Letteratura cristiana

Ogni fine è un nuovo inizio. I primi scrittori cristiani, tuttavia, contestano questo mondo pagano e filosofico. Apologisti come Minucio o Tertulliano tentano di rispondere frontalmente alle accuse standard dei romani contro la loro setta. I romani contemporanei sospettavano i cristiani di immoralità e li trovavano cretini. Accuse più sostanziali erano l'inconoscibilità del divino, uno strano concetto di Dio come un essere unico e un'escatologia piuttosto assurda. Tutti questi (e poi alcuni) sono confutati individualmente in Minucius Felix Octavius dal relatore Octavius ​​Januarius.

Jerome, traduttore della Bibbia. Tuttavia, ci vollero quasi duecento anni perché gli scrittori cristiani più significativi emergessero. Questi erano San Girolamo, il traduttore della Bibbia, e Sant'Agostino, il padre della chiesa. Gli scritti di Girolamo mostrano la severità delle sue tendenze ascetiche. Era in qualche modo notevole per il suo tempo nell'aver imparato sia l'ebraico che il greco oltre alla sua considerevole erudizione latina; la sua borsa di studio si distingue ancora come preminente nel suo periodo. Ha studiato retorica, come tutti gli uomini colti del suo tempo, e ha trascorso un po 'di tempo nel deserto come anacoreta (eremita). Trasferitosi infine in Palestina, si stabilì a Betlemme, dove trascorse il resto della sua vita, spesso impegnandosi in veementi polemiche accademiche. Ha prodotto una traduzione ampliata del cronaca di Eusebio di Cesarea, una storia del mondo e un catalogo storico di 135 scrittori famosi (principalmente cristiani), il riguardo a uomini famosi. Il suo lavoro è classicistico nel suo stile e spesso allude ai classici pagani; c'è un aneddoto su un incubo che ha avuto, in cui, in piedi davanti al trono del giudizio, è stato accusato di non essere un cristiano, ma un ciceroniano.

Bibbia Vulgata. Al tempo di Girolamo le Scritture giudaico-cristiane, che erano state originariamente composte in ebraico, aramaico e greco, esistevano già nelle traduzioni latine (noto il inglese anticoo versione "Old Latin"). Fu papa Damaso che, negli anni '380, incaricò Girolamo di rivederli rispetto ai testi in lingua originale. Nel corso del tempo, tuttavia, Jerome ha concepito il progetto di produrre, non solo una revisione, ma una traduzione completamente nuova dalle lingue originali. Lo fece, sforzandosi più per una traduzione vernacolare accessibile che per uno stile raffinato. Nel corso dei secoli successivi questa traduzione monumentale fu rivista e rielaborata in quella che divenne nota, nell'VIII secolo EV, come la "Vulgata" o Bibbia del "linguaggio comune". La Vulgata era la versione standard della Bibbia cristiana fino alla Riforma. Solo per questo risultato, Girolamo sarebbe rimasto un gigante nella storia della chiesa cristiana.

Agostino, Padre della Chiesa. Agostino è il più influente e il più affascinante dei primi padri della chiesa, poiché ha combinato una profonda base filosofica e retorica con il suo cristianesimo. Potrebbe essere cerebrale o fanatico, filosofico o polemico. Le sue opere più significative sono le sue Confessioni, pubblicato nel 397/398 CE e il Città di Dio, scritto tra il 413 e il 426 dC Nei primi nove libri, il Confessioni fornisce un'autobiografia di Agostino fino alla morte della madre. Gli ultimi quattro libri presentano una visione neoplatonica della memoria, del tempo, della creazione e, infine, un'esegesi allegorica di Genesi capitolo 1. Il suo racconto autobiografico illustra vividamente il punto teologico dell'ultima parte. Secondo Agostino, l'uomo si è allontanato da Dio e ha ceduto ai piaceri del corpo. L'anima dell'uomo, quindi, declina e si disintegra, anche se anela a essere ricostituita. Solo l'amore di Dio attraverso l'esempio e la mediazione di Cristo può ottenere questo. La stessa storia di Agostino è quindi emblematica dell'umanità:

Finalmente sono venuto ad amarti, Bellezza così antica e così nuova, finalmente sono venuto ad amarti! Ed ecco, tu eri dentro di me e io fuori e lì ti cercavo; e io, deforme, mi precipitavo verso quelle cose formose che facevi. Eri con me ma io non ero con te. Le cose formose mi tenevano lontano da Te che, se non esistessero in Te, non esisterebbero affatto. Hai chiamato e gridato e hai rotto il mio silenzio. Hai acceso, illuminato e scacciato la mia cecità. Hai emesso una fragranza, ho preso fiato e sospiro per Te. Ti ho assaggiato e ora ho fame e sete di te. Mi hai toccato e io ardo per la tua pace. (Confessioni 10.27)

Descrivendo il proprio viaggio spirituale come un paradigma per tutti noi, la prosa di Agostino, spesso rievocativa di Cicerone nel suo stile, a volte raggiunge altezze poetiche nel suo inno a Dio. Questi passaggi poetici ricreano un effetto in latino che richiama chiaramente lo stile ripetitivo dei Salmi. E così l'ultimo gigante della letteratura latina è anche il primo che appartiene già all'età successiva. Radicato nella filosofia greca e nella retorica latina, combinò queste tradizioni con la Bibbia per discutere e diffondere il messaggio che dominò i successivi quindici secoli.

Consolato dalla filosofia. Lo scrittore Boezio fornisce un importante ponte tra l'antichità e il Medioevo. Nel suo dialogo filosofico, La consolazione della filosofia, il prigioniero parla alla Filosofia personificata. Dopo aver affrontato il caso, Dio emerge come l'essenza della felicità, indipendente dalle trappole di questo mondo. La sfortuna è una prova per i giusti e ogni individuo dipende dal suo atteggiamento personale verso la propria sorte. Il caso quindi non è senza motivo e il libero arbitrio umano consiste nel seguire Dio. Da un punto di vista letterario, Boezio combina un dialogo platonico con la forma romana della satira menippea, poiché mescola brani in prosa e in versi. Tuttavia, la miscela menippea di Boezio è iniettata con una serietà filosofica e teologica mai precedentemente associata a questo formato. Tuttavia, è saldamente radicato nel mondo classico: il suo stile è sorprendentemente classico; cita con disinvoltura grandi autori latini; e la sua gamma metrica è sorprendente. Seguendo l'antico principio, i suoi modi seguono la sua materia e grande attenzione è rivolta all'unità interiore. Boezio si trova quindi sulla soglia di una nuova era: un autore che scrive in uno stile assolutamente classico, ma che sostiene il Dio cristiano come l'essenza della felicità; un console romano alla mercé di un re germanico. La bilancia ancora presente a Boezio, però, era destinata a pendere a favore del cristianesimo e delle tribù germaniche.