Letteratura della grande guerra

Poesia della prima guerra mondiale ... 115

Erich Maria Note… 131

Ernest Hemingway… 145

La prima guerra mondiale ha stimolato alcuni dei più grandi scritti del ventesimo secolo. Non solo ha prodotto una grande effusione di poesia durante il corso dei combattimenti, ma ha anche generato diversi romanzi di guerra che ora hanno un posto tra i grandi libri del mondo. La maggior parte dei "poeti di guerra", come erano chiamati, proveniva dall'Inghilterra, che mandò in guerra un gran numero di uomini altamente istruiti con il suo esercito di volontari. Tra i più famosi di questi poeti ci sono Rupert Brooke (1887-1915), Wilfred Owen (1893–1918), e Siegfried Sassoon (1886-1967). Poeta americano Alan Seeger (1888-1916) ha anche contribuito con un importante volume di poesie sulla guerra. Ciascuno di questi poeti è rappresentato nella sezione sulla poesia di guerra che segue.

Gli scrittori che hanno espresso i loro pensieri sulla guerra attraverso la narrativa provenivano da molti paesi. Sebbene ci siano molti grandi romanzi e memorie scritte sulla guerra, qui inclusi ci sono estratti da due dei più grandi: Niente di nuovo sul fronte occidentale dal romanziere tedesco Erich Maria Remarque (1898–1970), e Addio alle armi dal romanziere americano Ernest Hemingway (1899-1961). Entrambi questi romanzi furono pubblicati un decennio dopo la fine della guerra; entrambi affrontano l'impatto che la guerra ha avuto sul mondo. (Entrambi i libri sono stati trasformati in film diverse volte; Niente di nuovo sul fronte occidentale ha vinto un Academy Award per il miglior film nel 1930.)

La prima guerra mondiale ha avuto un'enorme influenza sul modo in cui le persone pensavano al mondo e quell'impatto è chiaramente visibile nella letteratura della guerra. Prima della guerra, le persone in Inghilterra, Francia, Germania e Stati Uniti (così come in altri paesi combattenti) generalmente si fidavano dei loro governi e credevano che fosse un onore morire per il proprio paese. C'era anche una visione diffusa che la società stava progredendo e che l'ascesa della società moderna avrebbe posto fine alla miseria e alla guerra. La prima guerra mondiale pose fine alla maggior parte di questi sogni di progresso umano; la gente era amaramente delusa dal fatto che il progresso tecnologico ed economico non significasse progresso sociale e politico. In effetti, la tecnologia era stata utilizzata solo per aumentare la portata delle uccisioni.

Romanzieri e poeti risposero alla guerra creando opere che riflettessero sui significati più profondi della guerra e sui suoi effetti su uomini e donne. Questi scrittori suggerivano che uomini e donne si fossero allontanati, o allontanati, dalle idee di onore e gloria che avevano motivato le generazioni che li avevano preceduti. Gli scrittori del dopoguerra sentivano che l'esperienza moderna era qualcosa di completamente nuovo e attraverso la loro scrittura cercavano di capire quali ideali una persona potesse avere nel mezzo del conflitto mondiale. Questi scrittori facevano parte di un movimento letterario chiamato Modernismo, che fu la modalità letteraria dominante per i successivi cinquant'anni, fino a circa gli anni '1960.

La letteratura pone domande sulla guerra sollevate da poche altre fonti. I generali pensano ai movimenti delle truppe e alla strategia, i politici pensano ai trattati di pace e ai programmi sociali, ma gli scrittori riflettono su questioni profonde sul significato della vita. Mentre leggi le sezioni che seguono, pensa alle domande sollevate da questi lavori. Cosa ha fatto l'esperienza del combattimento alle persone? In che modo le storie di gloria e onore della guerra si sono accordate con la reale esperienza del combattimento? In effetti, c'era qualche gloria nella guerra? Queste sono alcune delle domande poste dai poeti di guerra citati nella prima sezione di questo capitolo, Poesia della prima guerra mondiale Hemingway e Remarque esplorano diversi argomenti. Entrambi sembrano chiedersi: come deve comportarsi un individuo in un mondo impazzito? A chi si deve lealtà? A chi bisogna essere sinceri? Soprattutto, questi romanzieri e poeti ci costringono a considerare come le persone debbano mantenere la loro umanità in mezzo al caos e all'orrore della guerra moderna.