aranci, 2000) e il poeta e romanziere Serge Patient (Il negro del governatore, 2001).

Guarda anche Scrittori caraibici / nordamericani (contemporanei); Lingue creole delle Americhe; Letteratura della Martinica e della Guadalupa; Letteratura del Suriname; gratitudine

Bibliografia

Burton, Richard e Fred Reno, a cura di. Francese e dell'India occidentale: Martinica, Guadalupa e Guyana francese oggi. Charlottesville: University Press of Virginia, 1995.

Ormerod, Beverly. Un'introduzione al romanzo caraibico francese. Londra: Heinemann, 1985.

karen smyley wallace (2005)