Lettera di Zinoviev

Lettera di misteriosa provenienza che si presume sia stata inviata da Grigory Zinoviev, capo dell'Internazionale Comunista (Comintern), al Partito Comunista Britannico con istruzioni per prepararsi alla rivoluzione.

La lettera fu pubblicata per la prima volta il 25 ottobre 1924, quattro giorni prima delle elezioni generali, sul quotidiano britannico Mail giornaliera sotto il titolo "Complotto della guerra civile dei padroni dei socialisti". La sua comparsa ha causato grande imbarazzo al governo laburista di Ramsey MacDonald, che il 2 febbraio di quell'anno aveva conferito all'Unione Sovietica il riconoscimento diplomatico e il 10 agosto aveva concluso una serie di trattati commerciali, ora in attesa di ratifica parlamentare. Una vittoria conservatrice alle elezioni del 29 ottobre segnò invece il lancio di una linea vigorosamente anti-sovietica, culminata con l'abrogazione dei rapporti diplomatici nel maggio 1927. Denunciata immediatamente dal governo sovietico come falso, le indagini all'epoca e da allora non sono riuscite a scoprire prove conclusive della paternità della lettera, che è stata variamente attribuita a emigrati russi bianchi, spie polacche, servizi segreti britannici, provocatori comunisti o forse anche a Zinoviev. Nel gennaio 1999, il governo britannico ha pubblicato un rapporto sulla lettera basato su una ricerca negli archivi dei servizi segreti britannici e russi. Ciò ha proposto che il documento fosse un falso istigato da agenti della Russia bianca a Berlino, effettuato a Riga, in Lettonia, attingendo a informazioni di intelligence autentiche relative alle attività del Comintern, e convogliato dall'intelligence britannica in Gran Bretagna, dove alcuni membri di destra del servizio di sicurezza si è dimostrato ansioso di garantirne l'autenticità e di assicurarsi che arrivasse alla stampa. La lettera e il successivo "spavento rosso", tuttavia, non hanno causato la sconfitta elettorale del partito laburista o lo scredito del partito, che aveva già subito un voto parlamentare di sfiducia e la perdita del sostegno liberale. In effetti, il voto del partito laburista nel 1924 è cresciuto di un milione rispetto alle elezioni dell'anno precedente.